Post-Roe, Konservatif Mempromosikan Cara Melepaskan Bayi Baru Lahir Secara Anonim

The Safe Haven Baby Box di sebuah rumah pemadam kebakaran di Carmel, Ind., tampak seperti setetes buku perpustakaan. Itu telah tersedia selama tiga tahun bagi siapa saja yang ingin menyerahkan bayi secara anonim.

Namun, tidak ada yang pernah menggunakannya, sampai awal April. Ketika alarm berbunyi, Victor Andres, seorang petugas pemadam kebakaran, membuka kotak itu dan menemukan, dengan tidak percaya, seorang anak laki-laki yang baru lahir terbungkus handuk.

Penemuan itu menjadi berita TV lokal, yang memuji keberanian sang ibu, menyebutnya sebagai “waktu untuk perayaan.” Belakangan bulan itu, Pak Andres menarik bayi baru lahir lainnya, seorang gadis, dari kotak. Pada bulan Mei, bayi ketiga muncul. Pada musim panas, tiga bayi lagi ditinggalkan di lokasi kotak bayi di seluruh negara bagian.

Kotak bayi adalah bagian dari gerakan safe haven, yang telah lama terkait erat dengan aktivisme anti-aborsi. Tempat berlindung yang aman menawarkan ibu yang putus asa cara untuk menyerahkan bayi mereka yang baru lahir secara anonim untuk diadopsi, dan, kata para pendukung, hindari menyakiti, menelantarkan, atau bahkan membunuh mereka. Tempat berlindung bisa berupa kotak, yang memungkinkan orang tua untuk menghindari berbicara dengan siapa pun atau bahkan terlihat saat menyerahkan bayi mereka. Lebih tradisional, surga adalah lokasi seperti rumah sakit dan stasiun pemadam kebakaran, di mana anggota staf dilatih untuk menerima penyerahan tatap muka dari orang tua dalam krisis.

Semua 50 negara bagian memiliki undang-undang tempat berlindung yang aman yang dimaksudkan untuk melindungi ibu yang menyerah dari tuntutan pidana. Yang pertama, yang dikenal sebagai undang-undang “Baby Moses”, disahkan di Texas pada tahun 1999, setelah sejumlah wanita meninggalkan bayi di tong sampah atau tempat sampah. Tetapi apa yang dimulai sebagai cara untuk mencegah kasus-kasus kekerasan anak yang paling ekstrem telah menjadi fenomena yang lebih luas, didukung terutama di kalangan hak beragama, yang sangat menganjurkan adopsi sebagai alternatif aborsi.

Selama lima tahun terakhir, lebih dari 12 negara bagian telah mengeluarkan undang-undang yang mengizinkan kotak bayi atau memperluas opsi tempat berlindung yang aman dengan cara lain. Dan penyerahan tempat berlindung yang aman, para ahli kesehatan reproduksi dan kesejahteraan anak mengatakan, kemungkinan akan menjadi lebih umum setelah keputusan Mahkamah Agung untuk membatalkan Roe v. Wade.

Selama argumen lisan dalam kasus Organisasi Kesehatan Wanita Dobbs v. Jackson, Hakim Amy Coney Barrett menyarankan bahwa undang-undang tempat berlindung yang aman menawarkan alternatif untuk aborsi dengan mengizinkan wanita menghindari “beban menjadi orang tua.” Dalam keputusan pengadilan, Hakim Samuel A. Alito Jr. mengutip undang-undang safe haven sebagai “perkembangan modern” yang, menurut pandangan mayoritas, meniadakan kebutuhan akan hak aborsi.

Tetapi bagi banyak ahli dalam adopsi dan kesehatan wanita, tempat berlindung yang aman bukanlah obat mujarab.

Bagi mereka, penyerahan tempat berlindung yang aman adalah tanda bahwa seorang wanita jatuh melalui celah-celah sistem yang ada. Mereka mungkin menyembunyikan kehamilan mereka dan melahirkan tanpa perawatan pranatal, atau mereka mungkin menderita kekerasan dalam rumah tangga, kecanduan narkoba, tunawisma atau penyakit mental.

Adopsi itu sendiri juga bisa menjadi masalah, dengan perempuan yang berpotensi tidak menyadari bahwa mereka mengakhiri hak-hak orang tua, dan anak-anak tidak memiliki banyak informasi tentang asal-usul mereka.

Jika orang tua menggunakan tempat yang aman, “telah terjadi krisis dan sistem dalam beberapa hal telah gagal,” kata Ryan Hanlon, presiden Dewan Nasional untuk Adopsi.

