Polio Mungkin Telah Menyebar di New York Sejak April

Polio mungkin telah beredar luas selama setahun, dan hadir di air limbah New York pada awal April, menurut laporan baru dari Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit.

Sampel air limbah yang dikumpulkan pada bulan April di Orange County, NY, dinyatakan positif terkena virus, mendorong kembali deteksi paling awal yang diketahui di daerah tersebut. Para pejabat sebelumnya telah mengumumkan bahwa virus tersebut telah ditemukan dalam sampel air limbah yang berasal dari bulan Mei di Rockland County yang bertetangga.

Perubahan genom virus menunjukkan bahwa versi ini telah beredar, di suatu tempat di dunia, hingga satu tahun. Versi virus yang serupa secara genetik terdeteksi di Israel pada bulan Maret dan di Inggris pada bulan Juni.

Studi baru ini memberikan rincian lebih lanjut dari penyelidikan berkelanjutan terhadap kasus polio yang terdeteksi di New York bulan lalu, ketika para pejabat mengumumkan bahwa seorang dewasa muda di Rockland County telah lumpuh karena polio. Itu adalah laporan polio pertama di Amerika Serikat sejak 2013.

Temuan ini tidak terlalu mengejutkan, terutama mengingat polio, yang sangat menular, sering menyebar tanpa menimbulkan gejala yang serius, kata Joseph Eisenberg, ahli epidemiologi penyakit menular di University of Michigan. “Itu bisa beredar cukup luas, berada di bawah radar, sebelum kalian benar-benar mulai melihat kasus kelumpuhan,” katanya.

Para pejabat sebelumnya telah memperingatkan bahwa pasien Rockland County kemungkinan besar adalah “puncak gunung es.”

Tingkat vaksinasi polio hanya 37 persen di beberapa kode pos kabupaten, studi baru mengungkapkan.

Pasien, yang belum divaksinasi polio, dirawat di rumah sakit pada bulan Juni setelah mengalami gejala termasuk demam, leher kaku dan kelemahan tungkai bawah, menurut penelitian. Virus polio, yang menyebar terutama melalui tinja, kemudian terdeteksi di tinja pasien.

Pengurutan genom mengungkapkan bahwa pasien terinfeksi dengan versi virus yang berasal dari vaksin polio oral, yang mengandung versi virus yang dilemahkan. Vaksin oral belum digunakan di Amerika Serikat sejak tahun 2000. (Anak-anak Amerika secara rutin diimunisasi dengan vaksin yang disuntikkan.)

Vaksin oral aman dan efektif, tetapi orang yang menerimanya dapat mengeluarkan virus yang lemah dalam tinja mereka selama berminggu-minggu, berpotensi menginfeksi orang lain. Di komunitas dengan banyak orang yang tidak divaksinasi, virus dapat terus beredar dan akhirnya mendapatkan cukup mutasi untuk kembali menjadi berbahaya.

Penemuan kasus Rockland mendorong para ahli kesehatan untuk mulai menguji sampel air limbah yang dikumpulkan di wilayah tersebut, termasuk yang sebelumnya telah dikumpulkan untuk pengawasan virus corona.

Pejabat sebelumnya telah mengumumkan bahwa mereka telah menemukan virus dalam 20 sampel air limbah yang dikumpulkan di kabupaten Rockland dan Orange dan semuanya telah dikaitkan secara genetik dengan sampel pasien.

Studi baru mengungkapkan bahwa sampel ke-21, yang dikumpulkan di Orange County pada bulan April, juga dinyatakan positif terkena virus. Namun, tidak ada cukup informasi genom yang tersedia untuk secara meyakinkan menghubungkannya dengan sampel lain.

Dua ratus enam puluh sampel air limbah dari Rockland dan Orange County telah diuji pada 10 Agustus, dan polio terdeteksi pada 8 persen di antaranya, menurut studi baru.

“Ini menunjukkan bahwa ada banyak komunitas yang tersebar di bawah radar,” John Dennehy, seorang ahli virologi dan ahli pengawasan air limbah di Queens College, mengatakan dalam sebuah email.

Virus ini juga telah ditemukan pada enam sampel air limbah dari New York City.

Pasien Rockland County kemungkinan besar terkena polio satu sampai tiga minggu sebelum mengembangkan gejala, laporan itu mencatat. Pasien tidak bepergian ke luar negeri selama waktu ini, tetapi menghadiri “pertemuan besar,” menurut penelitian tersebut.

Polio terdeteksi dalam air limbah di Rockland County 25 hari sebelum pasien mengembangkan gejala, menunjukkan bahwa orang lain sebelumnya telah terinfeksi.

“Fakta bahwa kita melihatnya di saluran pembuangan 25 hari sebelumnya berarti dia mungkin bukan kasus kedua,” kata Dr. Eisenberg.

Orang yang telah menerima tiga dosis vaksin polio yang tidak aktif terlindungi dengan baik terhadap virus, tetapi virus tersebut berpotensi menimbulkan bahaya bagi orang yang tidak divaksinasi, termasuk anak-anak yang terlalu muda untuk divaksinasi.

Secara nasional, angka vaksinasi polio relatif tinggi. Tetapi ada kantong negara, termasuk di New York, di mana tingkat vaksinasi jauh lebih rendah, dan pandemi telah menghambat kampanye vaksinasi anak-anak.

Pada Juli 2020, hanya 67 persen anak-anak Rockland County yang berusia lebih dari 24 bulan telah menerima tiga dosis vaksin polio, angka yang turun menjadi 60 persen pada bulan ini, menurut penelitian tersebut.

Setelah kasus Rockland County terdeteksi, Departemen Kesehatan setempat memulai kampanye vaksinasi, tetapi jumlah suntikan yang diberikan “tidak cukup untuk meningkatkan secara bermakna” tingkat vaksinasi, para peneliti melaporkan.