Pria yang menentang Trump juga adalah pria yang tidak menentang Trump.

Gail Collins: Bret, aku tidak pernah menyukai Mike Pence sama sekali — nilai-nilai sosial sayap kanannya akan mematikan aku bahkan jika dia tidak memanggil istrinya “Ibu.”

Bret Stephens: Yah, itu mengalahkan “Sepupu.” Maaf, lanjutkan.

Gail: Dan aku tidak pernah melupakan momen ketika Lesley Stahl dari “60 Minutes” bertanya kepada Pence apakah dia pernah berpikir dia bisa memberi tahu Donald Trump bahwa dia perlu meminta maaf karena telah “melewati batas.” Pence hanya mengoceh tanpa menjawab sampai Trump menyela. “Sangat. aku mungkin tidak akan meminta maaf,” kata Trump. “Tapi aku benar-benar ingin dia masuk.”

Tapi sekarang, cacing telah berubah! Kecuali kurasa aku tidak boleh menyebut Pence sebagai cacing lagi.

Bret: aku mengalami kesulitan untuk bergabung dengan kereta musik “Mike Pence the Hero” yang diikuti oleh beberapa teman lama aku di sebelah kanan.

Di mana Pence pada bulan November ketika Trump mulai berbohong tentang pemilihan saat kekalahan mereka menjadi jelas? Di mana dia ketika presiden meminta orang-orang seperti Sidney Powell dan John Eastman untuk menjajakan teori konspirasi gila tentang mesin pemungutan suara dan interpretasi yang tidak masuk akal dari Undang-Undang Penghitungan Pemilihan? Di mana dia mengajukan Amandemen ke-25 setelah serangan terhadap Capitol, atau setidaknya mendukung pemakzulan? Pence adalah cacing yang, selama beberapa jam pada 6 Januari, berubah menjadi cacing pendar.

Gail: Oke, aku tidak bisa mengatasinya.

Namun, aku terus membayangkan kekacauan apa yang akan terjadi di negara ini jika Pence panik dan menolak untuk menghitung kembali hasil pemilu ke negara bagian alih-alih hanya menyatakan Joe Biden sebagai presiden.

Bret: Nancy Pelosi akan memukulinya sampai babak belur dengan palu raksasa miliknya sebelum dia bisa melakukannya.

Gail: Itu adalah gambaran yang aku rencanakan untuk aku bawa dalam waktu yang lama.

Bret: Juga, bisakah aku sedikit mengeluh tentang apa yang disebut posisi hak waras dalam semua ini? Mereka sibuk mencoba mengalihkan topik pembicaraan ke kerusuhan sayap kiri, seolah-olah menghancurkan gedung pengadilan di Portland, seburuk apa pun itu, entah bagaimana merupakan peristiwa yang setara dengan seorang presiden yang sedang menjabat, menghasut massa yang kejam untuk menghancurkan Capitol untuk membatalkan pemilihan nasional.

Gail: Merasa bebas untuk asap untuk kami berdua.

Bret: Oke, akhir dari kata-kata kasar. Kesimpulan apa yang kalian tarik dari dengar pendapat komite 6 Januari?

Gail: Yah, kita tentu diingatkan bahwa Trump benar-benar terlibat dalam serangan 6 Januari di Capitol.

Bret: Tidak terlibat. Bersalah.

Gail: Ya, terima kasih untuk kata yang lebih baik. Dan rupanya ketika dia bersikeras memenangkan pemilihan, dia mengabaikan hampir semua orang yang memberinya nasihat kecuali Rudy Giuliani.

Wow, bayangkan saja seorang Trump yang menantang memberi tahu penasihat ahlinya: “Itu mungkin semua pendapat kalian – tetapi Rudy membuat beberapa poin yang sangat bagus sebelum dia pingsan di sana.”

Bret: Beberapa pembaca kami yang lebih muda mungkin tidak ingat bahwa Giuliani adalah Person of the Year versi Time pada 2001 untuk kepemimpinannya setelah serangan 11 September. Kejatuhannya seperti bungee jump dikurangi bungee.

