Perusahaan Bersiap untuk Dampak Undang-Undang Kerja Paksa yang Baru

WASHINGTON — Sebuah undang-undang baru yang bertujuan untuk menindak kerja paksa China dapat memiliki konsekuensi yang signifikan — dan tidak terduga — bagi perusahaan dan konsumen Amerika.

Undang-undang, yang mulai berlaku pada hari Selasa, melarang produk memasuki Amerika Serikat jika mereka memiliki hubungan dengan Xinjiang, wilayah barat jauh di mana pihak berwenang China telah melakukan tindakan keras terhadap Muslim Uyghur dan etnis minoritas lainnya.

Itu dapat memengaruhi berbagai produk, termasuk yang menggunakan bahan mentah apa pun dari Xinjiang atau yang terkait dengan jenis tenaga kerja Tiongkok dan program pengentasan kemiskinan yang dianggap paksaan oleh pemerintah AS — bahkan jika produk jadi hanya menggunakan sedikit bahan. dari Xinjiang di suatu tempat di sepanjang perjalanannya.

Undang-undang menganggap bahwa semua barang ini dibuat dengan kerja paksa, dan menghentikannya di perbatasan AS, sampai importir dapat menunjukkan bukti bahwa rantai pasokan mereka tidak menyentuh Xinjiang, atau melibatkan praktik perbudakan atau pemaksaan.

Evan Smith, kepala eksekutif di perusahaan teknologi rantai pasokan Altana AI, mengatakan perusahaannya menghitung bahwa sekitar satu juta perusahaan di seluruh dunia akan dikenakan tindakan penegakan hukum berdasarkan surat lengkap undang-undang, dari sekitar 10 juta bisnis di seluruh dunia yang membeli, menjual atau membuat barang fisik.

“Ini tidak seperti ‘mencabut jarum dari tumpukan jerami’ problem,” dia berkata. “Ini menyentuh persentase yang berarti dari semua barang sehari-hari di dunia.”

Pemerintahan Biden mengatakan pihaknya bermaksud untuk sepenuhnya menegakkan hukum, yang dapat menyebabkan pihak berwenang AS menahan atau menolak sejumlah besar produk impor. Skenario seperti itu kemungkinan akan menyebabkan sakit kepala bagi perusahaan dan menabur gangguan rantai pasokan lebih lanjut. Ini juga dapat memicu inflasi, yang sudah mencapai level tertinggi selama empat dekade, jika perusahaan terpaksa mencari alternatif yang lebih mahal atau konsumen mulai bersaing untuk mendapatkan produk yang langka.

Kegagalan untuk sepenuhnya menegakkan hukum kemungkinan akan memicu protes dari Kongres, yang bertanggung jawab atas pengawasan.

“Masyarakat tidak siap untuk apa yang akan terjadi,” kata Alan Bersin, mantan komisaris Bea Cukai dan Perlindungan Perbatasan AS yang sekarang menjadi ketua eksekutif di Altana AI. “Dampaknya pada ekonomi global, dan pada ekonomi AS, diukur dalam miliaran dolar, bukan jutaan dolar.”

Hubungan antara Xinjiang dan beberapa industri, seperti pakaian jadi dan solar, sudah dikenal dengan baik. Industri pakaian jadi telah berebut mencari pemasok baru, dan perusahaan tenaga surya harus menghentikan banyak proyek AS sementara mereka menyelidiki rantai pasokan mereka. Tetapi para ahli perdagangan mengatakan hubungan antara kawasan dan rantai pasokan global jauh lebih luas daripada hanya industri-industri itu.

Menurut Kharon, sebuah perusahaan data dan analitik, Xinjiang memproduksi lebih dari 40 persen polysilicon dunia, seperempat pasta tomat dunia, dan seperlima kapas global. Ini juga bertanggung jawab atas 15 persen hop dunia dan sekitar sepersepuluh kenari, paprika, dan rayon global. Ini memiliki 9 persen dari cadangan berilium dunia, dan merupakan rumah bagi produsen turbin angin terbesar di China, yang bertanggung jawab atas 13 persen dari output global.

Ekspor langsung ke Amerika Serikat dari wilayah Xinjiang—di mana pihak berwenang China telah menahan lebih dari satu juta etnis minoritas dan mengirim lebih banyak lagi ke dalam program transfer tenaga kerja yang diselenggarakan pemerintah—telah turun drastis dalam beberapa tahun terakhir. Tetapi berbagai bahan mentah dan komponen saat ini masuk ke pabrik di China atau di negara lain, dan kemudian ke Amerika Serikat, kata pakar perdagangan.

Dalam sebuah pernyataan pada hari Selasa, Gina Raimondo, sekretaris perdagangan, menyebut pengesahan undang-undang tersebut sebagai “pesan yang jelas kepada China dan komunitas global lainnya bahwa AS akan mengambil tindakan tegas terhadap entitas yang berpartisipasi dalam penggunaan paksaan yang menjijikkan. tenaga kerja.”

Pemerintah China membantah adanya kerja paksa di Xinjiang, dengan mengatakan bahwa semua pekerjaan bersifat sukarela. Dan China telah mencoba untuk menumpulkan dampak tekanan asing untuk menghentikan pelanggaran di Xinjiang dengan mengeluarkan undang-undang anti-sanksinya sendiri, yang melarang perusahaan atau individu mana pun untuk membantu menegakkan tindakan asing yang dianggap mendiskriminasi China.

