Petugas Uvalde Ditembak ke Pria Bersenjata Karena Takut Memukul Anak-anak

UVALDE, Texas — Seorang perwira polisi kota yang bersenjatakan senapan gaya AR-15 ragu-ragu ketika dia memiliki kesempatan singkat untuk menembak pria bersenjata yang mendekati sebuah sekolah di Uvalde, Texas, karena dia tidak ingin memukul anak-anak, menurut seorang sheriff senior. wakil yang berbicara dengan petugas.

Keputusan naas itu, yang belum pernah dilaporkan sebelumnya, merupakan kesempatan kedua yang terlewatkan bagi petugas yang tiba di SD Robb untuk mencegah pembantaian dengan melakukan intervensi saat pria bersenjata itu masih berada di luar sekolah. Para pejabat mengatakan bahwa seorang petugas dari departemen yang berbeda, kepolisian distrik sekolah Uvalde, tiba lebih awal tetapi melewati pria bersenjata itu, tidak melihatnya di tempat parkir sekolah.

Kedatangan beberapa petugas yang cepat pada tanggal 24 Mei mencerminkan kecepatan respon awal yang terjadi, dan sangat kontras dengan apa yang akan menjadi penundaan yang berlarut-larut dalam akhirnya menghadapi pria bersenjata itu setelah dia mulai menembak di dalam sepasang ruang kelas kelas empat yang terhubung.

Itu juga memperjelas keputusan menyakitkan yang harus dibuat petugas penegak hukum saat mereka menghadapi pria bersenjata itu, yang melepaskan tembakan di luar sekolah; petugas yang datang dengan senapan hanya memiliki beberapa detik untuk membuat keputusan, dan takut bahwa menembakkan senjatanya bisa berarti memukul anak-anak, kata wakil sheriff senior.

Dua guru dan 19 anak-anak ditembak mati setelah pria bersenjata memasuki sekolah, dan 11 terluka, termasuk seorang guru.

Tanggapan polisi sekarang menjadi subjek setidaknya tiga investigasi oleh Texas Rangers, Departemen Kehakiman AS dan komite khusus Legislatif Texas. Seorang jaksa wilayah setempat juga telah terlibat dalam penyelidikan negara bagian dan telah menangani pertanyaan media; dia tidak menanggapi permintaan komentar tentang rincian baru tentang tahap paling awal dari tanggapan polisi.

Departemen Keamanan Publik Texas, yang mencakup Rangers, mengajukan pertanyaan kepada jaksa wilayah. Departemen Kepolisian Uvalde, yang petugasnya dikatakan telah melihat pria bersenjata itu, tidak menanggapi permintaan komentar.

Fokus utama dari penyelidikan adalah satu jam 17 menit yang berlalu sejak pria bersenjata itu memasuki ruang kelas dan mulai menembak pada pukul 11:33 sampai tim agen Patroli Perbatasan dan wakil sheriff dari Zavala County memasuki ruangan dan membunuh pria bersenjata itu pada 12:50

Penyelidikan sekarang menunjukkan bahwa beberapa petugas tiba di sekolah sebelum pria bersenjata itu masuk ke dalam, bergegas ke tempat kejadian setelah panggilan 911 pertama sekitar 11:29 melaporkan bahwa sebuah truk telah jatuh di dekat sekolah dan bahwa pengemudinya berada di luar menembak.

Setidaknya dua mobil penegak hukum tiba secara berurutan di sekolah, menurut dokumen investigasi yang ditinjau oleh The New York Times. Satu dikemudikan oleh seorang petugas dari kepolisian kecil yang berpatroli di sekolah-sekolah Uvalde. Yang lain tiba kurang dari satu menit kemudian, pada pukul 11:32, dengan petugas dari Departemen Kepolisian Uvalde.

Pada saat itu, pria bersenjata itu masih menembak di luar sekolah.

Para pejabat mengatakan dia menembaki gedung dan menuju rumah duka terdekat, tetapi petugas yang tiba percaya pada saat tembakan diarahkan ke mereka, kata Kepala Deputi Sheriff Ricardo Rios dari Zavala County, yang juga menanggapi penembakan di daerah tetangga. daerah.

