Politisi Muda Mencari Perubahan, Tapi Hadapi Rintangan Setua Politik

SEOUL — Jung Seong-hoon, 22, berbagi rasa frustrasi anak muda Korea Selatan yang melihat masa depan suram: Pekerjaan langka, sewa tinggi, dan utang meningkat. Jadi bulan lalu, dia mencalonkan diri di legislatif kota setempat dan menang.

Mr Jung mencontohkan darah muda memasuki politik Korea Selatan berbondong-bondong setelah anggota parlemen tahun ini menurunkan batas usia minimum untuk jabatan politik menjadi 18 dari 25. Hal itu menyebabkan rekor jumlah orang di bawah 40 yang mencalonkan diri dalam pemilihan lokal pada bulan Juni — 416 kandidat, naik dari 238 pada 2018. Di antara 4.131 orang yang memenangkan perlombaan mereka, 11 berusia di bawah 24 tahun, termasuk pemenang pemilu termuda dalam sejarah negara itu, berusia 19 tahun.

Tetapi bahkan sebelum masa jabatan mereka dimulai pada hari Jumat, mereka menghadapi masalah setua politik itu sendiri. Mereka mengatakan bahwa mereka menghadapi ekosistem politik yang didominasi oleh politisi berusia 50-an dan 60-an yang tidak dapat dihubungi, penghalang yang sangat tinggi untuk penggalangan dana, dan jaringan pejabat partai yang tidak jelas yang harus mereka dukung untuk mendapatkan peluang.

Mereka harus menavigasi hambatan budaya yang ketat (status sosial seseorang ditentukan sebagian besar oleh usia seseorang) dan berurusan dengan pemilih yang lebih tua yang kadang-kadang menganggap mereka sebagai “tidak berpengalaman” dan “mudah tertipu,” beberapa mengeluh.

“Ada harapan bahwa kaum muda akan berkontribusi untuk memperbaiki dunia, tetapi banyak orang yang mengkhawatirkan usia muda kita,” kata Lee Ja-hyung, 23, yang terpilih menjadi anggota majelis di Provinsi Gyeonggi dekat Seoul. “Mereka khawatir bahwa rasa penilaian kita belum sepenuhnya berkembang dan kita mungkin terlalu mudah terpengaruh oleh orang-orang di sekitar kita.”

Hal ini mempersulit calon muda untuk menerima pencalonan partai politik besar, yang seringkali mengharuskan mereka untuk berkenalan secara pribadi dengan pejabat partai. Di Partai Kekuatan Rakyat yang konservatif, ketua dewan partai lokal memegang kekuasaan untuk mencalonkan seorang kandidat. Di Partai Demokrat liberal, kandidat tidak hanya harus dicalonkan, tetapi juga menang dalam pemilihan pendahuluan untuk maju dalam pemilihan.

“Ada gagasan pasti bahwa politik adalah untuk orang dewasa, menurut budaya Konfusianisme yang sudah lama ada,” kata Noh Woong-rae, 64, anggota Majelis Nasional.

Batas usia kandidat politik nasional adalah 25 tahun di banyak negara Asia, termasuk Jepang, India, Filipina, dan Thailand. Di Hong Kong dan Singapura, batasannya adalah 21, dan di Taiwan adalah 23. Di Amerika Serikat, seseorang harus berusia 30 tahun ke atas untuk menjadi senator dan 25 tahun ke atas untuk menjadi perwakilan. Hanya beberapa remaja yang terpilih menjadi anggota legislatif negara bagian Amerika atau mencalonkan diri untuk kursi di Dewan Kota. Beberapa negara, termasuk Jerman, mengizinkan anak berusia 18 tahun mencalonkan diri sebagai anggota dewan legislatif nasional.

Di Korea Selatan, Tuan Noh termasuk di antara anggota parlemen yang berkampanye untuk menurunkan batas usia minimum untuk kandidat, dengan alasan bahwa usia pencalonan harus sesuai dengan usia pemilih, yaitu 20 sejak tahun 1960. Yang lain ingin menghapus batasan usia sama sekali.

Gerakan untuk mengubah undang-undang itu terkait dengan protes demokratis yang dipimpin oleh mahasiswa pada tahun 1987. Para aktivis mengatakan mereka ingin menghilangkan anggapan bahwa partisipasi politik harus disediakan untuk kaum elit, sebuah gagasan yang berasal dari kediktatoran militer Park Chung-hee.

