Putaran Baru Pemotongan Sungai Colorado Diumumkan

Menanggapi berkurangnya pasokan air dari Sungai Colorado yang dilanda kekeringan, pemerintah federal pada hari Selasa mengumumkan putaran baru pemotongan jumlah yang dapat diambil dua negara bagian dari sungai. Namun untuk saat ini pemerintah tidak memberikan mandat pengurangan besar yang menurut para pejabat akan diperlukan tahun depan untuk melindungi infrastruktur sungai.

Pejabat Departemen Dalam Negeri dan Biro Reklamasi mengatakan bahwa tingkat di dua waduk utama Colorado, Danau Mead dan Danau Powell, tetap sangat rendah setelah lebih dari dua dekade kekeringan di Barat Daya yang diperburuk oleh perubahan iklim. Danau Mead, di belakang Bendungan Hoover di perbatasan Arizona-Nevada, sekarang sekitar 175 kaki lebih rendah daripada tahun 2000, ketika kekeringan di Barat Daya dimulai.

Tingkat itu memicu pemotongan yang disepakati dalam jumlah yang dapat diambil oleh dua negara bagian Lembah Bawah, Arizona dan Nevada, dan Meksiko dari Danau Mead. Negara bagian Lower Basin lainnya, California, saat ini tidak terpengaruh, begitu pula negara bagian Upper Basin Colorado, Wyoming, Utah, dan New Mexico. Sekitar 40 juta orang bergantung pada Colorado untuk setidaknya sebagian dari air mereka, dan itu mengairi lebih dari 5,5 juta hektar tanah.

Pada bulan Juni, komisaris Biro Reklamasi, Camille Calimlim Touton, telah meminta tujuh negara bagian untuk bernegosiasi dan merekomendasikan pemotongan yang lebih tajam untuk mempertahankan operasi yang aman. Para insinyur reklamasi sangat khawatir bahwa Danau Powell, di belakang Bendungan Glen Canyon di dekat perbatasan Utah-Arizona, dapat turun begitu rendah sehingga tidak dapat lagi menghasilkan tenaga air, dan kemampuan bendungan untuk mengalirkan air sama sekali ke hilir mungkin berisiko.

Sejak itu, pembicaraan di antara negara-negara bagian telah berjalan lambat, dengan beberapa tudingan yang menandai negosiasi atas perairan Barat selama sebagian besar abad yang lalu.

Pada hari Selasa, Touton mengatakan bahwa sementara “kemajuan signifikan” telah dibuat dalam negosiasi, “mereka belum selesai.”

“Negara-negara secara kolektif belum mengidentifikasi dan mengadopsi tindakan dengan skala signifikan yang akan menstabilkan sistem,” katanya.

Touton telah memperingatkan pada bulan Juni bahwa jika negara bagian tidak setuju, pemerintah akan memberlakukan pengurangan sendiri. Tetapi tidak ada pemotongan segera sepihak yang diumumkan Selasa.

Tapi ada sedikit keraguan bahwa pemotongan tambahan akan datang, hingga 4 juta kaki acre air, jumlah yang sama dengan sekitar sepertiga dari aliran tahunan sungai saat ini.

Pemotongan yang diumumkan Selasa relatif kecil, dan merupakan tambahan dari pengurangan yang dipicu tahun lalu ketika pemerintah mengumumkan kekurangan air untuk pertama kalinya di Danau Mead.

Dengan pemotongan baru, Arizona harus mengurangi konsumsi Colorado dengan hampir 600.000 acre kaki, atau 21 persen dari alokasi tahunannya. Pengurangan total Nevada sekarang 25.000 kaki acre, atau sekitar 8 persen dari alokasinya. Meksiko memotong total 104.000 acre kaki, 7 persen dari pasokan yang dialokasikan.

Di Arizona, pemotongan sebagian besar mempengaruhi petani di bagian tengah negara bagian. Dan ketika menyangkut pemotongan curam yang diminta oleh Ms. Touton, pertanian diperkirakan akan paling terpengaruh juga. Pertanian menggunakan sekitar tiga perempat dari pasokan Colorado.

Jennifer Pitt, direktur program Sungai Colorado di National Audubon Society, mengatakan ada tekanan kuat pada semua pemangku kepentingan untuk membuat rencana pemotongan tajam. “Airnya saja tidak ada,” katanya. “Itulah kenyataan yang sangat dingin, dan tidak ada politik yang bisa mengubahnya.”

Perubahan iklim telah memperburuk kekeringan dan memperkecil kemungkinan terjadinya serangkaian tahun basah yang akan mengakhirinya. Tetapi peningkatan pengambilan air karena populasi kawasan itu telah meningkat dan pertanian telah tumbuh juga memainkan peran.