“Pemahaman aku, setelah berbicara dengan beberapa petugas yang ada di sana, adalah bahwa pria bersenjata itu melawan dua petugas Kota Uvalde ketika mereka sampai di sana, di luar gedung,” kata Wakil Kepala Rios.

Dia mengatakan dua petugas, termasuk satu dengan senjata panjang, berlindung di balik mobil patroli. Mereka ingin membalas tembakan, katanya, tetapi menahan diri.

Wakil Kepala Rios, menceritakan percakapannya dengan salah satu petugas, mengatakan bahwa dia terkejut dan menjawab dengan pertanyaan yang blak-blakan.

“aku bertanya kepadanya, ‘Mengapa kalian tidak menembak? Mengapa kalian tidak terlibat?’ Dan saat itulah dia memberi tahu aku tentang latar belakangnya,” katanya. “Menurut petugas, mereka tidak melawan karena di belakang ada anak-anak bermain dan mereka takut memukul anak-anak.”

Dalam salah satu panggilan 911 awal, pada 11:29, seorang penelepon memberi tahu petugas operator tentang tembakan di luar dan juga bahwa ada anak-anak berlarian, menurut dokumen. Tidak jelas di mana anak-anak itu berada atau apakah ada orang lain di garis tembak pada menit-menit pertama itu.

Wakil kepala sheriff mengatakan bahwa setiap upaya untuk menembak pria bersenjata yang bergerak akan sulit, dan bahwa petugas itu pasti akan menghadapi kritik keras dan bahkan mungkin penyelidikan kriminal seandainya dia meleset dan menabrak orang di kejauhan, terutama seorang anak.

Kesempatan berlalu “sangat cepat” katanya, mungkin dalam hitungan detik.

“aku tidak sedang memarahinya atau apapun. aku mengerti,” katanya. “Ranger yang mengambil pernyataan aku bahkan berkata: ‘Ini sampai pada titik di mana kami menebak-nebak diri kami menembak seseorang karena kami takut. Setiap peluru memiliki nama kami.’”

Pada hari penembakan, Wakil Kepala Rios berlari ke sekolah di Uvalde bersama bosnya, sheriff Zavala County, Eusevio E. Salinas. Ketika mereka pergi, mereka mengetahui bahwa salah satu wakil mereka yang tidak bertugas, Jose Luis Vasquez, sudah dalam perjalanan.

Deputi Vasquez akhirnya bergabung dengan tim petugas yang kemudian menyerbu ruang kelas dan membunuh pria bersenjata berusia 18 tahun, Salvador Ramos.

Pada saat penembakan dimulai, Deputi Vasquez sedang menuju ke gym dengan truk departemennya, mengenakan T-shirt dan celana pendek. Dia bergegas ke sekolah anyway, kata Sheriff Salinas. Putrinya adalah seorang siswa di Robb Elementary, kata wakil kepala sheriff.

Sheriff Salinas mengatakan dia dan Wakil Kepala Rios tiba di sekolah pada suatu saat setelah pukul 12 malam untuk menemukan pemandangan yang kacau, dengan petugas penegak hukum berseragam dan petugas berpakaian preman merespons.

“aku melihat seorang pria berpakaian jalanan membawa senapan,” kata Sheriff Salinas. “aku segera mengarahkan pistol aku ke dia, tetapi seorang petugas wanita muncul tepat di sampingnya, jadi aku berkata, ‘Tunggu sebentar, ini mungkin petugas yang sedang tidak bertugas.’” (Dia kemudian mengetahui bahwa pria itu adalah seorang yang tidak bertugas. petugas Patroli Perbatasan yang telah berada di tempat pangkas rambut terdekat dan meminjam senjata dari tukang cukur.)

Dia mengatakan petugas telah membuat garis keliling di sekitar sekolah, dan dia melihat, di luar itu, sebuah truk milik Deputi Vasquez, lampunya berkedip. Dia mengatakan dia dan Wakil Kepala Rios tetap berada di luar gedung sampai pria bersenjata itu, yang menggunakan senapan gaya AR-15 dalam serangannya, tewas.

