Pertarungan Viktor Bisa Ditukar dengan Brittney Griner. Siapa dia?

Tak lama setelah keyakinannya pada tahun 2011 atas tuduhan termasuk berkonspirasi untuk membunuh warga negara Amerika, pedagang senjata Rusia Viktor Bout menyampaikan pesan menantang melalui pengacaranya, meskipun ia menghadapi kemungkinan puluhan tahun di penjara.

Bout, pengacaranya berkata, “percaya ini bukan akhir.”

Lebih dari satu dekade kemudian, Bout, 55, mungkin mendekati kesempatan untuk memulai awal yang baru meskipun ia telah menjalani kurang dari setengah dari hukuman penjara 25 tahun.

Amerika Serikat, mencoba untuk menegosiasikan pembebasan dua orang Amerika yang dipenjara di Rusia – bintang bola basket Brittney Griner dan mantan Marinir, Paul Whelan – mengusulkan untuk menukar mereka bulan lalu dengan Mr. Bout, menurut seseorang yang diberi pengarahan tentang negosiasi tersebut.

Menteri Luar Negeri Antony J. Blinken mengatakan pada hari Rabu bahwa Amerika Serikat telah membuat “proposal substansial” ke Kremlin, tetapi menolak untuk membahas rincian kemungkinan pertukaran dan tidak menyebutkan nama Bout. Dia mengatakan dia berharap untuk mengangkat masalah ini dalam beberapa hari mendatang dengan mitranya dari Rusia, Menteri Luar Negeri Sergey V. Lavrov.

Pejabat Rusia telah mendesak kembalinya Bout sejak keyakinannya pada tahun 2011 oleh juri New York atas empat tuduhan yang termasuk berkonspirasi untuk membunuh warga Amerika. Jaksa mengatakan dia telah setuju untuk menjual senjata antipesawat kepada informan penegak narkoba yang menyamar sebagai pembeli senjata untuk Angkatan Bersenjata Revolusioner Kolombia.

Jaksa Agung saat itu, Eric Holder, menyebut Tuan Bout (diucapkan “Boot”) “salah satu pedagang senjata paling produktif di dunia.” Bout menjadi terkenal di kalangan pejabat intelijen Amerika, mendapat julukan “Pedagang Kematian” karena ia menghindari penangkapan selama bertahun-tahun. Eksploitasinya membantu menginspirasi film tahun 2005, “Lord of War,” yang dibintangi Nicolas Cage sebagai karakter yang meniru Mr. Bout.

Sekarang, dia mungkin adalah orang Rusia paling terkenal di tahanan AS dan tahanan yang paling gencar dikampanyekan oleh Rusia untuk dikembalikan. Jika dia dikirim kembali ke Rusia, kemungkinan akan memicu kembali perdebatan tentang kebijaksanaan terlibat dalam pertukaran tahanan dengan orang Amerika yang oleh Amerika Serikat dianggap “ditahan secara salah” — seperti halnya dengan Griner dan Mr. Whelan.

Dalam wawancara dengan wartawan, Bout berulang kali membantah tuduhan bahwa dia bekerja untuk badan intelijen Rusia. Tapi Mark Galeotti, seorang ahli Rusia security mengatakan ada tanda-tanda kuat — pendidikan Mr. Bout, jaringan sosial dan profesionalnya, dan keterampilan logistiknya — bahwa dia adalah anggota, atau setidaknya bekerja sama erat dengan, badan intelijen militer Rusia, yang dikenal sebagai GRU.

“Itu juga pendapat dari AS dan otoritas lainnya – dan itu menjelaskan alasan mengapa Rusia begitu gigih berkampanye untuk mendapatkannya kembali,” kata Galeotti, dosen Rusia dan kejahatan transnasional di University College London. “Semua negara mencoba mengeluarkan warganya dari yurisdiksi yang kasar, tetapi jelas bahwa itu telah menjadi prioritas khusus bagi Rusia untuk mendapatkan kembali Viktor Bout.”

Bout dibesarkan di Dushanbe, ibu kota Tajikistan, hingga wajib militernya di militer Soviet pada usia 18 tahun. Setelah menjalani masa wajib militer, ia belajar bahasa Portugis di Institut Militer Bahasa Asing di Moskow, hidangan umum untuk intelijen Rusia. layanan, dan akhirnya menjadi perwira di Angkatan Udara.

Uni Soviet pecah tidak lama setelah Bout meninggalkan militer. Ketika ekonomi Rusia runtuh dan kelompok-kelompok kriminal berkembang, ia pindah ke Uni Emirat Arab dan memulai sebuah perusahaan kargo yang tumbuh menjadi 60 armada pesawat.

Dengan pasokan militer dari negara-negara bekas Soviet bocor ke pasar gelap, kerajaan pengirimannya mengirimkan senjata kepada pemberontak, militan dan teroris di seluruh dunia, kata jaksa. Di era baru privatisasi di Rusia, pedagang senjata dapat menggunakan jaringan sosial, militer, dan bisnis era Soviet, dan juga mengembangkan perusahaan cangkang untuk menyembunyikan transaksi.

