Perwakilan dari Finlandia dan Swedia bertemu dengan pejabat Turki untuk membahas keanggotaan NATO.

Kredit…Emile Ducke untuk The New York Times

Pihak berwenang Rusia pada hari Senin mengancam Lithuania, anggota NATO, dengan pembalasan jika negara Baltik tidak segera membatalkan larangan pengangkutan beberapa barang ke eksklave Rusia Kaliningrad dengan kereta api.

Mengutip instruksi dari Uni Eropa, perkeretaapian Lithuania pada hari Jumat mengatakan pihaknya menghentikan pergerakan barang dari Rusia yang telah disetujui oleh blok Eropa.

Dmitri S. Peskov, juru bicara Kremlin, mengatakan kepada wartawan bahwa situasinya “lebih dari serius.” Dia menyebut pembatasan baru itu sebagai “elemen blokade” di kawasan itu dan “pelanggaran segalanya.”

Terbiasa dengan ancaman Rusia, para pejabat di Vilnius, ibu kota Lituania, menganggap peringatan Moskow sebagian besar sebagai gertakan — yang terbaru dari serangkaian pernyataan yang semakin tidak terkendali oleh negara yang secara militer sangat terbengkalai oleh invasi ke Ukraina.

“Kami tidak terlalu khawatir dengan ancaman Rusia,” kata Laurynas Kasciunas, ketua parlemen nasional Parlemen Lithuania. security dan komite pertahanan. “Kremlin memiliki sangat sedikit pilihan tentang cara membalas.”

Tanggapan militer oleh Rusia, tambahnya, “sangat tidak mungkin karena Lithuania adalah anggota NATO. Jika ini bukan masalahnya, mereka mungkin akan mempertimbangkannya. ”

Kemarahan Rusia di Lithuania mengikuti peringatan sebelumnya pada hari Senin oleh presiden Ukraina, Volodymyr Zelensky, bahwa Moskow akan memulai “aktivitas permusuhan yang lebih besar” terhadap Ukraina dan negara-negara Eropa dalam beberapa hari mendatang sebagai tanggapan atas upaya bangsanya untuk bergabung dengan Uni Eropa.

Hingga 50 persen dari semua kargo kereta api yang dikirim antara daratan Rusia dan Kaliningrad – yang menurut pejabat Rusia termasuk bahan konstruksi, beton dan logam di antara barang-barang lainnya – akan terpengaruh oleh larangan yang diumumkan minggu lalu. Pembatasan tersebut mengekspos kerentanan akut wilayah tersebut, yang merupakan bagian dari Rusia tetapi tidak terhubung ke bagian lain negara itu. Berbatasan dengan Laut Baltik, tetapi diapit di antara dua anggota NATO, Lituania dan Polandia.

Kaliningrad, yang direbut tentara Soviet dari Jerman pada tahun 1945, pernah disebut-sebut oleh Rusia sebagai simbol hubungan yang berkembang dengan Eropa. Tapi belakangan ini menjadi jalur patahan Timur-Barat yang bergejolak.

Pada 1990-an, pihak berwenang Rusia mempromosikan hubungan masa lalu Kaliningrad dengan Jerman sebagai daya tarik wisata, merayakan perannya dalam kehidupan dan karya filsuf Jerman abad ke-18 Immanuel Kant, yang lahir dan tinggal di Konigsburg, ibu kota regional yang sekarang bernama Kaliningrad.

Baru-baru ini, bagaimanapun, Moskow telah berusaha untuk menghapus jejak ikatan sejarah mendalam Jerman dengan wilayah tersebut — meskipun Jerman tidak mengklaim Kaliningrad dan tidak menunjukkan minat untuk mendapatkannya kembali, sangat kontras dengan pandangan Rusia tentang wilayah bekas Soviet, termasuk Ukraina.

Dicengkeram oleh nasionalisme yang semakin agresif, Rusia telah membuang kebijakan yang mempromosikan Rusia sebagai bagian dari Eropa dan memindahkan rudal Iskander canggih ke Kaliningrad. Menteri pertahanan Lithuania mengatakan pada bulan April bahwa Rusia telah menempatkan senjata nuklir di wilayah tersebut, yang dibantah oleh Moskow.

Kementerian luar negeri Rusia memanggil utusan utama Lithuania pada hari Senin atas apa yang disebutnya pembatasan “secara terbuka bermusuhan”.

“Jika transit kargo antara wilayah Kaliningrad dan seluruh Federasi Rusia melalui Lithuania tidak sepenuhnya pulih dalam waktu dekat, maka Rusia berhak mengambil tindakan untuk melindungi kepentingan nasionalnya,” kata kementerian itu dalam sebuah pernyataan.

Menteri Luar Negeri Lithuania Gabrielius Landsbergis membela pembatasan pengiriman ke Kaliningrad, dengan mengatakan bahwa negaranya hanya memenuhi ketentuan sanksi Uni Eropa.

“Bukan Lituania yang melakukan apa pun, sanksi Eropalah yang mulai bekerja,” katanya kepada wartawan di Luksemburg pada hari Senin sebelum pertemuan para menteri luar negeri Eropa.

nton Alikhanov, gubernur Kaliningrad, mengatakan pemerintahnya telah bekerja untuk menemukan rute alternatif untuk pengiriman kargo, khususnya yang mengandung logam dan bahan bangunan. Dia mengatakan salah satu opsi bisa memindahkan kargo melalui laut, yang akan membutuhkan hingga tujuh kapal untuk memenuhi permintaan sebelum akhir tahun.

Dia menambahkan bahwa pemerintah daerah sedang mempertimbangkan setidaknya tiga opsi pembalasan untuk diusulkan ke Kremlin, termasuk kemungkinan larangan pengiriman barang ke pelabuhan Lituania melalui Rusia.

Hubungan Rusia dengan Lituania, yang sebelumnya merupakan bagian dari Uni Soviet, tidak pernah dekat tetapi terurai secara dramatis dalam beberapa bulan terakhir karena Lituania mengambil peran utama mendorong sanksi Uni Eropa yang keras terhadap Rusia atas invasi ke Ukraina.

Hanya dua minggu yang lalu, seorang anggota parlemen Rusia dari partai Rusia Bersatu pimpinan Putin mengajukan rancangan undang-undang yang menyatakan deklarasi kemerdekaan Lituania tahun 1990 ilegal. RUU tersebut bertujuan untuk membalikkan pembubaran Uni Soviet, sesuatu yang oleh Putin disesalkan sebagai “tragedi geopolitik terbesar abad ke-20.”

Tapi, seperti yang ditunjukkan oleh terhentinya kemajuan pasukan Rusia di Ukraina, ada kesenjangan yang menganga antara keinginan Putin untuk memutar kembali sejarah dan kemampuan negaranya. Setiap tindakan militer terhadap Lituania akan membawa militer Rusia yang sudah babak belur ke dalam konfrontasi langsung dengan NATO.

Tomas Dapkus kontribusi pelaporan dari Vilnius.