Pertemuan Kesempatan Membantu Mengembalikan Artefak Suci ke Kelompok Adat

Hampir 20 tahun yang lalu, Andrea Carmen, anggota Yaqui Nation, sebuah kelompok Pribumi di Meksiko dan Amerika Serikat, menghadiri sebuah acara untuk memperingati Hari Masyarakat Adat Internasional di sebuah museum di Stockholm. Setelah itu, dia diundang untuk melihat koleksi barang-barang museum dari Amerika.

Apa yang dia lihat membuatnya pendek: Maaso Kova, kepala rusa upacara yang disucikan bagi Bangsa Yaqui.

“aku tidak percaya apa yang aku lihat,” kata Ms. Carmen tentang penemuannya di Museum Etnografi. Itu, tambahnya, “seperti melihat seorang anak di dalam sangkar.”

Untuk Bangsa Yaqui, yang anggotanya tinggal di seluruh Negara Bagian Sonora di Meksiko utara dan di bagian selatan Arizona, Maaso Kova adalah benda suci yang digunakan dalam tarian seremonial untuk menghubungkan dunia fisik dengan dunia spiritual leluhur mereka.

Setelah Ms. Carmen kembali ke Arizona, dia meminta kepala suku Yaqui untuk mengajukan petisi kepada museum untuk mengembalikan kepala rusa dan barang-barang Yaqui lainnya yang dimilikinya. Butuh waktu 11 tahun bagi museum untuk mengeluarkan tanggapan resmi dan delapan tahun lagi agar artefak dikembalikan.

Bulan ini, perwakilan dan pejabat dari museum, pemerintah Swedia dan Meksiko, dan PBB bertemu di Swedia untuk secara resmi mengizinkan pemindahan kepala rusa, bersama dengan 23 item lainnya, kembali ke Bangsa Yaqui.

Artefak, yang disimpan dalam dua wadah logam, telah dikirim ke Mexico City, di mana pemerintah Meksiko akan menyerahkannya kepada Bangsa Yaqui.

“Kami sangat senang menerima Maaso Kova kami, yang bagi kami adalah makhluk hidup yang dikurung untuk waktu yang lama,” Juan Gregorio Jaime León, seorang anggota Yaqui di Meksiko, mengatakan dalam sebuah wawancara. (Memotret kepala rusa suci atau memajang gambar artefak dianggap tidak pantas oleh Bangsa Yaqui.)

Kembalinya Maaso Kova adalah pemulangan artefak budaya pertama yang berhasil ke kelompok Pribumi yang diawasi oleh PBB di bawah Deklarasi Hak-Hak Pribumi, menurut Kristen Carpenter, mantan pejabat PBB yang terlibat dalam negosiasi.

Tanpa tekanan PBB di Swedia, Yaqui hampir pasti tidak akan mampu merebut kembali artefak mereka, kata Ms. Carmen, direktur eksekutif Dewan Perjanjian India Internasional, sebuah organisasi non-pemerintah yang berfokus pada kedaulatan Pribumi.

Dalam beberapa tahun terakhir, ketika percakapan tentang rasisme dan warisan kolonialisme meningkat di seluruh dunia, diskusi tentang pemulangan kembali barang-barang budaya yang dicuri, diambil di bawah paksaan, atau dipindahkan tanpa persetujuan pemiliknya telah meningkat di museum dan pusat budaya lainnya.

Tantangan utama dalam repatriasi adalah pertanyaan tentang asalnya — bagaimana sebuah museum bisa memiliki artefak.

Namun Deklarasi PBB tentang Hak Pribumi, yang diratifikasi pada tahun 2007 dan Swedia setuju untuk mengikutinya, menyatakan bahwa masyarakat adat memiliki “hak untuk menggunakan dan mengontrol objek seremonial mereka,” dan memberi Yaqui kesempatan untuk mempertahankan klaim mereka, terlepas dari bagaimana objek diperoleh.

“Fakta bahwa masyarakat adat memiliki benda-benda keramat dan sisa-sisa manusia di universitas dan museum dan balai lelang swasta di seluruh dunia menunjukkan pola pikir yang masih sangat didasarkan pada doktrin penemuan.,” kata Bu Carmen. “Kami mengubah pandangan dunia itu.”

Hambatan lain untuk pemulangan barang-barang Pribumi adalah bahwa negara-negara sering tidak mengakui kelompok Pribumi sebagai pemerintah yang sah, kata Carmen.

