Pertikaian Membayangi Rencana Besar di The Washington Post

Ketika Sally Buzbee bergabung dengan The Washington Post setahun yang lalu bulan ini, dia mengambil alih ruang redaksi yang hampir dua kali lipat menjadi lebih dari 1.000 jurnalis di bawah kepemilikan Jeff Bezos, yang membelinya pada 2013. Liputannya secara teratur memenangkan Hadiah Pulitzer.

Surat kabar terus berkembang dalam beberapa bulan sejak itu. Ini telah membuka pusat berita di Seoul dan London untuk menjadi lebih dari operasi global 24 jam. Ini memperluas cakupan teknologi, iklim dan kesehatan pribadi. Laporannya memenangkan Hadiah Pulitzer untuk layanan publik tahun ini.

Tapi Buzbee sekarang dalam posisi defensif, belum sepenuhnya memenangkan ruang redaksi dan menghadapi perselisihan internal yang telah mengaburkan beberapa rencananya yang berani.

Frustrasi internal dengan Buzbee telah tumpah ke pandangan publik. Sebagian besar disebabkan oleh dua badai media sosial — satu yang menyebabkan seorang reporter dipecat, dan yang lainnya menyebabkan tuduhan bahwa promosi editor fitur dibatalkan secara tidak adil. Banyak jurnalis di surat kabar tersebut mengatakan bahwa masalah tersebut dihasilkan dari kebijakan yang sudah ketinggalan zaman tentang bagaimana karyawan harus berperilaku online, dan sistem bintang yang menyebabkan penegakan kebijakan itu tidak merata. Buzbee merilis draf kebijakan media sosial baru pada hari Rabu.

Beberapa orang di ruang redaksi juga merasa bahwa Buzbee tidak memprioritaskan pertemuan dengan pejabat tinggi untuk mengatasi rasa frustrasi tersebut. Pekerja lain merasa terganggu dengan persyaratan kembali ke kantornya, dan ketegangan telah berkobar antara tim pelaporan nasional dan metro.

Dalam pertemuan kontroversial minggu lalu, beberapa anggota staf mengatakan kepada Buzbee bahwa dia belum mendapatkan kepercayaan mereka, menurut beberapa orang di antara lusinan yang hadir. Margaret Sullivan, kolumnis media surat kabar itu, mengatakan kepada Buzbee dalam pertemuan itu bahwa membatalkan promosi editor fitur akan merusak kariernya secara tidak adil. Banyak orang lain berbicara dengan sentimen serupa.

Dalam pertemuan lain dengan Buzbee, pada hari Selasa, seorang editor menyampaikan kekhawatiran dari stafnya bahwa dipromosikan menjadi peran editor tampaknya merupakan prospek yang tidak menarik di The Post. Buzbee menanggapi dengan pidato yang berapi-api tentang bagaimana pekerjaan editor membantu orang melakukan pekerjaan hebat dan memajukan karir mereka, menurut seseorang di pertemuan itu.

Sentimen tentang Buzbee, dan rincian tentang pertemuan tersebut, disampaikan dalam wawancara oleh lebih dari dua lusin anggota staf Post dan mantan. Mereka berbicara dengan syarat anonim untuk menggambarkan cara kerja ruang redaksi.

Banyak orang mencatat bahwa beberapa kekhawatiran sudah ada sebelum kedatangan Buzbee. Mereka juga mengatakan bahwa kedatangannya selama pandemi, dengan kebanyakan orang bekerja dari jarak jauh, telah membuat pekerjaannya lebih sulit. Buzbee telah memenangkan banyak teman di ruang berita The Washington Post, kata mereka. Banyak reporter berpengaruh tweeted di serempak minggu lalu untuk mendukung arah surat kabar.

Fred Ryan, penerbit The Post, menyatakan dukungan untuk Buzbee, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa “Sally telah melampaui semua harapan di tahun pertamanya.”

Namun keributan baru-baru ini telah mengalihkan perhatian Buzbee dan ruang redaksi yang menonjol sebagai salah satu dari sedikit yang berhasil menavigasi ekonomi berbahaya media modern.

Cameron Barr, redaktur pelaksana senior The Post, mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa kurangnya kejelasan seputar kebijakan media sosial perusahaan menjadi penyebab keributan baru-baru ini.

“Media sosial dalam konteks ini benar-benar mewakili budaya ruang redaksi,” kata Barr. “Kami memiliki pekerjaan yang harus dilakukan untuk menopang rasa percaya dan kesopanan di ruang redaksi kami,” tambahnya.

Dia membantah karakterisasi Buzbee sebagai tidak tersedia untuk orang-orang yang bukan bintang. “Dia sangat mudah diakses,” katanya. “Dia sangat antusias dengan apa yang kami lakukan.”

