Perubahan Iklim Memperburuk Gelombang Panas Inggris, Ilmuwan Menemukan

Panas yang menghancurkan rekor di Inggris minggu lalu, membawa suhu setinggi 104,5 derajat Fahrenheit ke negara yang tidak terbiasa dengan musim panas yang terik, akan “sangat tidak mungkin” tanpa pengaruh perubahan iklim yang disebabkan manusia, sebuah laporan ilmiah baru yang dikeluarkan Kamis telah ditemukan.

Intensitas panas minggu lalu masih sangat tidak biasa untuk Inggris, bahkan pada tingkat pemanasan global saat ini, kata Mariam Zachariah, rekan peneliti di Imperial College London dan penulis utama laporan baru. Peluang untuk melihat tertinggi siang hari yang dicatat beberapa bagian negara itu minggu lalu adalah 1-dalam-1.000 pada tahun tertentu, dia dan rekan-rekannya menemukan.

Namun, Dr. Zachariah mengatakan, suhu tersebut setidaknya 10 kali lebih mungkin terjadi di dunia tanpa emisi gas rumah kaca, dan setidaknya 3,6 derajat Fahrenheit lebih panas.

“Ini masih merupakan peristiwa langka hari ini,” kata Friederike Otto, seorang ilmuwan iklim di Imperial College London dan penulis lain dari laporan tersebut. “Itu akan menjadi peristiwa yang sangat tidak mungkin tanpa perubahan iklim.”

Panas yang parah telah menjadi lebih sering dan intens di sebagian besar wilayah di dunia, dan para ilmuwan memiliki sedikit keraguan bahwa pemanasan global adalah pendorong utama. Karena pembakaran bahan bakar fosil menyebabkan suhu global rata-rata meningkat, kisaran suhu yang mungkin juga bergeser ke atas, membuat suhu tertinggi lebih mungkin terjadi. Ini berarti setiap gelombang panas sekarang menjadi lebih buruk, sampai batas tertentu, oleh perubahan kimia planet yang disebabkan oleh emisi gas rumah kaca.

Sebelum minggu lalu, suhu tertinggi yang pernah dicatat Inggris adalah 101,7 Fahrenheit, atau 38,7 Celcius, tonggak sejarah yang ditetapkan di Cambridge pada Juli 2019. Bulan ini, ketika suhu naik, otoritas cuaca negara itu, Met Office, memperingatkan warga Inggris untuk bersiap menghadapi suhu baru. tertinggi.

Merkuri bertiup melewati rekor lama pada pagi hari tanggal 19 Juli di desa Charlwood, Surrey, dan terus meningkat. Pada akhir hari, 46 stasiun cuaca, yang membentang di sebagian besar Inggris, dari London di tenggara hingga Yorkshire Utara di timur laut, mencatat suhu yang memenuhi atau melampaui rekor nasional sebelumnya. Stasiun lain mengalahkan rekor lokal mereka sendiri dengan 5 hingga 7 derajat Fahrenheit.

Sebagai tanggapan, kereta api diperlambat karena takut rel baja bisa melengkung karena panas. Kebakaran rerumputan menyebar ke rumah, toko, dan kendaraan di London dalam apa yang digambarkan kota itu sebagai hari tersibuk Pemadam Kebakaran sejak Perang Dunia II. Lebih dari 840 orang mungkin telah meninggal di Inggris dan Wales daripada biasanya, menurut analisis awal menggunakan metodologi peer-review.

Laporan tentang panas minggu lalu dihasilkan oleh World Weather Attribution, aliansi ilmuwan iklim yang mengkhususkan diri dalam studi cepat tentang peristiwa cuaca ekstrem untuk mengevaluasi sejauh mana pemanasan global berada di belakang mereka. Dengan menggunakan simulasi komputer, para ilmuwan membandingkan dunia yang ada, di mana manusia telah menghabiskan lebih dari satu abad menambahkan gas yang memerangkap panas ke atmosfer, ke dunia yang mungkin tanpa aktivitas itu.

Analisis kelompok panas di Inggris belum ditinjau atau diterbitkan dalam jurnal akademis, tetapi bergantung pada metode peer-review.

