Pria yang Menembak Rapper Nipsey Hussle Dihukum karena Pembunuhan

LOS ANGELES — Lebih dari tiga tahun setelah penembakan fatal terhadap rapper Nipsey Hussle, yang pembunuhannya pada tahun 2019 di depan toko pakaian lokal yang dimilikinya melukai lingkungan Los Angeles Selatan yang telah ia dedikasikan masa dewasanya untuk memperjuangkan, juri pada hari Rabu menemukan Eric R. Holder Jr. bersalah atas pembunuhan tingkat pertama dalam kasus tersebut. Putusan itu menutup babak menyakitkan dalam sejarah hip-hop baru-baru ini.

Di persidangan, jaksa menggambarkan pria bersenjata itu sebagai seorang kenalan yang sakit hati yang berasal dari geng jalanan yang sama dengan Hussle tetapi merasa tidak dihargai olehnya selama pelarian singkat di tempat parkir.

Bahwa Tuan Holder menarik pelatuknya tidak dipermasalahkan di pengadilan. Pembela publiknya sendiri dan beberapa saksi mengidentifikasi dia sebagai penyerang yang menembak ke arah Hussle dengan dua pistol, memukul rapper setidaknya 10 kali sebelum menendang kepalanya.

Namun tim hukum Mr. Holder berargumen bahwa kasus tersebut ditagih berlebihan. Aaron Jansen, pembela umum yang mewakili Mr. Holder, mengatakan bahwa pembunuhan itu tidak direncanakan dan malah terjadi dalam “panasnya gairah”, sekitar sembilan menit setelah percakapan di mana Hussle memicu desas-desus lingkungan bahwa Mr. Holder telah bekerja sama dengan penegak hukum , atau mengadu, pelanggaran serius di dunia geng, dan mendesaknya untuk membereskan semuanya.

Tuan Holder seharusnya didakwa dengan pembunuhan sukarela, kata pengacaranya.

Setelah bertemu kurang dari satu jam pada hari kedua musyawarah, anggota juri menunjukkan bahwa mereka setuju dengan jaksa wilayah Los Angeles bahwa Tuan Holder telah membuat keputusan untuk membunuh Hussle saat dia kembali ke mobil setelah keduanya berbicara, mengisi senjata , mengambil beberapa gigitan kentang goreng dan kemudian berjalan kembali melalui tempat parkir untuk menghadapi rapper.

Holder, 32 tahun, juga dinyatakan bersalah atas dua dakwaan percobaan pembunuhan tidak disengaja, yang berasal dari dua orang di sekitar yang terluka dalam penembakan itu, dakwaan yang lebih ringan daripada dakwaan percobaan pembunuhan yang diajukan oleh jaksa.

Pengacara Mr. Holder berargumen bahwa kliennya tidak memiliki niat khusus untuk melukai salah satu pria yang terluka, keduanya adalah orang asing baginya, ketika dia menyerang Hussle di luar toko Pakaian Marathon di lingkungan Crenshaw di mana rapper dan penyerangnya tumbuh dewasa.

Selain itu, Holder dinyatakan bersalah karena memiliki senjata api sebagai penjahat dan dua tuduhan penyerangan dengan senjata mematikan. Dia bisa menghadapi hukuman penjara seumur hidup, dan dijadwalkan akan dijatuhi hukuman pada 15 September. Jansen mengatakan bahwa dalam hukumannya, dia akan meminta hakim untuk mempertimbangkan riwayat kesehatan mental Holder, termasuk diagnosis skizofrenia selama bertahun-tahun.

Di pengadilan, Tuan Holder menatap ke depan, tak gentar. Dia mengenakan setelan biru tua dan sepatu kets putih. Tidak ada suara di ruang sidang saat putusan diumumkan — tidak ada reaksi dari galeri yang setengah penuh.

Hussle, yang nama aslinya adalah Ermias Joseph Asghedom, berduka secara luas setelah kematiannya pada usia 33 tahun sebagai seniman dan pengusaha berprinsip yang melampaui tahun-tahun awalnya sebagai anggota Rollin’ 60-an Crips lokal, muncul sebagai penulis lirik yang bersemangat dan motivasional. duta komunitas. Peringatan publiknya pada April 2019, di tempat yang kemudian dikenal sebagai Staples Center di pusat kota Los Angeles, menarik sekitar 20.000 pengagum, termasuk Stevie Wonder dan Snoop Dogg.

