Powell Mengatakan Fed Mencari ‘Bukti Menarik’ bahwa Inflasi Mendingin

Jerome H. Powell, ketua Federal Reserve, mengatakan bahwa para pejabat sedang mencari “bukti kuat” bahwa inflasi yang cepat mereda ketika mereka mencoba untuk memulihkan stabilitas harga di Amerika Serikat, menegaskan kembali komitmen bank sentral untuk mengatasi kenaikan biaya terkendali. pada saat yang tidak pasti.

“Inflasi jelas mengejutkan kenaikan selama setahun terakhir, dan kejutan lebih lanjut dapat terjadi,” kata Powell dalam kesaksian yang disiapkan untuk disampaikan kepada Komite Perbankan Senat. Tuan Powell bersaksi di depan para senator pada hari Rabu, dan akan berbicara dengan Komite Jasa Keuangan DPR pada hari Kamis.

Perjalanan Mr Powell ke Capitol Hill datang pada saat yang menantang bagi bank sentral. Inflasi yang diukur oleh Indeks Harga Konsumen berjalan pada 8,6 persen, laju tercepat dalam lebih dari empat dekade, telah kembali dipercepat pada Mei berkat lonjakan harga gas dan tiket pesawat. Meskipun ekonomi tetap kuat dan pengangguran secara historis rendah di 3,6 persen, kenaikan harga yang cepat telah mendorong The Fed untuk menyesuaikan kebijakannya dengan kecepatan yang semakin cepat untuk mencoba mendinginkan permintaan.

The Fed menaikkan suku bunga kebijakannya sebesar tiga perempat poin persentase minggu lalu, langkah terbesar sejak 1994, setelah menaikkannya seperempat poin di bulan Maret dan setengah poin di bulan Mei. Peningkatan terjadi ketika para gubernur bank sentral menjadi semakin khawatir tentang seberapa luas inflasi, menyentuh harga barang dan jasa yang menjangkau perekonomian, dan karena mereka khawatir bahwa ekspektasi konsumen untuk kenaikan harga di masa depan mulai merangkak naik. Jika orang mengharapkan inflasi yang lebih cepat, mereka mungkin meminta upah yang lebih tinggi untuk menutupi biaya dan mendorong pemberi kerja untuk membebankan lebih banyak berkat kenaikan biaya tenaga kerja, memicu siklus inflasi.

“Kami memiliki alat yang kami butuhkan dan tekad yang diperlukan untuk memulihkan stabilitas harga atas nama keluarga dan bisnis Amerika,” kata Powell pada hari Rabu. “Sangat penting bahwa kita menurunkan inflasi jika kita ingin memiliki periode berkelanjutan dari kondisi pasar tenaga kerja yang kuat yang menguntungkan semua orang.”

Kebijakan The Fed untuk menahan permintaan dan menurunkan inflasi diperkirakan akan merugikan perekonomian. Para bankir sentral sendiri memperkirakan bahwa pengangguran akan meningkat dan pertumbuhan akan melambat karena tingkat yang lebih tinggi mulai berlaku, membuat hipotek, hutang kartu kredit dan pinjaman bisnis menjadi lebih mahal.

Investor Wall Street khawatir bahwa bank sentral akan memicu resesi dalam upayanya untuk menurunkan inflasi, dan para ekonom telah memperingatkan bahwa pengangguran mungkin perlu meningkat tajam untuk menurunkan permintaan sehingga inflasi kembali terkendali. Rumah tangga takut tentang masa depan, dan kepercayaan konsumen anjlok.

Itu menimbulkan masalah bagi banyak politisi yang bersaksi Mr. Powell sebelum minggu ini — terutama Demokrat yang berkuasa. Persetujuan pemilih dari Presiden Biden telah tenggelam di bawah beban inflasi, yang oleh pemerintah secara teratur disebut sebagai prioritas utamanya.

Faktanya, Biden berencana untuk meminta Kongres pada hari Rabu untuk menangguhkan sementara pajak gas federal, upaya untuk memperlambat kenaikan harga bahan bakar. Menyetujui tindakan seperti itu dapat terbukti menantang, dan para ekonom umumnya menolak kebijakan itu karena memiliki dampak yang terbatas, seperti halnya sebagian besar tindakan untuk memerangi inflasi yang dapat dilakukan oleh pemerintah.

The Fed, yang independen dari politik, adalah jawaban utama negara itu terhadap meroketnya harga. Kebijakannya mungkin menyakitkan, tetapi terisolasi dari siklus pemilihan sehingga bankir sentral dapat membuat keputusan jangka pendek yang sulit untuk menempatkan ekonomi pada jalur jangka panjang yang lebih stabil.

Tetapi kebijakan bank sentral tidak sepenuhnya cocok untuk saat ini. Tarifnya bekerja untuk memperlambat permintaan, tetapi banyak faktor yang mendorong inflasi lebih tinggi hari ini terkait dengan pasokan: Penutupan di China yang dimaksudkan untuk menahan virus corona telah memperlambat produksi pabrik, perang di Ukraina mendorong biaya gas dan makanan lebih tinggi, dan masalah pengiriman yang berlarut-larut. yang dimulai di tengah pandemi membuat beberapa suku cadang dan barang kehabisan stok.

Namun, para pejabat telah berjanji untuk bertindak cepat untuk mengendalikan inflasi pada saat banyak faktor berperan.

“Permintaan agregat kuat, kendala pasokan lebih besar dan bertahan lebih lama dari yang diantisipasi, dan tekanan harga telah menyebar ke berbagai barang dan jasa,” kata Powell Rabu.