Podcast Baru ‘Into It’ Memperkenalkan Kembali Sam Sanders

Meskipun rum cokelat, Sam Sanders penuh dengan semangat yang baik.

“aku merasakan alkohol aku,” katanya. “aku mengambil bidikan rahasia sebelum aku datang ke sini.”

Sanders, pembawa acara radio dan podcast lama, berada di ruang konferensi di kantor majalah New York di Lower Manhattan, dengan patuh melewati tantangan mabuk. Seseorang telah memposting di Slack tentang proliferasi merek minuman keras milik selebriti, subjek, ditunjukkan, yang dapat menghasilkan segmen yang bermanfaat di “Into It,” podcast budaya pop baru Sanders dari New York, Vulture dan Jaringan Podcast Vox Media.

Sekarang, pukul 15:24 pada hari kerja di bulan Mei, dan Sanders, dengan bantuan beberapa rekan kerja, mabuk sepanjang hari dalam tes rasa buta. Rum cokelat — SelvaRey, oleh pop kitschy dan bintang R&B Bruno Mars — memenangkan tuan rumah sebagian besar karena slogannya yang kurang ajar: “Dibuat di hutan.”

“Ini tipu, dan klise, dan murahan – tapi berhasil,” katanya.

“Into It,” yang memulai debutnya pada hari Kamis, memasuki ruang podcast talk-show yang ramai, dibedakan oleh banyak kontributor — peduli Vulture, sebagian besar tidak beraksi dalam podcasting sebelum sekarang — dan banyak ketidaksopanan. Seperti “Culture Gabfest” dan “Pop Culture Happy Hour”, ini menjanjikan pengambilan cerdas dari para kritikus pada berita dan tren minggu ini. Seperti pada “Wait Wait Don’t Tell Me” dan “Love It Or Leave It”, game in-studio (mencicipi minuman keras akan muncul di episode mendatang) dan panggilan dari pendengar akan memberikan kesan dinamis. Tapi indikasi paling jelas dari ambisi acara itu adalah Sanders sendiri, yang sebelumnya dikenal sebagai pembawa acara podcast budaya pop dan acara radio NPR, “It’s Been a Minute.”

Bagi Sanders, 37, “Into It” adalah sebuah reset dan momen emansipasi. Dia menghabiskan 12 tahun di radio publik, pertama kali menjadi terkenal, selama pemilihan presiden 2016, sebagai salah satu pembawa acara asli “Podcast Politik NPR.” Sepanjang waktu itu, katanya, dia telah mengasah persona yang terasa sempit di radio publik tetapi menjadi pusat perhatian di “Into It”: tanpa sensor, tanpa hambatan, dan tanpa gangguan.

“Setiap tahun di NPR, kalian bisa mendengar aku mendorong batas: Apa yang bisa kalian katakan? Apa yang tidak bisa kamu katakan? Bagaimana kalian bisa mengatakannya?Sanders mengatakan dalam sebuah wawancara baru-baru ini. “Aku tidak ingin memikirkan itu lagi. Pada titik tertentu, itu hanya menjadi [Expletive] garis. aku melewati itu.”

Pada “It’s Been a Minute,” yang dimulai pada tahun 2017, Sanders menarik pengikut setia dengan kombinasi gaya lama dan informalitas yang lincah. Dia adalah pembicara yang kuat dari berita keras, memperbarui pendengar di Gedung Putih Trump dan pandemi awal. Tapi acara itu lebih condong ke percakapan daripada monolog. Sanders membawa kemurahan hati dan antusiasme yang ramah untuk diskusi kelompok dan wawancara panjang — sering kali disampaikan dengan suara “mmh”, atau “ayolah,” atau “bicara” — yang mengingatkan teman di acara masak-memasak dengan siapa kalian tidak bisa menunggu untuk bergosip atau bersimpati.

