Progresif Merangkul Kesepakatan Iklim dan Pajak, Meskipun Mengecewakan

WASHINGTON — Dengan berlakunya bagian utama dari agenda domestik Demokrat dalam beberapa hari, kaum progresif di Kongres bersatu, dengan enggan tetapi tegas, di sekitar paket iklim, kesehatan dan pajak yang merupakan bayangan dari kebijakan sosial awal yang ambisius. perombakan yang pernah mereka tuntut.

Tunduk pada realitas mayoritas tipis partai mereka di DPR dan Senat, kaum liberal tampaknya siap untuk merangkul paket yang telah ditulis, ditebas dan ditulis ulang agar sesuai dengan kaum sentris di barisan mereka — kemudian disajikan kepada mereka sebagai satu-satunya pilihan untuk mencapai bahkan sepotong aspirasi mereka sementara Demokrat masih mengontrol pemerintah.

“Ini adalah pistol di kepala kalian,” Senator Bernie Sanders, independen dari Vermont dan ketua Komite Anggaran, mengatakan dalam sebuah wawancara pada hari Jumat. Dia menyesalkan bahwa dua ketidaksepakatan Demokrat – Senator Joe Manchin III dari West Virginia dan Kyrsten Sinema dari Arizona – telah bersikeras untuk sangat mengurangi pengeluaran dan kenaikan pajak sebelum mereka menyetujui paket tersebut.

“Apakah aku kecewa dengan itu? aku pasti,” katanya, menolak untuk berkomitmen memilih produk akhir. “Di sisi lain, apa yang harus kalian pertimbangkan adalah bahwa masa depan Bumi dipertaruhkan.”

Langkah itu, yang menghadapi ujian pemungutan suara penting pada hari Sabtu dan berada di jalur untuk membersihkan Kongres pada akhir minggu depan atas oposisi Republik dengan suara bulat, akan memenuhi beberapa prioritas Demokrat yang telah lama dicari, memberikan partai dan Presiden Biden kemenangan memasuki paruh waktu. pemilihan kongres. Dengan hampir $400 miliar dalam proposal iklim dan energi, ini adalah investasi federal tunggal terbesar dalam upaya untuk memperlambat pemanasan planet ini – “tidak ada yang bersin,” Mr Sanders mengakui.

Ini juga akan memperluas subsidi Undang-Undang Perawatan Terjangkau yang diperluas dan membuat perubahan dalam kode pajak yang dimaksudkan untuk membuatnya lebih adil. Dan undang-undang tersebut akan membuat industri farmasi mengalami kekalahan besar dengan mengizinkan Medicare, untuk pertama kalinya dalam sejarahnya, untuk menegosiasikan harga obat resep secara langsung dengan pembuat obat, yang berpotensi menghemat ribuan dolar Amerika yang lebih tua setiap tahun.

“Rakyat Amerika berada di pihak kita,” Senator Chuck Schumer, Demokrat dari New York dan pemimpin mayoritas, menyatakan pada konferensi pers pada hari Jumat. “Rakyat Amerika tahu kami telah mendorong prioritas ini, dan mereka sangat mendukung apa yang dilakukan Demokrat.”

Tetapi tindakan itu tidak memiliki proposal untuk berinvestasi dalam pendidikan publik dan memperluas jaring pengaman negara bagi orang tua dengan menyediakan penitipan anak, cuti berbayar, atau pembayaran bulanan kepada sebagian besar keluarga dengan anak-anak.

Duduk di ruang konferensi pada hari Jumat, Mr Sanders – yang telah mendorong untuk menghabiskan sebanyak $ 6 triliun – menandai beberapa dari kelalaian itu, mencirikan sebagian besar undang-undang sebagai langkah maju yang sederhana. Dia telah dibawa ke lantai Senat dalam beberapa hari terakhir untuk menggambarkan kekecewaannya pada apa yang dia lihat sebagai kekurangan RUU dan telah bersumpah untuk memaksa suara dalam beberapa hari mendatang untuk mencoba untuk massal itu.

Ada juga tambahan yang membuat marah kaum progresif. Tuan Manchin mendapatkan beberapa konsesi untuk negara bagian penghasil batu bara dan industri bahan bakar fosil, termasuk kredit pajak untuk teknologi penangkapan karbon dan persyaratan agar pemerintah federal melelang lebih banyak perairan dan lahan publik untuk pengeboran. Dia juga memenangkan janji terpisah untuk menyelesaikan pipa yang diperebutkan di West Virginia.

Sinema membuang proposal yang ditujukan untuk mempersempit keringanan pajak yang dinikmati oleh pebisnis kaya, termasuk eksekutif ekuitas swasta dan manajer dana lindung nilai, yang memungkinkan mereka membayar tarif pajak yang jauh lebih rendah untuk beberapa pendapatan daripada pembayar pajak lainnya.

Mr Schumer mencatat pada hari Jumat bahwa sementara beberapa anggota parlemen kecewa melihat proposal itu dibatalkan, beberapa senator liberal senang bahwa itu telah diganti dalam RUU dengan pajak baru atas pembelian kembali saham perusahaan.