Dengan menggunakan teknik serupa, kelompok tersebut menemukan bahwa gelombang panas yang melanda Asia Selatan musim semi ini telah 30 kali lebih mungkin terjadi karena emisi pemanasan planet.

Sebagian besar Eropa Barat dan Tengah memiliki awal musim panas yang sangat panas, didorong oleh daerah bertekanan tinggi yang membawa udara hangat dari Afrika Utara. Inggris mengalami Juli terkering dalam lebih dari satu abad. Saat tanah mengering, energi dari matahari digunakan untuk memanaskan udara alih-alih menguapkan air di tanah, yang dapat berkontribusi pada suhu yang lebih panas.

Para ilmuwan melaporkan bulan ini bahwa gelombang panas di Eropa telah tumbuh dalam frekuensi dan intensitas selama empat dekade terakhir, setidaknya sebagian karena perubahan aliran jet.

Untuk beberapa ilmuwan, panas baru-baru ini di Inggris mengingatkan pada suhu mematikan musim panas lalu di Pacific Northwest, yang memecahkan rekor di beberapa tempat sebesar 7 derajat Fahrenheit atau lebih. Panas itu sangat tidak terduga sehingga membuat beberapa peneliti iklim bertanya-tanya apakah panas ekstrem muncul lebih cepat daripada yang diperhitungkan oleh model ilmiah mereka. Itu setara dengan iklim, kata Erich Fischer dari universitas Swiss ETH Zurich, tentang seorang atlet yang mengalahkan rekor lompat jauh dengan 2 atau 3 kaki.

Namun, sejauh ini, bukti menunjukkan bahwa peristiwa seperti itu mengejutkan tetapi tidak terduga menggunakan model saat ini. Dr. Fischer memimpin penelitian tahun lalu yang menunjukkan bahwa pemanasan global, dengan peningkatan suhu rata-rata yang tampaknya kecil, juga meningkatkan kemungkinan rekor panas akan terpecahkan dengan selisih besar.

Pertanyaannya — seperti halnya banjir, kekeringan, dan kondisi ekstrem lainnya — adalah apakah pembuat kebijakan akan menggunakan pengetahuan ini untuk mulai mempersiapkan diri dengan lebih baik sebelumnya.

“Ada kondisi yang biasanya mengubah bahaya ini menjadi bencana, dan kondisi ini dibuat oleh manusia,” kata Emmanuel Raju, seorang profesor kesehatan masyarakat di Universitas Kopenhagen dan penulis lain laporan tentang panas di Inggris. Kondisi ini termasuk perencanaan yang buruk dan kurangnya perhatian terhadap kelompok rentan seperti tunawisma, kata Dr. Raju.

Vikki Thompson, seorang ilmuwan iklim di University of Bristol, memimpin studi baru-baru ini yang berbeda yang menemukan bahwa sementara panas yang ekstrem tumbuh lebih sering di seluruh dunia dalam beberapa dekade terakhir, sebagian besar masih dapat dijelaskan oleh suhu rata-rata yang lebih tinggi yang disebabkan oleh perubahan iklim. “Intensitasnya meningkat, hanya saja tidak lebih cepat dari rata-ratanya,” kata Dr. Thompson.

Namun, bahkan laju peningkatan ini membebani kemampuan negara-negara untuk mengatasinya. Sistem kereta api Inggris direkayasa untuk berjalan dengan aman hanya hingga 80,6 derajat Fahrenheit. Sebagian besar rumah dirancang untuk menahan panas selama musim dingin yang membekukan. Banyak orang Inggris masih melihat cuaca panas sebagai kelegaan dari dingin dan lembap.

Di Inggris, “orang-orang masih tidak menganggapnya serius seperti yang mungkin mereka lakukan di lain waktu,” kata Dr. Thompson. “Gelombang panas, oleh kebanyakan orang, dianggap sebagai sesuatu yang hebat untuk datang. Mereka menginginkan kehangatan.”

“Tapi ketika suhunya 40 derajat,” atau 104 Fahrenheit, katanya, “itu mulai berubah.”