Penyerahan save haven masih jarang. National Safe Haven Alliance memperkirakan bahwa 115 penyerahan secara hukum terjadi pada tahun 2021. Dalam beberapa tahun terakhir, ada lebih dari 100.000 adopsi domestik setiap tahun, dan lebih dari 600.000 aborsi. Studi menunjukkan bahwa sebagian besar wanita yang menolak aborsi tidak tertarik pada adopsi dan terus membesarkan anak-anak mereka.

Namun gerakan safe haven menjadi jauh lebih menonjol, sebagian karena dorongan dari seorang aktivis karismatik yang berakar pada aktivisme anti-aborsi, Monica Kelsey, pendiri Safe Haven Baby Boxes.

Dengan Ms. Kelsey dan sekutunya melobi di seluruh negeri, negara bagian seperti Indiana, Iowa, dan Virginia telah berupaya membuat tempat berlindung yang aman lebih mudah, lebih cepat, dan lebih anonim — memungkinkan bayi yang lebih besar diturunkan, atau membiarkan orang tua yang melepaskan untuk meninggalkan tempat kejadian tanpa berbicara ke orang dewasa lain atau berbagi riwayat medis apa pun.

Beberapa yang bekerja dengan anak-anak yang aman khawatir tentang kotak bayi, khususnya. Sekarang ada lebih dari 100 di seluruh negeri.

“Apakah bayi ini diserahkan tanpa paksaan?” tanya Micah Orliss, direktur Safe Surrender Clinic di Children’s Hospital Los Angeles. “Apakah ini orang tua yang berada di tempat yang buruk dan dapat mengambil manfaat dari beberapa waktu dan diskusi dalam pengalaman lepas tangan yang hangat untuk membuat keputusan?”

Kelsey adalah mantan petugas medis dan pemadam kebakaran, dan seorang anak adopsi yang mengatakan bahwa dia ditinggalkan saat lahir oleh ibunya yang masih remaja, yang telah diperkosa.

Dia pertama kali menemukan bayi “aman” – sebuah konsep yang berasal dari Eropa abad pertengahan – pada perjalanan 2013 ke sebuah gereja di Cape Town, Afrika Selatan, di mana dia berada dalam tur berbicara pro-pantang.

Dia pulang ke Indiana untuk mendirikan sebuah lembaga nirlaba, Safe Haven Baby Boxes, dan memasang kotak bayi pertamanya pada tahun 2016.

Untuk menggunakan salah satu kotak Ms. Kelsey, orang tua membuka laci logam untuk memperlihatkan keranjang bayi rumah sakit dengan pengatur suhu. Setelah bayi berada di dalam dan laci tertutup, laci akan terkunci secara otomatis; orang tua tidak dapat membukanya kembali. Alarm dipicu dan anggota staf fasilitas dapat mengakses keranjang bayi. Kotak itu juga mengirimkan panggilan 911. Dua puluh satu bayi telah ditinggalkan di dalam kotak sejak 2017, dan waktu rata-rata seorang anak berada di dalam kotak adalah kurang dari dua menit, kata Ms. Kelsey.

Dia telah mengumpulkan uang untuk memasang lusinan papan iklan yang mengiklankan opsi safe haven. Iklan tersebut menampilkan foto seorang petugas pemadam kebakaran yang tampan menggendong bayi yang baru lahir, dan nomor hotline darurat Safe Haven Baby Box.

Ms. Kelsey mengatakan dia berhubungan dengan legislator di seluruh negeri yang ingin membawa kotak-kotak itu ke wilayah mereka, dan memperkirakan bahwa dalam lima tahun, kotak-kotaknya akan ada di seluruh 50 negara bagian.

“Kita semua bisa sepakat bahwa bayi harus ditempatkan di kotak aku dan bukan di tempat sampah untuk mati,” katanya.

Karena anonimitas, ada informasi terbatas tentang orang tua yang menggunakan safe havens. Tetapi Dr. Orliss, dari klinik safe haven Los Angeles, melakukan evaluasi psikologis dan perkembangan pada sekitar 15 bayi seperti itu setiap tahun, sering kali mengikuti mereka selama masa balita mereka. Penelitiannya menemukan bahwa lebih dari separuh anak-anak memiliki masalah kesehatan atau perkembangan, sering kali berasal dari perawatan prenatal yang tidak memadai. Di California, tidak seperti di Indiana, penyerahan tempat berlindung yang aman harus dilakukan secara tatap muka, dan orang tua diberikan kuesioner opsional tentang riwayat kesehatan, yang sering kali mengungkapkan masalah serius seperti penggunaan narkoba.

Namun, banyak anak melakukannya dengan baik. Tessa Higgs, 37, marketing manajer di Indiana selatan, mengadopsi putrinya yang berusia 3 tahun, Nola, setelah gadis itu diturunkan di tempat yang aman hanya beberapa jam setelah kelahirannya. Ms. Higgs mengatakan ibu kandungnya telah menelepon hotline Safe Haven Baby Box setelah melihat salah satu papan reklame kelompok tersebut.