Buzbee menolak berkomentar untuk artikel ini.

Buzbee, 57, bergabung dengan The Post pada Juni 2021, menjadi editor eksekutif wanita pertama dalam 145 tahun sejarahnya. Dia telah menghabiskan karirnya di The Associated Press, terakhir menjabat sebagai editor eksekutif. Dia menggantikan Martin Baron, yang membuat ulang ruang redaksi selama delapan tahun dengan banyak pujian, termasuk 10 Hadiah Pulitzer.

Buzbee menyerupai Tuan Baron dalam pendekatannya terhadap stories dan memiliki penilaian berita yang kuat, menurut banyak wartawan yang telah bekerja sama dengannya. Para wartawan memuji bagaimana dia menangani yang rumit stories.

Buzbee memiliki gaya manajemen yang berbeda dari Pak Baron. Sementara dia secara luas dianggap sebagai pemimpin top-down, Buzbee dikenal sebagai seseorang yang mendengarkan semua orang di ruangan sebelum membuat keputusan. Dia mengadakan lebih banyak pertemuan dengan editor senior dan reporter daripada yang dilakukan Mr. Baron, kata orang-orang di The Post.

Buzbee telah memberi tahu semua karyawan ruang redaksi bahwa mereka harus bekerja di kantor setidaknya tiga hari seminggu. Dia telah menyoroti manfaat berkolaborasi secara langsung daripada menghukum siapa pun karena tidak datang.

Rencana kembali ke kantor itu telah mengecewakan beberapa karyawan. Setidaknya dua orang yang meninggalkan surat kabar baru-baru ini mengatakan – satu secara terbuka, di Twitter, dan satu lagi dalam sebuah wawancara – bahwa kebijakan tersebut telah menjadi faktor utama dalam keputusan mereka untuk pergi. Beberapa dari mereka enggan mengikuti kebijakan tersebut, sehingga Buzbee mendesak para manajer untuk mengingatkan karyawan mereka agar datang ke kantor.

Ada juga gesekan antara metro dan meja pelaporan nasional. Dalam pertemuan tahun lalu, staf metro menyampaikan kekhawatiran kepada Buzbee bahwa mereka tidak cukup terlibat dalam proyek yang merekonstruksi peristiwa kerusuhan Capitol 6 Januari, menurut beberapa orang di sana.

Proyek, yang ditugaskan sebelum Buzbee bergabung, dijalankan oleh meja nasional. Itu membuat frustrasi beberapa wartawan di meja metro, yang telah meliput secara luas acara tersebut saat dibuka. Buzbee setuju bahwa reporter metro seharusnya memainkan peran yang lebih besar dalam proyek yang dijalankan setelah dia mengambil alih.

Post akhirnya mengirimkan banyak stories dari staf metro, serta proyek rekonstruksi, dalam paket sekitar 6 Januari yang memenangkan Pulitzer untuk layanan publik. Seorang juru bicara Post mengatakan entri metro telah dimasukkan sebelum pertemuan dengan Buzbee diminta.

Buzbee mewarisi kebijakan tentang bagaimana jurnalis Post harus berperilaku online yang telah berulang kali dikatakan oleh reporter dan editor terlalu kabur dan tidak ditegakkan secara merata. Mr Baron menghadapi ketegangan serupa di bawah masa jabatannya, termasuk bentrokan dengan reporter bintang, Wesley Lowery. Tuan Baron mengancam akan memecat Tuan Lowery karena melanggar kebijakan media sosial The Post, termasuk mengekspresikan pandangan politik dan mengkritik pesaing, menurut salinan surat disiplin.

Sebuah memo yang disiapkan oleh staf nasional pada tahun 2020 recommended bahwa kebijakan tersebut dirombak untuk mendefinisikan kembali tujuan ruang redaksi di media sosial, mengakui pelecehan yang diterima jurnalis secara online dan menciptakan proses penegakan yang lebih transparan.

Buzbee mengatakan kepada orang-orang bahwa dia berencana untuk menyewa editor standar yang akan memperbarui kebijakan itu. Orang yang dipromosikan Buzbee untuk mengawasi tim standar pada bulan Maret belum mengisi posisi tersebut ketika frustrasi internal baru-baru ini meletus di Twitter.

Sebagian besar pertikaian dimulai setelah David Weigel, seorang reporter politik, me-retweet lelucon seksis dan homofobik. Sebagai tanggapan, Felicia Sonmez, reporter politik lain di The Post, tweeted: “Luar biasa bekerja di outlet berita yang mengizinkan retweet seperti ini!”