Brent Baughman, produser senior di NPR yang mengembangkan “It’s Been a Minute” dengan Sanders, mengatakan bahwa dia memperhatikan efek pembawa acara yang tidak biasa pada pendengar saat mengerjakan “Podcast Politik NPR.” Pada sebuah acara untuk pertunjukan itu pada tahun 2016, para penggemar mengenakan sablon T-shirt buatan sendiri yang dicetak dengan wajah Sanders.

“Jelas bahwa dia memiliki kekuatan bintang yang melampaui politik,” kata Baughman. “Orang-orang akan mendengarkan hanya karena mereka mencintainya.”

Sanders yang jujur ​​dan gaya konspirasi memasukkan “It’s Been a Minute” dengan nada generatif yang tidak dapat diprediksi. Berbicara pada tahun 2018 dengan aktor Brian Tyree Henry, dari seri FX “Atlanta,” dia membalikkan apa yang mungkin merupakan pertukaran angka dengan menanyakan bagaimana Henry memesan kentang gorengnya.

Aktor, yang telah meratapi ketidakmampuannya untuk makan tanpa gangguan di Waffle House, menjawab dengan tamparan retoris di pergelangan tangan: “Itu bukan urusanmu.”

Sanders melolong sebagai protes, dan kedua pria itu tertawa terbahak-bahak. Ketika Henry akhirnya membocorkan pesanannya (“dibekap dan ditutupi,” dengan bawang tumis dan keju Amerika yang meleleh), dia mengikutinya dengan penghormatan yang sungguh-sungguh untuk daya tarik pluralis dari rantai restoran yang berbasis di Georgia – surga bagi orang-orang yang menonton juga sebagai kentang.

“Itulah yang aku sukai dari Atlanta, Bung,” katanya, suaranya melembut. “Setiap sudut dan celah memiliki sesuatu untuk itu.”

Memunculkan jalur yang tidak biasa untuk ketulusan emosional telah lama menjadi objek karya Sanders. Dalam pekerjaan pertamanya di NPR, sebagai rekan pascasarjana pada tahun 2009, ia tertarik pada mata pelajaran dengan arus kesedihan yang terpendam. Pada tahun 2016, setelah penembakan mematikan di sebuah klub malam gay di Orlando, Florida, yang terjadi setahun setelah penembakan mematikan di sebuah gereja Hitam di Charleston, SC, Sanders memberikan catatan katarsis yang langka di “Podcast Politik NPR.”

“kalian berpikir tentang ibu yang kehilangan nyawanya di Charleston – alasan dia membutuhkan tempat yang aman adalah karena dia tidak yakin apakah putranya akan dibunuh karena membawa sekantong Skittles,” katanya. “Orang-orang di klub di Orlando, alasan mereka membutuhkan tempat yang aman adalah karena mereka tidak yakin apakah mereka akan dipukuli karena mencium pacar mereka, atau apakah mereka akan dapat mempertahankan pekerjaan mereka karena mereka gay. aku harap kita memahami bahwa banyak orang di Amerika, dalam masyarakat ini, tidak merasa aman setiap hari.”

Lahir di Seguin, Texas, Sanders tidak pernah menyangka akan bekerja sebagai jurnalis. Dia dibesarkan dalam keluarga Pantekosta yang ketat dan pernah berpikir bahwa dia akan menjadi seorang pengkhotbah. Dia berputar di tahun-tahun kuliahnya, mempersiapkan karir sebagai ahli strategi kampanye atau penggalangan dana politik. Baru pada tahun terakhir program master dalam kebijakan publik, di Sekolah Pemerintahan John F. Kennedy di Harvard, dia mempertimbangkan untuk mendaftar ke NPR, di mana dia dan ibunya terpikat dalam perjalanan selama satu jam ke dan dari gereja.

“Itu adalah cara untuk tetap mendapat informasi dan terlibat tanpa harus berpolitik,” kata Sanders.

