Pria Texas yang Dihukum karena Kejahatan Seks Mengambil Minuman Mematikan di Pengadilan, Pengacara Mengatakan

Tangan Edward Peter Leclair bergetar saat dia meraih botol airnya di dalam ruang sidang Kamis lalu dan menunggu untuk mendengar apakah juri di Denton County, Texas, telah memutuskan dia bersalah atas lima tuduhan penyerangan seksual terhadap anak.

Minumannya sedikit keruh, tetapi saat hakim membacakan vonis bersalah untuk setiap hitungan, Mr. Leclair, 57, dengan cepat menenggaknya. Sekitar lima menit kemudian, setelah dia dibawa oleh petugas pengadilan ke sel tahanan terdekat, dia mulai muntah. Ambulans membawanya ke rumah sakit. Empat puluh lima menit kemudian, dia meninggal.

Segera, pengacara dan jaksa Mr. Leclair, yang berada di ruang sidang dan menjelaskan tindakan Mr. Leclair, bertanya pada diri sendiri: Apa yang dimasukkan Mr. Leclair ke dalam minumannya?

“Kami memiliki insiden orang pingsan. Kami mengalami serangan jantung. Kami bahkan memiliki orang-orang yang berpura-pura sakit,” kata Jamie Beck, asisten pengacara pertama untuk kantor Kejaksaan Distrik Denton County, yang mengadili kasus tersebut. “Tapi tidak pernah sesuatu seperti ini.”

Kantor pemeriksa medis di Denton County sedang menyelidiki penyebab kematian dan apakah itu terkait dengan sejenis racun. Tetapi jaksa percaya bahwa Mr. Leclair, yang sedang terikat, menyelundupkan sianida — bahan kimia mematikan — ke dalam gedung pengadilan dan memasukkannya ke dalam botol air Dasani-nya saat para juri berunding selama tiga setengah jam, kata Ms. Beck. Rekaman pengawasan dari dalam gedung Pengadilan Kabupaten Denton menunjukkan Tuan Leclair membeli air dari mesin penjual otomatis sekitar pukul 7 pagi, tambahnya.

Pengacara Mr. Leclair, Mike Howard, berkata, “aku pikir dia membuat keputusan untuk melakukan apa yang dia lakukan pada saat-saat terakhir,” ketika dia menyadari bahwa dia bisa menghadapi hukuman hingga 100 tahun penjara, yang kemungkinan merupakan hasil mengingat keseriusan dari tuduhan dan sifat konservatif dari county.

“Jika dia menunggu 30 detik lagi, dia akan berada dalam tahanan sheriff dan tidak memiliki akses ke air kemasan itu,” kata Howard. “Dia tidak akan bisa. Jadi, kalian tahu, aku pikir dia tahu.”

Sidang, yang berlangsung empat hari, tidak diawasi secara ketat di Denton, pinggiran kota Dallas. Spesifik kasus itu gelap, Ms Beck dan Mr Howard mengatakan: Mr Leclair, dari Frisco, telah dituduh memperkosa seorang gadis berusia antara 13 dan 17 tahun lima kali dari 2016 hingga 2018. Korban telah bersaksi selama persidangan. sidang, berbagi rincian yang mengganggu, kata Ms Beck.

Namun kasus tersebut tidak menarik perhatian sampai berbagai organisasi berita lokal, termasuk The Denton Record-Chronicle, melaporkan kematian Leclair karena bunuh diri.

Ms. Beck mengatakan tindakan terakhir Mr. Leclair adalah tindakan yang egois.

“Pelanggaran itu tidak hanya membuat korban trauma, dan, kalian tahu, harus bersaksi di persidangan,” katanya. “Tapi kemudian untuk membuat ini terjadi, itu seperti membuat dia kembali menjadi korban lagi dengan tindakannya.”

Mr. Howard menggambarkan Mr. Leclair sebagai klien normal yang terlibat selama persidangan, mencatat dan mengajukan pertanyaan. Tuan Leclair telah bekerja sebagai perekrut perusahaan selama bertahun-tahun sebelum kehilangan pekerjaannya selama pandemi, kata Tuan Howard.

Ketika dia melihat Tuan Leclair meminum air itu, Tuan Howard mengenang, dia berpikir: “Tentu saja mulutnya menjadi kering. Dia baru saja mendapat berita yang sangat serius.”

Mungkin tangannya yang gemetar, pikir Mr. Howard saat itu, akan membantu menunjukkan kepada juri bahwa Mr. Leclair adalah manusia dan bukan “monster berdarah dingin”.

Setelah Mr. Leclair muntah dan petugas layanan manajemen darurat bersiap untuk membawanya ke rumah sakit, Mr. Howard berkata, dia melihat kliennya untuk terakhir kalinya, yang memiliki “warna putih keabu-abuan” padanya dan tampak sangat buruk. membentuk.

Ms Beck mengatakan bahwa warna keabu-abuan – bersama dengan kematiannya yang cepat dan kompresi dada yang sia-sia – adalah mengapa jaksa di kantor kejaksaan percaya dia menelan sianida, yang mencegah sel-sel tubuh menggunakan oksigen, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit .

Jika itu sianida, bagaimana dia menyelundupkannya dan dalam bentuk apa tetap menjadi misteri, kata Ms. Beck. Dia bisa saja memasukkannya ke dalam pil kecil, yang akan sulit dideteksi oleh petugas di gedung pengadilan, tambahnya.

Ke-12 juri, yang seharusnya memutuskan lama hukumannya pada Jumat pagi, diberhentikan pada hari Kamis dan tidak diberitahu apa yang telah terjadi. Hakim meminta mereka untuk kembali ke pengadilan pada Jumat pagi. Tuan Howard dan jaksa berada di ruangan itu ketika berita itu dibagikan kepada para juri.

“Itu sangat emosional,” kata Howard.

Hampir semua juri mulai menangis. Beberapa percaya bahwa mereka pada dasarnya mendorong seorang pria untuk bunuh diri karena vonis mereka, katanya.

“Hakim khawatir bahwa mereka akan merasa bersalah – bahwa mereka akan merasa bersalah seperti ini adalah kesalahan mereka,” kata Howard.

Ingin menenangkan pikiran para juri, Howard mengatakan dia memberi mereka pesan yang kuat: “kalian tidak perlu merasa sedih.”

“aku berkata, ‘kalian tahu, penuntut dan pembela melihat kasus ini secara berbeda, dan tidak apa-apa,’” kenangnya. “Kami adalah musuh, dan itulah tugas kami. Tetapi pada akhirnya, tugas kalian adalah masuk dan bersikap adil serta menerapkan hukum — dan kalian melakukannya.”

Ketika jaksa memberi tahu korban apa yang telah terjadi, itu “sangat memengaruhinya,” kata Beck.

Cara kematian Mr. Leclair juga memiliki kualitas yang menakutkan bagi korbannya, Ms. Beck berkata: Dia sering mengatakan kepada gadis itu, “Jika kalian memberi tahu seseorang, aku akan bunuh diri.”

“Ini adalah cara untuk membuat seseorang kembali menjadi korban,” kata Ms. Beck. “Dan itulah yang terjadi.”