“Kami ada di sana untuk membantu. Radio cukup sunyi. Itu benar-benar aneh,” kata sheriff. “Ada tetangga di seberang jalan, seorang wanita menyirami tanamannya, seorang pria lain bekerja di halaman rumahnya. Seperti tidak ada. Seperti tidak ada apa-apa.”

Sheriff Salinas mengatakan dia tidak menyadari sampai kemudian bahwa wakilnya yang lain telah menjadi bagian dari tim yang bertanggung jawab atas pembunuhan pria bersenjata itu. Dia masih tidak tahu bagaimana itu berakhir seperti itu, katanya. Deputi Vasquez menolak permintaan wawancara.

Wakil Kepala Rios mengatakan rekan wakilnya dan yang lainnya telah mendesak untuk masuk lebih awal dan menghadapi pria bersenjata itu. “Dia mengatakan kepada aku bahwa mereka ingin masuk,” katanya. “Dia berkata, ‘Ayo masuk, ayo masuk.’”

Penyidik ​​masih mendalami penyebab penundaan yang lama.

Pejabat negara mengatakan komandan insiden itu adalah Kepala Pete Arredondo, yang memimpin kepolisian distrik sekolah kecil dan memiliki yurisdiksi atas sekolah-sekolah tersebut. Dia mengatakan dalam sebuah wawancara dengan The Texas Tribune bahwa dia tidak menganggap dirinya bertanggung jawab atas tanggapan tersebut. Melalui kuasa hukumnya, Chief Arredondo menolak permintaan wawancara.

Dokumen yang ditinjau oleh The Times menunjukkan bahwa beberapa perisai balistik telah tiba di sekolah pada siang hari, tetapi Kepala Arredondo telah fokus untuk mendapatkan kunci ruang kelas tempat pria bersenjata itu bersembunyi.

Tidak terlihat dari dokumen atau video yang ditinjau oleh The Times bahwa ada orang yang memeriksa pintu untuk melihat apakah mereka terkunci.

Pada pukul 12:46 malam, Kepala Arredondo memberi tahu petugas di lorong di luar ruang kelas, termasuk Deputi Vasquez, yang dipersenjatai dengan senapan gaya AR-15 dan dilindungi oleh rompi antipeluru, bahwa mereka bisa masuk. siap untuk melakukannya, kalian melakukannya, ”kata Chief Arredondo, menurut transkrip rekaman kamera tubuh yang ditinjau oleh The Times.

Tim petugas mengambil kunci yang telah ditemukan, memutarnya di pintu dan masuk, kata Wakil Kepala Rios mengutip informasi dari sesama wakilnya.

“Joe mengatakannya seperti ini, dia berkata: ‘Rick, tenang. aku hanya memindai dengan sangat cepat, dan aku baru saja mendengar pintu berderit terbuka, creeeeeeek,’” kata Pak Rios, mengacu pada pintu lemari di dalam salah satu ruang kelas, Ruang 111. “’Dan kemudian dia mulai menembaki kami, bop bop bop bop.’”

Saat baku tembak di dalam kelas dimulai, seorang agen Patroli Perbatasan dengan perisai balistik menurunkannya ke tanah untuk melindungi kaki tim, kata Wakil Kepala Rios. Deputi Vasquez berada tepat di belakang agen Patroli Perbatasan, mengarahkan senjatanya ke salah satu sisi perisai.

Deputi Vasquez melaporkan bahwa setelah dia melepaskan beberapa tembakan, senjatanya macet. Tetapi petugas lain terus menembak, hanya terpisah beberapa meter dari pria bersenjata itu.

Segera setelah kematian pria bersenjata itu, petugas dan pekerja medis lainnya bergegas membantu yang terluka.

“aku ingat mereka memiliki seorang anak kecil dan mereka sedang mengerjakannya, CPR, kompresi dada, dan merekatkannya,” kata Sheriff Salinas, menambahkan bahwa dia menjaga jarak. Dia tidak tahu apakah gadis itu selamat.