Dia belajar melaporkan pekerjaan di NPR, dan awalnya menganut aturan ketat nirlaba tentang ketidakberpihakan. Sebuah buku pegangan etika dari tahun 2012 memperingatkan para jurnalis untuk “melampaui” bagaimana perasaan kita tentang subjek dan menyampaikan kepada audiens kami apa yang kita ketahui tentang hal itu, dan apa yang tidak kita ketahui.”

Bahkan saat dia menggoda dengan membawa lebih banyak dirinya ke miliknya stories, Sanders tetap waspada agar tidak terlalu pribadi. Dalam sambutannya tentang penembakan klub malam Pulse, dia tidak menyebutkan seksualitasnya sendiri. (Dua tahun kemudian, dia membahas untuk keluar sebagai gay dalam sebuah episode “It’s Been a Minute.”) Seperti banyak jurnalis di outlet berita warisan, dia sebagian besar menahan perasaannya pada Donald Trump selama kampanye presiden 2016, menghindari penggunaan kata-kata. seperti “rasis” dan “kebohongan”.

“Butuh waktu bertahun-tahun untuk diri aku sendiri untuk sampai pada titik di mana aku merasa nyaman berbagi sesuatu yang pribadi di tengah-tengah story,” dia berkata.

Sanders mengatakan dia menyadari dia membutuhkan fresh mulai di beberapa titik di pertengahan tahun lalu. Pengumuman kepergiannya musim semi ini dari NPR datang di tengah gelombang keluarnya koresponden kulit berwarna lainnya, termasuk Audie Cornish, Noel King dan Lulu Garcia-Navarro. (Garcia-Navarro bergabung dengan The New York Times musim gugur yang lalu.)

King, Garcia-Navarro, dan lainnya sebelumnya menuduh perbedaan gaji di organisasi antara tuan rumah pria dan wanita, di antara masalah lainnya. NPR telah mengatakan bahwa meningkatkan keragaman dan kesetaraan adalah “prioritas utama,” dan menunjuk persaingan dari saingan berkantong tebal sebagai salah satu penjelasan untuk keberangkatan.

Meskipun Sanders mengatakan bahwa “masalah kesetaraan” adalah faktor dalam keputusannya, dia menambahkan bahwa pilihannya sebagian besar bersifat pribadi, didorong oleh keinginannya untuk kebebasan kreatif yang maksimal.

“aku menghabiskan sepertiga hidup aku di tempat itu dan itu masih sangat berarti bagi aku,” katanya. “Tapi aku ingin waktu dan ruang untuk mengukir identitas yang bukan ‘Sam Sanders dari NPR.’”

Pada episode pertama “Into It,” Sanders lincah dan lincah, seorang pelari jarak jauh mulai melangkah. Selama 30 menit, ia melewati serangkaian permainan dengan rekan Vulture yang menyoroti keasyikan minggu ini: Jennifer Lopez (“seorang malaikat manusia di bumi”), Ben Affleck (“sesuatu yang mati di belakang matanya”), Keke Palmer (“nafas dari fresh udara”).

Struktur pertunjukan, di mana Sanders memiliki kebijaksanaan luas, sengaja dibuat fleksibel. Wawancara panjangnya kembali bercampur (episode pertama termasuk penyelaman mendalam tentang Beyoncé dengan jurnalis Danyel Smith) dan dia meninggalkan ruang untuk apa yang dia sebut “kesenangan tinggi demi kesenangan tinggi,” seperti mencicipi minuman keras selebriti.

Sebagian besar, katanya, dia ingin berbicara tentang apa pun yang terasa enak, dan mengundang orang lain untuk melakukan hal yang sama.

“aku pikir hal terbaik yang dapat aku tawarkan adalah tempat di mana kalian dapat mengisi ulang, belajar, dihibur, dan kemudian kembali ke dunia dengan perasaan sedikit terangkat,” kata Sanders. “Itulah yang aku inginkan untuk pendengar aku sejak Hari 1.”