Upaya itu berhasil secara bertahap: Usia pemilih diturunkan menjadi 19 pada 2005. Pada 2019, Majelis Nasional menyetujui untuk menurunkannya lagi, menjadi 18. Kemudian tahun ini, anggota parlemen menurunkan batas usia untuk mencalonkan diri.

“Menyenangkan memiliki beberapa pengalaman atau pengetahuan, tetapi aku tidak berpikir politik membutuhkan tingkat yang besar dari itu,” kata Park Joo-min, 48, anggota dewan lainnya.

Meskipun ada perubahan, Jung, pria berusia 22 tahun yang terpilih menjadi anggota dewan kota Yangsan di Provinsi Gyeongsang Selatan, mengatakan bahwa berbicara dengan seorang pejabat partai untuk mencoba dinominasikan “rasanya seperti membenturkan kepala ke tembok.” (Dia berkampanye dengan janji untuk membantu memperkuat infrastruktur transportasi kota.)

Penggalangan dana juga sangat menantang, dengan beberapa kandidat mengatakan bahwa mereka harus menghasilkan sekitar 20 juta won Korea Selatan (sekitar $15.400) untuk menjalankan kampanye yang sukses.

Lee Yechan, 22, yang terpilih menjadi anggota dewan distrik Yeongdeungpo-gu di Seoul, mengatakan bahwa ketika menyangkut pendanaan kampanye, “aku menggunakan semua tabungan yang telah aku kumpulkan dari magang yang aku lakukan selama satu tahun dan dari bagian kerja. waktu mengajar siswa. aku bahkan mengambil pinjaman — suku bunganya tinggi.”

Tertarik ke politik oleh campuran idealisme dan keyakinan bahwa mereka dapat membantu mengarahkan negara ke arah yang lebih baik, beberapa menemukan diri mereka menghadapi trade-off.

Menjelang menjabat, Tuan Jung berkata: “Meskipun aku merasa bertanggung jawab untuk menangani masalah kaum muda, aku tidak bermaksud untuk fokus pada mereka. aku pikir mengangkat masalah anak muda hanya karena aku masih muda akan mengundang permusuhan.”

Bagi Cheon Seung-ah, 19, politisi termuda yang terpilih, kemenangan ada harganya. Dia telah dicalonkan oleh ketua dewan partai lokalnya, Kim Hyun-ah, 52, di tengah dorongan untuk melibatkan lebih banyak perempuan muda dengan People Power Party. (Banyak anggota telah dituduh memperkuat slogan-slogan anti-feminis.)

Dalam sebuah wawancara, Ms. Cheon menggambarkan harapan untuk memperluas program pengayaan bagi anak-anak kota dan meningkatkan sistem angkutan kota. Kemudian, setelah dia menang, anggota dewan partainya sendiri, termasuk beberapa wanita yang bersaing memperebutkan kursinya, melancarkan serangan. Menurut pengaduan yang ditandatangani oleh enam anggota dewan, dia telah mengklaim pada resumenya gelar yang tidak ada di komite dewasa muda dewan.

Pengaduan itu diterima oleh Kantor Kejaksaan Distrik Pusat Seoul.

Jaksa juga sedang menyelidiki lusinan pemenang lain dari pemilihan Juni. Serangan biasa terjadi terhadap kandidat yang pencalonannya oleh ketua dewan partai lokal memainkan peran besar dalam kemenangan pemilihan mereka, seperti Ms. Cheon. Sangat mudah untuk menantang legitimasi mereka karena kemenangan mereka dipandang kurang demokratis. Tetapi hanya sedikit dari serangan itu yang secara resmi diterima sebagai pengaduan hukum.

Cheon telah membantah klaim tersebut, dengan mengatakan, “Bagian tersulit adalah dampak serangan terhadap kesehatan mental aku.”

Ms. Kim juga membantah anggapan bahwa ada sesuatu yang tidak diinginkan tentang gelar anak didiknya. Di bawah aturan partai, kata Ms. Kim, dia memiliki hak prerogatif tunggal untuk menunjuk orang ke dewan dan memberi mereka gelar. “aku tidak memiliki kewajiban untuk meminta izin kepada anggota dewan atau memberi tahu mereka,” katanya.

Salah satu penantang Cheon, Lee Kang-hwan, yang merupakan wakil ketua dewan, mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa dia telah berhenti setelah mengetahui bahwa dia adalah calon. Dia juga mengatakan dia berharap dia akan mengundurkan diri.

Pada hari Jumat, Cheon memulai masa jabatannya sebagai anggota dewan kota termuda di Goyang. Pada Senin, jaksa telah menugaskan departemen kepolisian untuk menyelidiki kasusnya.