Pihak Ketiga yang Layak Akan Datang, dan Dimulai dengan Gugatan New Jersey

Pada tanggal 7 Juni, aku memenangkan pemilihan pendahuluan Partai Demokrat di Distrik Kongres Ketujuh New Jersey, dalam perjalanan menuju apa yang aku harapkan akan menjadi masa jabatan ketiga aku di DPR. Pada hari yang sama, aku juga menerima pencalonan Partai Moderat baru, yang dibentuk secara substansial oleh Partai Republik yang muak dengan ekstremisme partai yang dipimpin oleh Donald Trump.

Partai Moderat adalah sebuah eksperimen: aliansi antara Demokrat dari semua lapisan, independen dan Republik moderat berharap untuk memenangkan pemilu sambil mengejar reformasi undang-undang pemilu yang dapat memberdayakan pemilih ayunan untuk menyelamatkan demokrasi kita dari polarisasi beracun.

Kandidat pihak ketiga telah lama dipandang sebagai spoiler dalam politik Amerika, untuk alasan yang baik. Ralph Nader dan Jill Stein tidak memiliki peluang untuk memenangkan kursi kepresidenan, namun mendapat cukup suara dari Al Gore pada tahun 2000 dan Hillary Clinton pada tahun 2016 untuk membantu pemilihan tersebut untuk Partai Republik. Di sebelah kanan, kandidat libertarian cenderung menarik suara dari Partai Republik.

Tidak harus seperti itu. Di beberapa negara bagian, termasuk New York dan Connecticut, pihak ketiga dapat menyalurkan energi mereka untuk mendukung dan menempatkan calon pemilih yang juga mencalonkan diri sebagai Demokrat atau Republik, memberikan anggota mereka pilihan untuk memberikan suara taktis untuk calon partai besar di bawah spanduk yang lebih mencerminkan nilai-nilai mereka. Ini dikenal sebagai fusion voting, ketika dua partai “menyatu” dan membentuk koalisi untuk mendukung kandidat yang sama.

Pesta fusion adalah hal biasa di Amerika abad ke-19. Selama tahun 1890-an di North Carolina, misalnya, Partai Republik dan Populis menjalankan batu tulis terpadu yang untuk sementara menggulingkan mayoritas Demokrat supremasi kulit putih.

Di New York, partai-partai utama yang beroperasi di bawah sistem ini, Keluarga Pekerja dan Partai Konservatif, menempati sayap kiri dan kanan spektrum politik. Tetapi jika partai-partai fusi diizinkan secara nasional, kekuatan politik yang paling mungkin membentuknya akan menjadi pusatnya. Partai semacam itu mungkin sangat menarik bagi Partai Republik yang muak dengan kebohongan partai nasional mereka terhadap kebohongan pemilu, penolakan vaksin, dan teori konspirasi QAnon, tetapi yang dimatikan oleh sayap kiri Partai Demokrat dan tetap enggan untuk menarik tuasnya.

aku mewakili distrik Kongres median di Amerika — separuh distrik lebih Demokrat, dan separuh lagi Republik. Para pemilih yang aku temui setiap hari di distrik aku memiliki pandangan yang menentang stereotip partai suku, tidak peduli partai mana yang mereka daftarkan.

Mereka mendukung polisi apakah itu melindungi rumah kita dari penjahat atau Capitol kita dari pemberontak. Mereka pikir kita harus menegakkan undang-undang imigrasi kita, tetapi ekonomi kita membutuhkan – dan bangsa kita harus menyambut – imigran legal. Mereka pro-bisnis, tetapi berpikir perusahaan harus membayar pajak, dan bahwa keberhasilan bisnis Amerika bergantung pada memimpin dunia ke energi bersih. Mereka mendukung Amandemen Kedua, tetapi dengan batasan yang wajar seperti pemeriksaan latar belakang dan undang-undang bendera merah.

Di kota-kota kecil dan pinggiran kota yang aku wakili, ada juga kerinduan akan komunitas. Mereka ingin para politisi fokus memerangi inflasi, bukan memicu perang budaya.

Berkat persekongkolan, diperkirakan hanya sekitar 40 dari 435 distrik House di Amerika yang benar-benar kompetitif. Sebagian besar pemilihan dengan demikian diputuskan dalam pemilihan pendahuluan yang mendorong Demokrat ke kiri dan Republikan ke kanan, mendorong masing-masing pihak untuk melawan dan menghalangi yang lain daripada menemukan titik temu. Bahkan di distrik-distrik tengah jalan seperti aku, pemilihan pendahuluan dapat memberikan keuntungan bagi kandidat yang lebih ekstremis. Misalnya, calon Partai Republik dalam ras aku, Tom Kean Jr., pernah dilihat sebagai moderat. Tetapi tahun ini, menghadapi pemilihan pendahuluan yang diperebutkan, dia mengirim surat kepada para pemilih dengan membual bahwa “apa pun yang dilakukan Trump, Kean mendukungnya.”

Sebuah partai fusi tengah dapat mengembalikan ke Amerika di tengah beberapa pengaruh yang telah mereka hilangkan. Kami berharap New Jersey akan menjadi ujian bagi reformasi nasional. Negara bagian aku melarang pesta fusi pada tahun 1921, di bawah pengaruh mesin partai besar. Partai Moderat yang baru mengajukan tantangan hukum terhadap undang-undang ini, dengan alasan bahwa orang Amerika memiliki hak untuk membentuk partai yang mencalonkan kandidat pilihan mereka.

Bayangkan jika rekan aku dari Partai Republik Liz Cheney dan Adam Kinzinger dapat membentuk partai pemilih moderat dan menawarkan validasi yang datang dengan garis pada surat suara untuk calon presiden Demokrat berikutnya – selama calon itu berjanji untuk menghormati Konstitusi dan untuk memerintah dari pusat. Jika aku memenangkan perlombaan kongres aku dengan, katakanlah, dua poin, dan lima atau 10 poin itu berasal dari pendukung Partai Moderat, aku akan bekerja keras untuk mempertahankan dukungan mereka. Lagi pula, jika aku tidak melakukannya, mereka dapat mendukung orang lain — mungkin seorang Republikan — dalam pemilihan berikutnya.

Sistem politik kita saat ini menghargai dan mendorong perpecahan yang telah menyebabkan kekerasan dan dapat menghancurkan negara kita. Kita membutuhkan aturan baru yang mempromosikan kepemimpinan dan kerja sama yang bertanggung jawab.

Tom Malinowski, Demokrat dari New Jersey, mewakili Distrik Kongres Ketujuh.

Times berkomitmen untuk menerbitkan keragaman huruf kepada editor. Kami ingin mendengar pendapat kalian tentang artikel ini atau artikel kami lainnya. Berikut adalah beberapa tips. Dan inilah email kami: surat@cermin.web.id.com.

Ikuti bagian The New York Times Opini di Facebook, Twitter (@NYTopinion) dan Instagram.