Meskipun bukan pembuat hit komersial untuk sebagian besar karirnya, Hussle dikenal karena koneksi industrinya yang luas dan naluri bisnis independennya, telah menjual musik dengan caranya sendiri selama 15 tahun sebelum merilis debut label besar, “Victory Lap,” pada tahun 2018. A Nominasi Grammy untuk album rap terbaik dan kemitraan manajemen dengan Jay-Z’s Roc Nation menjelang akhir hayatnya membuat rapper bersiap untuk bergerak lebih dalam ke arus utama.

Sepanjang jalan, Hussle juga mengkhotbahkan pemberdayaan kulit hitam melalui bisnis dan pendidikan, menginvestasikan kemenangannya sebagai musisi di lingkungan tempat dia dibesarkan. Dengan sekelompok pendukung, Hussle membeli mal di sudut Crenshaw Boulevard dan Slauson Avenue yang menampung toko Marathonnya, sambil juga membantu membuka ruang kerja bersama terdekat yang didedikasikan untuk meningkatkan keragaman dalam sains dan teknologi.

Menyusul putusan tersebut, John McKinney, wakil jaksa wilayah Los Angeles County yang menuntut kasus tersebut, mengatakan dia berharap itu akan membawa “kedamaian yang gemilang” kepada teman-teman dan penggemar rapper tersebut.

“Putusan ini dan— story tentang hidupnya pasti akan dibicarakan di Crenshaw dan Slauson,” kata Mr. McKinney, “tetapi maknanya akan jauh melampaui jalan-jalan itu.”

Pada hari Minggu ketika Hussle terbunuh, dia mampir ke pusat perbelanjaan untuk kunjungan mendadak, seperti yang sering dia lakukan, menurut kesaksian pengadilan. Saat bertemu dengan teman dan karyawan di tempat parkir, Hussle menghabiskan sekitar setengah jam untuk menandatangani tanda tangan dan berpose untuk foto dengan penggemar.

Pada saat itu, Bryannita Nicholson, seorang wanita yang dikencani Mr. Holder dengan santai, sedang mengantarnya ke sekitar area tersebut, Ms. Nicholson bersaksi. Seorang saksi kunci untuk penuntutan yang mengatakan bahwa dia telah membawa Tuan Holder ke dan dari lokasi penembakan, Nicholson diberikan kekebalan dari penuntutan atas penampilannya di pengadilan.

Ketika Ms. Nicholson berhenti di alun-alun sehingga Mr. Holder bisa mendapatkan sesuatu untuk dimakan, dia melihat Hussle di tempat parkir dan secara sepintas mengatakan bahwa dia tampak tampan, katanya di mimbar. Mr Holder, sesama anggota Rollin’ 60s Crips, mendekati Hussle untuk percakapan singkat sementara Ms Nicholson menunggu di mobil, katanya.

Pertemuan antara kedua pria itu santai dan sederhana, menurut kesaksian. Namun jaksa mengatakan Hussle mengatakan kepada Mr. Holder bahwa ada desas-desus yang beredar di sekitar lingkungan bahwa dia telah mengadu. Hussle mendorong Tuan Holder untuk “mengambil dokumen” yang menunjukkan bahwa dia belum melakukannya, kata Tuan McKinney.

“Sepertinya percakapan biasa saja,” kata Mr. McKinney kepada juri. “Tapi jelas bukan.” Dia menyebut pasangan itu “dua pria yang busur hidupnya membengkok ke arah yang berbeda.”

Ketika para pria selesai berbicara, Nicholson mengatakan bahwa dia mendengar pembicaraan tentang mengadu ketika dia mendekati Hussle untuk selfie, yang dia posting ke Facebook. Itu akan menjadi foto terakhir sang rapper. Ditanya di pengadilan apakah dia merasa akan terjadi perkelahian, Nicholson berkata, “Tidak, aku tidak takut sama sekali.”

Saat Ms. Nicholson berhenti di tempat parkir terdekat sehingga Mr. Holder bisa makan, dia bersaksi, dia mengeluarkan pistol dan mulai memuatnya. Dia berjalan kembali ke toko Hussle; beberapa saat kemudian, Nicholson mendengar suara tembakan.

Menurut saksi, Tuan Holder telah mengkonfrontasi rapper di luar dan berkata, “Kamu sudah selesai” saat dia melepaskan tembakan.

“kalian menangkap aku,” kata Hussle, menurut jaksa. Dua pria yang berdiri bersama Hussle, Kerry Lathan dan Shermi Villanueva, terluka akibat tembakan tersebut.

Dalam pernyataan pembukaannya, Mr. McKinney, jaksa penuntut, menggambarkan Nicholson sebagai semacam kaki tangan tanpa disadari. “aku pikir kalian akan menemukan dalam dirinya naif, kesederhanaan,” katanya. Tuan Holder kebanyakan menghindari matanya atau menatapnya tanpa perasaan saat dia bersaksi.