“Sejak hari pertama, dia sangat sehat dan bahagia dan berkembang dan melampaui semua tonggak perkembangan,” kata Ms. Higgs tentang Nola. “Dia sempurna di mata kita.”

Untuk beberapa wanita yang mencari bantuan, titik kontak pertama adalah hotline darurat Safe Haven Baby Box.

Hotline itu, dan yang lainnya dikelola oleh Safe Haven National Alliance, memberi tahu penelepon di mana dan bagaimana mereka dapat menyerahkan anak-anak secara legal, bersama dengan informasi tentang proses adopsi tradisional.

Kelompok-kelompok tempat berlindung yang aman mengatakan bahwa mereka memberi tahu penelepon bahwa penyerahan anonim adalah pilihan terakhir, dan memberikan informasi tentang cara menjaga bayi mereka, termasuk cara mendapatkan popok, uang sewa, dan penitipan anak sementara.

“Ketika seorang wanita diberi pilihan, dia akan memilih yang terbaik untuknya,” kata Ms. Kelsey. “Dan jika itu berarti bahwa di saat krisisnya dia memilih kotak bayi, kita semua harus mendukungnya dalam keputusannya.”

Tapi hotline Ms. Kelsey tidak berbicara tentang batasan waktu yang sah untuk bersatu kembali dengan bayinya kecuali jika penelepon memintanya, katanya.

Di Indiana, yang memiliki mayoritas kotak bayi, undang-undang negara bagian tidak menentukan batas waktu untuk mengakhiri hak orang tua kandung setelah tempat berlindung yang aman diserahkan, atau untuk diadopsi. Tetapi menurut Don VanDerMoere, jaksa di Owen County, Ind., yang memiliki pengalaman dengan undang-undang pengabaian bayi di negara bagian, keluarga biologis bebas untuk maju sampai pengadilan mengakhiri hak orang tua, yang dapat terjadi 45 hingga 60 hari setelah anonim menyerah.

Karena pelepasan ini bersifat anonim, mereka biasanya mengarah pada adopsi tertutup. Orang tua kandung tidak dapat memilih orang tua, dan anak angkat tidak memiliki banyak informasi tentang keluarga asal atau riwayat kesehatan mereka.

Mr Hanlon, dari Dewan Nasional untuk Adopsi, menunjuk penelitian yang menunjukkan bahwa dalam jangka panjang, orang tua kandung merasa lebih puas untuk menyerahkan anak-anak mereka jika keluarga biologis dan keluarga angkat mempertahankan hubungan.

Dan dalam kasus safe haven, jika seorang ibu berubah pikiran, dia harus membuktikan kepada negara bahwa dia sehat.

Menurut Ms. Kelsey, sejak operasinya dimulai, dua wanita yang mengatakan bahwa mereka telah memasukkan bayi mereka ke dalam kotak telah mencoba untuk mendapatkan kembali hak asuh atas anak-anak mereka. Kasus-kasus seperti itu bisa memakan waktu berbulan-bulan atau bahkan bertahun-tahun untuk diselesaikan.

Ibu kandung juga tidak kebal dari bahaya hukum, dan mungkin tidak dapat menavigasi teknis undang-undang safe haven masing-masing negara bagian, kata Lori Bruce, ahli etika medis di Yale.

Sementara banyak negara bagian melindungi ibu yang menyerahkan diri dari tuntutan pidana jika bayinya sehat dan tidak terluka, ibu yang berada dalam krisis parah – berurusan dengan kecanduan atau kekerasan dalam rumah tangga, misalnya – mungkin tidak dilindungi jika bayi mereka yang baru lahir terpengaruh.

Gagasan tentang seorang ibu pascamelahirkan yang trauma untuk dapat “dengan benar Google hukum itu tipis,” kata Ms. Bruce.

Dengan kematian Roe, “kami tahu kami akan melihat lebih banyak bayi terlantar,” tambahnya. “Kekhawatiran aku adalah itu berarti lebih banyak jaksa akan dapat menuntut perempuan karena telah meninggalkan anak-anak mereka secara tidak aman – atau tidak mengikuti aturan hukum.”

Konon, gerakan itu berlanjut dengan cepat.

Ms. Higgs, ibu angkatnya, tetap berhubungan dengan Monica Kelsey dari Safe Haven Baby Boxes. “Pada hari aku mengetahui tentang Roe vs. Wade, aku mengirim pesan kepada Monica dan berkata, ‘Apakah kalian siap untuk menjadi lebih sibuk?’”