Gail: Peran Giuliani selama 11 September adalah … tidak seperti yang kalian bayangkan. Dia tidak akan, misalnya, secara dramatis berbaris di jalan-jalan setelah serangan jika dia tidak memindahkan pusat komando darurat yang sangat penting ke World Trade Center, target teroris yang teridentifikasi dengan baik, karena dia menginginkannya dalam jarak berjalan kaki. dari kantornya.

Bisa terus, tapi bagi aku kejatuhan Rudy dari kasih karunia heroik kembali satu triliun tahun.

Bret: aku mulai berpikir kalian benar. Tidak pernah menyukai cara dia mengejar Michael Milken.

Gail: Adapun Trump, bahkan jika tidak ada yang kami pelajari di persidangan yang merupakan kejutan besar, sangat, sangat penting untuk membuat semua hal ini dicatat sebagai publik dan dengan cara yang adil mungkin.

Dan sekali lagi, aku harus mengatakan: Kerja bagus, Mike Pence. kalian orang yang mengerikan, tetapi kalian punya waktu. Jika wakil presiden panik dan bersembunyi di ruang bawah tanah kerabat ketika tiba waktunya untuk mengesahkan pemilihan, tidak dapat membayangkan di mana kita sekarang.

Bret: Lulus peyote. Gail Collins memiliki kesan yang lebih baik tentang Mike Pence daripada aku.

Gail: Yah, aku memberinya satu hari yang baik.

Dan apa prediksi kalian untuk apa yang terjadi selanjutnya dengan Trump? Tawaran Pilpres 2024 atau Slammer?

Bret: Di dunia yang adil? aku ingin satu juri untuk mendakwanya, yang lain untuk menghukum dia dan sipir untuk mengunci dia – untuk meminjam frase.

Apa yang aku tidak tahu adalah apakah itu hal yang cerdas untuk dilakukan. Di satu sisi, menuntutnya akan menjadi pengingat yang baik bahwa kita adalah negara hukum. Di sisi lain, itu akan meradikalisasi kaum kanan lebih jauh, mengubahnya menjadi martir nasional bagi sekitar sepertiga negara jika dia masuk penjara dan membuatnya jelas dan menghadirkan bahaya bagi semua orang jika dia tidak melakukannya. Dan itu akan menjadi satu-satunya hal yang bisa dibicarakan negara selama bertahun-tahun sementara kita memiliki beberapa masalah lain yang harus dihadapi.

Apa katamu?

Gail: Menuntut Trump akan benar, tetapi kalian benar — itu akan membuatnya menjadi subjek pemujaan pahlawan sayap kanan yang lebih banyak lagi. Mimpi aku yang sebenarnya adalah melihatnya benar-benar bangkrut.

Bret: Sekali lagi.

Gail: Permanen kali ini. Pertama kita harus melewati 2024 dan setiap kesempatan dia kembali ke kursi kepresidenan, Tuhan tolong kita. Kemudian semua tuntutan hukum perdata dan penyelidikan publik atas urusan bisnisnya di New York membuahkan hasil — dan kemudian dia turun ke apartemen bawah tanah di Staten Island.

Bret: Bahkan Staten Island tidak pantas mendapatkannya. Tapi aku ragu Trump akan dihukum atau didenda untuk semua transaksi bisnisnya yang cerdik. Kejahatannya adalah pengkhianatan, dalam definisi Konstitusi yang tepat: melancarkan perang melawan Amerika Serikat atau mengikuti musuh-musuhnya dan memberi mereka bantuan dan kenyamanan.

Gail: aku setuju tentang apa yang pantas dia dapatkan, tetapi aku masih khawatir upaya panjang dan belum pernah terjadi sebelumnya untuk mengirimnya ke penjara akan gagal sementara memecah negara lebih jauh.

Dan aku ingin memikirkan visi aku tentang Trump yang mengulurkan cangkir kopi kosong di beberapa sudut, memohon perubahan. Mungkin tidak realistis, tapi begitu… manis.

Sekarang kita harus berbicara tentang Biden dan keadaan ekonomi. Jangan ragu untuk melampiaskan.