Tuan Weigel dengan cepat menghapus tweetnya dan meminta maaf. Beberapa hari kemudian, dengan beberapa anggota staf yang bertengkar tentang tindakannya secara online, Buzbee menskorsnya selama sebulan. Dalam email, dia memohon agar wartawan Post bersikap kolegial. Setelah seorang karyawan membalas semua orang untuk mendukung Ms. Sonmez, The Post memutuskan kemampuan anggota staf untuk membalas-semua dalam email di seluruh ruang redaksi, menurut seseorang yang mengetahui keputusan tersebut.

Tapi Ms. Sonmez, yang menuduh The Post memiliki lingkungan kerja yang tidak bersahabat dalam gugatan yang ditolak hakim pada bulan Maret, tidak pernah berhenti men-tweet. Dia mengatakan surat kabar itu secara tidak adil menghukum jurnalis atas apa yang mereka tulis di Twitter, dan mengkritik rekan kerjanya di depan umum.

Ryan dan Buzbee setuju bahwa satu-satunya pilihan adalah memecatnya, menurut seseorang yang mengetahui diskusi tersebut. Mereka bertemu dengan editor top untuk membicarakan keputusan tersebut. Beberapa menyarankan opsi lain, termasuk suspensi. Akhirnya, ada kesepakatan luas bahwa Ms. Sonmez harus pergi, kata orang itu.

Buzbee berencana memecat Sonmez malam berikutnya, 9 Juni, kata orang itu. Tapi setelah Ms. Sonmez men-tweet keesokan paginya, timeline naik beberapa jam. Surat pemutusan hubungan kerja yang dikirim oleh The Post menuduhnya “pemberontakan, memfitnah rekan kerja kalian secara online dan melanggar standar The Post tentang kolegialitas dan inklusivitas di tempat kerja.”

Kurang dari satu jam kemudian, Buzbee bertemu dengan departemen fitur untuk memadamkan gejolak media sosial lainnya.

Taylor Lorenz, seorang reporter teknologi yang terpikat ke The Post dari The New York Times tahun ini, telah men-tweet bahwa miskomunikasi dengan editornya menyebabkan baris yang tidak akurat dalam sebuah artikel. Tweet tersebut didiskusikan dan disetujui oleh Ms. Lorenz dan beberapa editor sebelum dia memposting, kata tiga orang yang mengetahui diskusi tersebut. Kicauan itu memicu protes dari para kritikus di Twitter yang menuduhnya membuang-buang uang.

Sebelum tweet Ms. Lorenz, Ms. Buzbee telah menawarkan kepada editor yang dihormati, David Malitz, promosi untuk menjalankan departemen fitur, menurut satu orang yang mengetahui tentang tawaran tersebut. Dia telah setuju untuk mengambilnya. Namun beberapa hari kemudian, Buzbee menarik tawaran itu.

Dalam pertemuan dengan kelompok fitur, Buzbee mengajukan pertanyaan marah tentang perlakuan Pak Malitz. Dia mengatakan dia “sama sekali tidak ditegur atau dihukum karena kesalahan apa pun,” menurut salinan catatan yang diambil pada pertemuan itu, tetapi tidak akan mengatakan apa yang ada di balik keputusannya. Dia bilang dia tidak bisa berbicara tentang masalah personel.

Pada pertemuan itulah Ms. Sullivan, kolumnis media The Post, menuduh Buzbee merusak karier Mr. Malitz, dan anggota staf lainnya mengatakan bahwa dia tidak mendapatkan kepercayaan mereka. Beberapa memberi tahu Buzbee bahwa keraguan mereka berasal dari jarang mendengar kabar darinya sampai pertemuan itu.

Pada hari Selasa, Buzbee bertemu dengan lusinan editor secara langsung dan melalui konferensi video, mengajukan pertanyaan tentang pergolakan baru-baru ini. Seorang editor menyampaikan keprihatinan dari karyawan yang waspada menjadi editor di The Post setelah kejadian baru-baru ini.

Buzbee mengatakan dalam pertemuan itu bahwa dia optimis tentang masa depan surat kabar. Dia juga mengatakan kepada editor bahwa itu adalah tanggung jawab kolektif mereka untuk melindungi staf, pembaca, dan kredibilitas surat kabar.

Pada Rabu malam, karyawan ruang redaksi diemail draft pedoman media sosial yang diperbarui dan diberitahu bahwa editor senior akan mengadakan “sesi mendengarkan” minggu ini untuk mendapatkan umpan balik tentang revisi tersebut.

Draf tersebut mengatakan bahwa tidak ada karyawan yang diharuskan memposting atau terlibat di platform media sosial; wartawan tidak boleh merusak integritas atau reputasi ruang redaksi; dan jurnalis “diizinkan dan didorong untuk membawa identitas lengkap dan pengalaman hidup mereka ke akun sosial mereka.”

Draf pedoman juga mencatat bahwa The Post menganggapnya sebagai prioritas untuk melindungi jurnalisnya dari pelecehan dan serangan online.