Bout dituduh menjual senjata ke Al Qaeda, Taliban dan militan di Rwanda. Menurut beberapa penyelidikan dan dakwaan AS, dia dan rekan-rekannya mencemooh embargo senjata di Sierra Leone, Republik Demokratik Kongo dan Aljazair, di mana dia menjual senjata kepada pasukan pemerintah dan pemberontak yang memerangi mereka.

Kemampuannya untuk menghindari penangkapan menambah ketenarannya di kalangan pejabat intelijen Barat. Pada tahun 1995, Taliban memaksa jatuh salah satu pesawatnya di Afghanistan dan menyita kargo dan memenjarakan kru. Bout dan pejabat Rusia entah bagaimana berhasil mengeluarkan kru dari negara itu: Pada tahun 2003, dia mengatakan kepada The New York Times Magazine “mereka diekstraksi,” dan pada 2012, The New Yorker melaporkan, dia mengatakan mereka melarikan diri begitu saja.

Pihak berwenang AS akhirnya menangkapnya di Bangkok pada tahun 2008. Bout bertemu dengan agen Drug Enforcement Administration yang dia yakini mewakili pemberontak dari Angkatan Bersenjata Revolusioner Kolombia, atau FARC, yang dianggap Amerika Serikat sebagai organisasi teroris sampai tahun lalu.

Ketika calon pembeli mengatakan kepadanya bahwa senjata itu dapat digunakan untuk membunuh pilot Amerika, Bout menjawab, “Kami memiliki musuh yang sama,” kata jaksa.

Pihak berwenang Thailand menangkapnya di tempat. Dia diekstradisi ke Amerika Serikat pada 2010 dan dua tahun kemudian dijatuhi hukuman 25 tahun.

Pada tahun-tahun sejak itu, pihak berwenang Rusia telah mempertahankan ketidakbersalahan Bout dan membawanya sebagai kemungkinan pertukaran untuk tahanan Amerika dan Ukraina terkenal lainnya yang ditahan oleh Rusia. Dia telah menjadi pusat dari kampanye Rusia, “kami tidak meninggalkan milik kami sendiri,” yang menganggap penangkapannya sebagai tidak adil dan bermotivasi politik.

Pertukaran Bout telah menjadi prioritas bagi Rusia “masalah kehormatan dan masalah pragmatisme yang kejam,” kata Mr. Galeotti, pakar Rusia.

Badan-badan intelijen Rusia “telah mewarisi dari bekas KGB Soviet sebuah budaya yang menjelaskan kepada agen-agennya sendiri — ‘kami akan mendapatkan kalian kembali.’ Kesetiaan seperti itu kepada kalian sendiri sangat penting ketika kalian mengharapkan orang-orang untuk menempatkan diri mereka berpotensi dalam bahaya. ”

Pada Rabu malam, istri Bout, Alla, mengatakan kepada kantor berita Rusia RIA Novosti bahwa baik dia maupun suaminya tidak mendengar apapun tentang kemungkinan pertukaran itu.

“Kami berbicara di telepon kemarin,” katanya, menurut kantor berita. “Kami, tentu saja, berasumsi bahwa negosiasi semacam itu dapat terjadi, tetapi kami tidak membicarakan hal ini, karena baik dia maupun aku tidak memiliki informasi apa pun.”

Oleg Morozov, anggota Parlemen Rusia, Duma, menyambut baik kemungkinan kembalinya Bout.

“Viktor Bout dihukum secara ilegal dan telah menunggu bantuan dari negara Rusia selama bertahun-tahun,” katanya kepada Ria Novosti. “Jika ada kesempatan untuk mencapai pembebasannya, maka, menurut aku, kesempatan ini harus digunakan.”

Tidak jelas apakah kemungkinan kembalinya Bout akan lebih mendorong Rusia untuk menangkap orang Barat yang dapat diperdagangkan; Moskow membantah tuduhan bahwa mereka sengaja menangkap orang untuk memaksa pertukaran.

“Risiko yang sangat nyata dengan kesepakatan ini adalah bahwa hal itu akan mendorong kekuatan asing untuk menangkap orang Amerika dari jalanan dan menjebloskan mereka ke penjara,” kata Lee Wolosky, mantan pejabat Dewan Keamanan Nasional di pemerintahan Clinton, yang memimpin upaya awal AS. untuk menangkap Tuan Bout. “Dan semakin menonjol orang-orang Amerika yang bepergian, semakin baik.”

Andrei Soldatov, seorang jurnalis Rusia dan ahli di security layanan yang merupakan rekan senior di Pusat Analisis Kebijakan Eropa, mengatakan bahwa sementara Mr Bout adalah profil tertinggi tahanan Rusia di Amerika, ada lebih banyak orang Rusia di penjara AS, terutama untuk hacking.

Pihak berwenang Rusia, Mr. Soldatov berkata, belajar bagaimana “membuat bank sandera” di awal 2000-an selama perang brutal dengan wilayah Chechnya yang memisahkan diri, tepat setelah Presiden Vladimir V Putin berkuasa.

“Itu adalah pelajaran yang tidak pernah mereka lupakan,” kata Soldatov. Mengacu pada bahasa Rusia security agensi, katanya, “Masuk akal, dari sudut pandang mereka untuk melakukan hal yang sama dengan AS”

Michael Crowley dan Ivan Nechepurenko pelaporan kontribusi.