Pratinjau Liga Premier: Apakah Arsenal Sudah Bekerja Sama? Akankah United Runtuh?

Entah bagaimana, waktu itu lagi. Isyarat musik dramatis, nyalakan generator konten, dan bersiaplah untuk menyerap momen terpanas: musim Liga Premier ada di hadapan kita sekali lagi.

Seperti apa bentuk sinetron kemegahan sepak bola yang luar biasa ini, tentu saja, belum jelas. Bagaimanapun, itu adalah hal yang menyenangkan.

Namun, ketika 20 tim di liga terkaya di dunia kembali ke lapangan akhir pekan ini, ada beberapa pertanyaan yang mengganjal di segala hal. Bagaimana jawaban mereka akan sangat menentukan bagaimana segala sesuatunya berjalan.

Pertanyaan yang jelas sebelum dimulainya setiap musim Liga Premier baru adalah tim mana yang kemungkinan akan memenangkan pertandingan di akhir. Sayangnya, dalam inkarnasi liga saat ini, itu bukan pertanyaan yang sangat menarik. Manchester City akan memenangkannya, karena memiliki empat dari lima edisi terakhir, dan kemungkinan besar akan melakukannya dengan mengalahkan tantangan yang bersemangat tetapi pada akhirnya sia-sia dari Liverpool. Meskipun, kali ini, hanya ada satu peringatan kecil.

Gagasan bahwa kehadiran Erling Haaland entah bagaimana akan mengganggu ritme City cukup berdampak pada tim telah dibesar-besarkan; itu mungkin pernikahan yang canggung selama beberapa bulan, tetapi keduanya lebih dari cukup untuk berkembang meskipun begitu.

Jauh lebih penting adalah fakta bahwa Haaland saat ini hanyalah salah satu dari 16 pemain senior yang direkrut Pep Guardiola. Itu akan menjadi risiko di musim normal. Yang ini memiliki Piala Dunia besar di tengah, membuatnya tampak seperti pertaruhan kolosal.

Kedengarannya seperti memberatkan Arsenal dengan pujian samar untuk menunjukkan bahwa tim Mikel Arteta telah memenangkan pramusim – sebagian besar karena itu – tetapi, di tengah semua hype dan berlebihan, beberapa minggu terakhir telah menghasilkan beberapa tanda yang benar-benar menggembirakan bagi pemain Spanyol dan rekan-rekannya. bintang dokumenter.

Gabriel Jesus, tentu saja, memiliki kapasitas untuk menjadi penandatanganan transformasional, dan mantan rekan setimnya di Manchester City Oleksandr Zinchenko mungkin tidak jauh di belakang. Arsenal terlihat seperti tim yang jauh lebih lengkap daripada tahun lalu. Bukan yang siap menantang City atau Liverpool, mungkin, tapi yang bisa mengakhiri pengasingan lama klub dari Liga Champions.

Hambatan terbesar untuk kebangkitan Arsenal duduk di ujung jalan. Bukan di Chelsea, di mana transfer kacau window kemungkinan besar akan berakhir dengan skuad yang lebih kuat namun entah bagaimana kurang koheren, tetapi di Tottenham yang diubah oleh Antonio Conte, jenis pelatih supernova yang datang, mendorong para pemainnya hingga batasnya dan kemudian meledak. Kekhawatirannya, ketika dia tiba di Spurs, adalah bahwa klub memiliki pendekatan yang hampir bertentangan.

Itu, sepertinya, bukan problem. Tottenham sangat dalam mode menang-sekarang. Ivan Perisic, Richarlison dan Yves Bissouma telah didatangkan untuk mengubah tim yang cukup bagus untuk masuk ke Liga Champions tahun lalu menjadi tim yang bisa mendorong gelar. Mengingat keanehan musim, sepertinya tidak impossible. Spurs memiliki satu peluang di bawah Conte, secara efektif. Ia telah melakukan semua yang bisa untuk mengambilnya.

Dalam apa yang mungkin merupakan penyulingan paling murni dari sepak bola modern yang bisa dibayangkan, Cristiano Ronaldo menerima sambutan meriah saat kembali ke Old Trafford akhir pekan lalu. Penggemar Manchester United jelas ingin dia tahu betapa berartinya dia bagi mereka, bahkan ketika dia telah membuatnya sangat jelas bahwa dia tidak ingin tetap di klub.

Kira-kira 45 menit kemudian, setelah diganti, Ronaldo meninggalkan stadion saat turun minum, sangat bertentangan dengan keinginan manajernya, Erik ten Hag, dan tampaknya yakin bahwa dia tidak perlu bertahan.

Percaya atau tidak, ada kemajuan di Manchester United musim panas ini. Ten Hag adalah janji yang cerdas. Klub telah membuat beberapa pemain yang cerdas. Tapi itu adalah kemajuan yang aneh, yang diperparah oleh fakta bahwa United tampaknya tidak memiliki daftar rekrutan di luar sepuluh pemain yang dikenal dan disukai Hag dan diremehkan oleh kisah Ronaldo. Seperti yang terjadi, dia mungkin terpaksa tinggal hanya karena tidak ada orang lain yang mau mengontraknya. Bagaimana sepuluh Hag menangani yang akan menentukan bulan-bulan awal pemerintahannya.

Dalam satu pandangan, musim ini seharusnya menjadi kesempatan terbaik sejak 2016 bagi tim di luar Enam Besar tradisional untuk mendapatkan tempat di Liga Champions. Seluruh kampanye akan terpengaruh oleh Piala Dunia, dan hampir tidak konyol untuk mengatakan bahwa negara adidaya – yang diisi oleh pemain yang menuju Qatar – mungkin lebih rentan terhadap kelelahan setelahnya.

Apakah tim mana pun dapat keluar dari kelompok, adalah masalah yang berbeda. Newcastle mengakhiri musim lalu dengan nilai tertinggi yang dibiayai Saudi, tetapi secara substansial lebih tenang daripada seri golf LIV musim panas ini. Leicester dan Wolves tampaknya stagnan. Itu meninggalkan, mungkin, West Ham – didukung oleh beberapa tambahan cerdas – sebagai satu-satunya kandidat yang layak. Lebih mungkin, tentu saja, adalah bahwa tim David Moyes juga tidak dapat bertahan dengan kecepatan dan bahwa pada akhir musim tidak seperti yang lain, semuanya akan sama persis seperti sebelumnya.