Dalam kesaksian itu, Nicholson mengatakan bahwa ketika Tuan Holder kembali ke mobilnya, dia menyuruhnya mengemudi atau dia akan menamparnya. Malam itu, dia mengetahui kematian Hussle. Tapi Nicholson mengatakan tidak sampai lebih dari sehari setelah penembakan, ketika ibunya mengenali Chevy Cruze putihnya di berita, bahwa dia menyadari bahwa Tuan Holder mungkin telah terlibat.

Mr. McKinney menekankan bahwa Nicholson segera setuju untuk bekerja sama dengan polisi, mengizinkan pihak berwenang mengakses data dari teleponnya dan menyerahkan wawancara berjam-jam. “aku berpikir, ‘Ya Tuhan, ini juga reputasi aku,’” dia bersaksi.

Selain menjadi motif yang disepakati dalam penembakan itu, konsep mengadu – dan kepentingannya yang sangat besar dalam budaya geng – membayangi persidangan. Sementara Mr Holder berulang kali diidentifikasi sebagai pria bersenjata, pengacara di kedua belah pihak mengutip keengganan beberapa saksi untuk bersaksi secara rinci, atau bahkan muncul ke pengadilan, karena takut akan pembalasan.

“aku tidak tahu apa-apa, tidak melihat apa-apa,” kata Lathan, yang terluka dalam insiden itu, saat giliran saksi.

“kalian tidak ingin bersaksi tentang apa yang terjadi?” tanya jaksa.

“Itu benar,” kata Pak Lathan.

Mr Jansen, pengacara pembela, berpendapat bahwa justru budaya anti-snitching yang mengubah percakapan antara Hussle dan Mr Holder menjadi provokasi.

“Bahkan orang-orang yang tertembak tidak mau masuk dan bersaksi melawan anggota geng Rollin ’60-an,” kata Jansen dalam sebuah wawancara setelah putusan. “aku pikir fakta-fakta itu mendukung apa yang kami katakan: Eric Holder juga tidak ingin dicap sebagai pengadu, karena takut akan pembalasan.”

Jansen menambahkan: “aku hanya ingin orang-orang mengingat bahwa Eric Holder Jr. adalah seorang manusia. Dia melakukan hal yang mengerikan dan dia harus menghadapi keadilan untuk itu.”

Selasa lalu, Tuan Holder diserang saat dalam tahanan, menunda sebentar hari-hari terakhir persidangan. Pengacaranya mengatakan bahwa kliennya telah dipukul di wajah dan “diiris dengan semacam pisau cukur.”

Karena sifat kasus yang menonjol, dan karena bergantung pada pertanyaan tentang konsekuensi mengadu, Mr. Jansen mengatakan kliennya seharusnya berada dalam tahanan pelindung.

Di pengadilan, jaksa memang mengandalkan kesaksian Herman Douglas, yang dikenal sebagai Cowboy, mantan anggota Rollin ’60-an yang bekerja di toko Hussle’s Marathon.

Mr Douglas bersaksi bahwa sementara dia tidak lagi terlibat dalam kehidupan geng, dia masih waspada mengawasi setiap mobil dan orang yang melintasi jalannya untuk tanda-tanda mereka mungkin berbahaya. Tidak ada titik dalam percakapan Hussle dengan Mr. Holder, katanya, apakah dia merasa bahwa rapper itu dalam bahaya. “Aku pasti akan menyambarnya keluar dari sana,” kata Mr. Douglas.

Ketika pembela menanyai Tuan Douglas tentang apakah mungkin ada konsekuensi yang mengerikan seperti “dihajar atau bahkan dibunuh” karena mengadu, Tuan Douglas mengatakan itu tidak mungkin. Dia mencatat bahwa partisipasinya dalam persidangan dapat dianggap mengadu oleh beberapa orang. Tetapi hal-hal telah berubah sejak dia muncul di lingkungan itu.

“aku tidak khawatir,” katanya. “Mungkin di tahun 80-an, ya, tapi ini tahun 2022.”

Setelah vonis bersalah, Mr. Douglas duduk di luar ruang sidang dan menangis di tangannya, bahunya gemetar. Kemudian, dia mengatakan kepada wartawan bahwa dia tidak tahu apakah dia akan merasakan penutupan setelah kematian temannya. Namun dia mengatakan bahwa dia berharap keikutsertaannya dalam persidangan akan menunjukkan kepada orang lain bahwa kadang-kadang perlu untuk berbicara.

“Lakukan saja apa yang benar,” katanya. “Tidak peduli apa yang orang katakan.”