Bret: Banyak dari pembaca kami memiliki perasaan suka terhadap Jimmy Carter sebagai pribadi, tetapi pemerintahan Biden semakin terasa seperti tayangan ulang tahun-tahun Carter, lengkap dengan stagflasi, krisis energi, dan invasi Moskow ke negara tetangga. Hal paling cerdas yang dapat dilakukan Biden, secara politik dan ekonomi, adalah berhenti menyalahkan orang lain—bahkan penjahat sejati seperti Vladimir Putin—sehingga pemerintahannya tidak memproyeksikan suasana berada di bawah belas kasihan peristiwa.

Gail: Lanjutkan …

Bret: Seperti yang aku katakan minggu lalu, dia harus memecat Janet Yellen, sebaiknya minggu ini, dan menggantikannya dengan Larry Summers. Ini akan menciptakan rasa tanggung jawab dan memberi energi pada eksekutif, seperti yang mungkin dikatakan Alexander Hamilton. Bekerja dengan Kanada untuk mengimpor lebih banyak minyak, baik dengan kereta api atau pipa atau truk: Ini mengalahkan mendapatkan minyak kita dari Venezuela. Beri Menteri Perdagangan Gina Raimondo atau tsar infrastruktur Mitch Landrieu tugas mengantisipasi dan mencegah kekurangan barang konsumsi, dari susu formula bayi hingga tampon hingga apa pun berikutnya.

Jika semua ini terdengar ekstrem, pertimbangkan apa yang akan terjadi jika kita hanya hanyut sampai Presiden DeSantis mengambil kendali pada tahun 2025. Atau Presiden Trump. Tapi aku selalu senang mendengar cara yang lebih baik.

Gail: aku tidak menyalahkan Yellen atas kekacauan ekonomi kami, meskipun dengan sedih aku akan mengorbankan dia jika itu akan membuat kita maju. Ide kalian yang lain tidak terdengar terlalu ekstrem — meskipun jika kita akan mulai menyalurkan minyak dari Kanada, rencana tersebut harus dipadukan dengan perang melawan pemanasan global.

Bret: Langkah Satu: Subsidi transisi yang dipercepat ke armada kendaraan mobil hibrida dan listrik. Langkah Kedua: Bangun reaktor nuklir generasi berikutnya yang lebih aman untuk memberi daya lebih banyak pada jaringan. Langkah Tiga: Salahkan Kanada untuk setiap dan semua masalah yang tersisa.

Gail: Nah, memberi kalian setengah langkah untuk mobil listrik.

Kembali ke ekonomi: Jika Biden memiliki doa untuk mendapatkan dukungan Kongres, aku ingin dia kembali ke mimpi awal pemerintahannya. Berinvestasi dalam pilihan penitipan anak yang berkualitas untuk membawa perempuan kembali ke angkatan kerja dan mengurangi kekurangan tenaga kerja. Berikan pekerja berpenghasilan rendah dan menengah sentakan uang ekstra melalui potongan pajak. Instal programnya untuk mengurangi biaya obat resep. Di dunia yang sempurna, danai program federal untuk mengurangi hutang pelajar.

Bret: Senang diingatkan bahwa di alam semesta pasca-Trump, ada banyak hal yang masih belum kami setujui.

Gail: Tentu saja, semua ini membutuhkan biaya, dan itulah mengapa kami membutuhkan — ya! – kenaikan pajak pada orang kaya. Banyak dari mereka yang bermesraan seperti bandit dalam perekonomian saat ini.

Bret: Mari kita bertengkar tentang itu nanti. Sementara itu, pembaca kami tidak boleh melewatkan berita kematian mantan rekan halaman opini kami, Clay Risen, “Overlooked No More” untuk William B. Gould, yang pada tahun 1862 melarikan diri dari perbudakan di North Carolina dengan memimpin sebuah perahu layar, bergabung dengan awak Union kapal blokade, menyimpan buku harian yang cermat, pergi ke kemakmuran di Massachusetts dan hidup sampai 85. Tahun depan Dedham, Mass, akan mengungkap patung untuk menghormatinya pada seratus kematiannya. Sebuah pengingat besar dari semua yang layak merayakan Juneteenth ini.