Namun, penerimaan rencana oleh kaum progresif mencerminkan perubahan substansial dalam postur mereka. Dengan Demokrat yang baru mengendalikan Washington tahun lalu, kaum liberal dalam partai telah membayangkan rencana kebijakan domestik transformatif yang akan menghabiskan sebanyak $ 3,5 triliun, didanai melalui kenaikan pajak pada perusahaan dan orang Amerika terkaya, untuk memberikan perawatan anak dan cuti orang tua, pantai up perawatan untuk orang tua dan cacat, dan memperluas pendidikan publik.

Mereka melenturkan otot-otot mereka pada saat-saat penting, pada satu titik menolak untuk mendukung paket infrastruktur bipartisan senilai $1 triliun yang merupakan bagian utama dari agenda Biden sampai mereka dapat diyakinkan akan keberhasilan kebijakan sosial dan rencana iklim. Tapi dengan Partai Republik menentang keras, para pemimpin Demokrat tidak memiliki ruang untuk bermanuver di Senat 50-50, memberikan Mr Manchin dan Ms Sinema hak veto efektif atas paket tersebut.

Tuan Manchin, seorang pembela batu bara dan minyak, mengatakan bahwa dia khawatir akan memperburuk inflasi dengan pengeluaran yang berlebihan. Sinema merangkul investasi dalam memerangi perubahan iklim tetapi menolak keras rencana untuk merombak kode pajak dan meningkatkan tarif pajak pada perusahaan dan orang kaya. Negosiasi berlarut-larut selama berbulan-bulan, dan hanya beberapa minggu yang lalu mereka tampaknya telah berakhir, meninggalkan langkah-langkah iklim dan pajak terhenti. Namun dalam waktu seminggu, Mr. Manchin dan Ms. Sinema muncul setelah perubahan substansial untuk memenangkan hati mereka.

Liberal mengatakan paket yang dihasilkan kurang dari yang mereka inginkan tetapi indikasi yang jelas dari pengaruh mereka di Capitol Hill dan di Gedung Putih, di mana, menurut mereka, advokasi kuat mereka untuk RUU yang lebih ambisius membantu mencegah rencana menyusut lebih jauh.

“kalian harus mengakui bahwa ini adalah langkah maju yang besar dan ini adalah kemenangan progresif yang besar,” kata Perwakilan Pramila Jayapal dari Washington, ketua Kaukus Progresif Kongres, dalam sebuah wawancara. “Dan itu tidak berarti bahwa semuanya adalah kemenangan progresif.”

Ukurannya masih bisa berubah. Senator pada hari Jumat mengumumkan rencana untuk memasukkan $ 4 miliar untuk memerangi kekeringan di negara-negara Barat yang kering, sementara pejabat aturan Senat sedang meninjau apakah RUU tersebut mematuhi persyaratan misterius dari proses rekonsiliasi anggaran. Aturan-aturan itu, yang melindungi ukuran dari filibuster Partai Republik, dapat memaksa revisi dalam beberapa hari mendatang.

Sementara kaum liberal menetapkan ambisi mereka tinggi, terutama setelah berhasil mengatasi RUU bantuan pandemi senilai $1,9 triliun pada Maret 2021 tanpa suara Partai Republik, beberapa Demokrat mengatakan bahwa kenaikan inflasi dalam beberapa bulan terakhir telah mengurangi antusiasme untuk belanja federal yang jauh lebih banyak.

“Melihat ke belakang, paket $3,5 triliun terlalu agresif – aku tahu orang lain tidak akan setuju,” kata Senator Mark Warner, Demokrat Virginia, dalam sebuah wawancara. “Tetapi ketika kalian memiliki Senat 50-50, gagasan bahwa kita dapat memperbaiki semuanya dalam satu RUU, sekali lagi, mungkin terlalu agresif.”

Mr Warner, yang membantu menegosiasikan cetak biru anggaran $3,5 triliun yang memungkinkan Demokrat untuk mulai bekerja pada paket dan bekerja sama dengan Mr Manchin dan Ms Sinema untuk meredakan kekhawatiran mereka, mengakui bahwa undang-undang tersebut mengecewakan. “Ini jelas merupakan jalan yang panjang dan berliku, tapi aku pikir ada produk yang sangat bagus,” tambahnya.

Kaum liberal secara khusus berfokus pada investasi dalam perubahan iklim, dengan tajam memuji aktivis muda dan pemilih karena mendorong partai mereka untuk bertindak.

“Ini adalah kesempatan sekali seumur hidup – Komite Keuangan tidak pernah melakukan hal seperti itu,” kata Senator Ron Wyden dari Oregon, ketua komite.

Para pemimpin Demokrat mengatakan mereka yakin mereka mendapat dukungan yang cukup dari Demokrat di kedua kamar untuk mendorong tindakan itu melalui Kongres selama minggu depan. Dalam indikasi kepercayaan itu, para pemimpin DPR dari Partai Demokrat meminta anggota parlemen untuk bersiap kembali ke Washington pada 12 Agustus untuk pengesahan terakhir dari tindakan tersebut.