Hukum Swedia mengharuskan setiap negosiasi repatriasi untuk barang-barang milik negara dilakukan antar negara. Bangsa Yaqui dapat bernegosiasi dengan Swedia melalui Perserikatan Bangsa-Bangsa, dan kemudian mendapatkan persetujuan Meksiko untuk mewakili kelompok tersebut selama perjanjian akhir.

Museum Etnografi adalah salah satu dari empat pusat budaya yang membentuk Museum Nasional Kebudayaan Dunia, yang dijalankan oleh pemerintah Swedia. Selama bertahun-tahun, museum menyatakan bahwa tidak ada alasan untuk mengembalikan barang-barang Yaqui karena mereka telah diberikan sebagai hadiah, menurut Adriana Muñoz, kurator koleksi museum di Amerika.

Tetapi setelah PBB melakukan intervensi pada tahun 2014 dan melakukan penyelidikan repatriasi sendiri, museum tersebut membuat laporan untuk menentukan bagaimana kepala rusa dan barang-barang lainnya masuk ke lembaga tersebut, kata Ms. Muñoz.

Beberapa barang berasal dari dua antropolog Denmark yang telah melakukan penelitian di Tlaxcala, Meksiko, di sebelah timur Mexico City, pada tahun 1930-an, dan diberikan artefak oleh seorang perwira militer Yaqui pada akhir perang berkepanjangan atas hak tanah antara Meksiko. dan orang-orang Yaqui, menurut Ms. Muñoz.

Para antropolog telah membantu Yaqui setelah perang dan menjadi ramah dengan perwira militer, Jenderal José Andrés Amarillas Valenzuela, katanya.

Barang-barang lainnya, termasuk kepala rusa, dibeli oleh sekelompok penjelajah Swedia yang bekerja dengan museum dan diundang oleh para antropolog ke Tlaxcala untuk melihat Yaqui melakukan tarian rusa seremonial, kata Ms. Muñoz.

Setelah menyelesaikan tinjauannya, museum mengatakan kepada Bangsa Yaqui dalam sebuah surat bahwa mereka tidak akan mengembalikan barang-barang itu karena asalnya “diizinkan.”

Tetapi Bangsa Yaqui memiliki versi sejarah yang berbeda. Mereka mengatakan bahwa Jenderal Amarilla sebenarnya berjuang untuk tentara Meksiko dan membantu mengawasi Yaquis di Tlaxcala yang telah diambil sebagai tawanan perang dan dikirim untuk bekerja di tambang. Meskipun dia adalah seorang Yaqui, dia dianggap sebagai “pengkhianat,” kata Ms. Carmen.

“Kasus ini menggambarkan bahwa ada jurang pemahaman yang sangat besar di antara pihak-pihak yang berpartisipasi dalam klaim semacam ini,” kata Ms. Carpenter, mantan pejabat PBB.

Meskipun kedua pihak tidak setuju tentang asal usul barang-barang tersebut, Ms. Carmen mengatakan bahwa mereka berdua memiliki alasan utama mengapa barang-barang itu harus dikembalikan: nilai agamanya.

Ms. Muñoz, dengan bantuan para aktivis dan antropolog yang bekerja untuk Institut Nasional Antropologi di Hermosillo, Meksiko, melakukan penelitiannya sendiri dan recommended pengembalian barang, menjelaskan bahwa ulasan tersebut telah “membuka mata aku akan pentingnya benda-benda ini.”

Sejak kembalinya artefak Yaqui, suku-suku dari Kanada, Panama dan Karibia telah meminta bantuan Ms. Carmen dalam upaya pemulangan mereka sendiri, termasuk untuk beberapa benda yang juga dipegang oleh Museum Nasional Kebudayaan Dunia.

Ms. Carmen berharap proses untuk merebut kembali barang-barang Yaqui dapat diterapkan pada kampanye repatriasi Pribumi lainnya.

Dia dan Ms. Carpenter mendorong UNESCO, badan kebudayaan Perserikatan Bangsa-Bangsa, untuk membuat database artefak Pribumi di museum dan universitas untuk memudahkan kelompok menemukan barang.

Mereka juga ingin badan tersebut menetapkan sertifikasi yang akan memerlukan persetujuan Penduduk Asli untuk pengangkutan barang guna mencegah balai lelang memperoleh dan menjual benda-benda yang dapat dipulangkan, dan untuk menunjuk badan PBB sebagai fasilitator resmi repatriasi di masa depan.

“Kami menyerukan hubungan baru,” kata Ms. Carmen, “di mana kita dapat mengatur ketidakadilan dan bahaya masa lalu di belakang kita dan menyembuhkan luka untuk mulai terlibat dalam pertukaran budaya yang didasarkan pada apresiasi nyata terhadap Pribumi hak-hak rakyat.