Meskipun implikasi dari undang-undang AS masih harus dilihat, hal itu dapat mengubah rantai pasokan global. Beberapa perusahaan, misalnya pakaian jadi, dengan cepat memutuskan hubungan dengan Xinjiang. Pembuat pakaian telah berebut untuk mengembangkan sumber lain dari kapas organik, termasuk di Amerika Selatan, untuk menggantikan stok tersebut.

Tetapi perusahaan lain, yaitu perusahaan multinasional besar, telah membuat perhitungan bahwa pasar China terlalu berharga untuk ditinggalkan, kata eksekutif perusahaan dan kelompok perdagangan. Beberapa telah mulai menutup operasi China dan AS mereka, terus menggunakan bahan-bahan Xinjiang untuk pasar China atau mempertahankan kemitraan dengan entitas yang beroperasi di sana.

Ini adalah strategi yang Richard Mojica, seorang pengacara di Miller & Chevalier Chartered, katakan “seharusnya cukup,” karena yurisdiksi bea cukai AS meluas hanya untuk impor, meskipun Kanada, Inggris, Eropa dan Australia sedang mempertimbangkan tindakan mereka sendiri. Alih-alih memindahkan operasi mereka keluar dari China, beberapa perusahaan multinasional berinvestasi dalam sumber pasokan alternatif, dan melakukan investasi baru dalam memetakan rantai pasokan mereka.

Di jantung problem adalah kerumitan dan ketidakjelasan rantai pasokan yang melintasi China, pusat manufaktur terbesar di dunia. Barang sering melewati banyak lapisan perusahaan saat mereka berjalan dari ladang, tambang, dan pabrik ke gudang atau rak toko.

Sebagian besar perusahaan sangat mengenal pemasok langsung mereka untuk suku cadang atau bahan. Tetapi mereka mungkin kurang akrab dengan vendor yang melakukan bisnis dengan pemasok utama mereka. Beberapa rantai pasokan memiliki banyak lapisan pemasok khusus, beberapa di antaranya mungkin mengontrakkan pekerjaan mereka ke pabrik lain.

Ambil contoh pembuat mobil, yang mungkin perlu membeli ribuan komponen, seperti semikonduktor, aluminium, kaca, mesin, dan kain jok. Rata-rata pembuat mobil memiliki sekitar 250 pemasok tingkat satu tetapi terpapar 18.000 perusahaan lain di seluruh rantai pasokan penuhnya, menurut penelitian oleh McKinsey & Company, perusahaan konsultan.

Menambah kerumitan adalah keengganan pihak berwenang China dan beberapa perusahaan untuk bekerja sama dengan penyelidikan luar ke dalam rantai pasokan mereka. China dengan ketat mengontrol akses ke Xinjiang, membuatnya impossible bagi peneliti luar untuk memantau kondisi di lapangan, terutama sejak dimulainya pandemi virus corona. Dalam praktiknya, hal itu dapat mempersulit importir AS untuk mempertahankan hubungan apa pun dengan Xinjiang, karena mereka tidak akan dapat memverifikasi bahwa bisnis di sana bebas dari pelanggaran perburuhan.

Perusahaan yang barangnya ditahan di perbatasan AS akan diberi waktu 30 hari untuk memberikan “bukti yang jelas dan meyakinkan” kepada pemerintah bahwa produk mereka tidak melanggar hukum. Bersin mengatakan bahwa petugas bea cukai mungkin membutuhkan waktu beberapa tahun untuk membangun sistem penegakan hukum yang komprehensif.

Namun, pemerintah sudah mulai meningkatkan kapasitasnya untuk memeriksa dan menahan barang asing.

John M. Foote, mitra dalam kelompok perdagangan dan praktik internasional di Kelley Drye and Warren, mengatakan bahwa Bea Cukai dan Perlindungan Perbatasan AS, yang bertanggung jawab untuk memeriksa dan menahan barang di pelabuhan, sedang mengalami ekspansi besar-besaran dalam jumlah staf.

Ia telah menggunakan $5,6 juta untuk mempekerjakan 65 orang baru tahun ini untuk penegakan kerja paksa, dan menyisihkan tambahan $10 juta untuk upah lembur guna menangani penahanan di pelabuhannya. Untuk tahun 2023, Gedung Putih telah meminta $70 juta untuk menciptakan 300 posisi penuh waktu lainnya, termasuk petugas bea cukai, spesialis impor, dan analis perdagangan.

Jumlah ini menyaingi atau melebihi biro penegakan pemerintah lainnya, seperti Kantor Pengawasan Aset Asing, yang mengelola sanksi AS, dan Biro Industri dan Keamanan, yang mengawasi kontrol ekspor, tulis Foote dalam catatan kepada klien.

Setiap perusahaan dengan rantai pasokan yang melewati China harus mempertimbangkan risiko bahwa produknya dapat menghadapi pengawasan atau penahanan, tulisnya, menambahkan, “Hampir tidak ada perusahaan di Amerika Serikat yang saat ini benar-benar siap untuk jenis penegakan ini.”