Putra Terdampar Shakhtar Donetsk

SPLIT, Kroasia — Itu adalah momen kemenangan mereka, ketika mereka mengalahkan lawan mereka dan berkumpul untuk mengumpulkan medali mereka, ketika beberapa anak lelaki diliputi kesedihan, ketika air mata mengalir di mata mereka.

Para remaja, campuran berusia 13 dan 14 tahun yang mewakili salah satu regu pemuda tim sepak bola top Ukraina Shakhtar Donetsk, baru saja memenangkan sebuah turnamen di Split, kota Kroasia yang memberi mereka perlindungan dari perang. Setiap anak laki-laki disajikan dengan medali, dan tim menerima piala untuk menandai kemenangan.

Yang beruntung bisa merayakan dan berfoto dengan ibu mereka. Namun, bagi sebagian besar yang lain, tidak ada seorang pun — hanya pengingat yang jelas tentang betapa kesepiannya hidup ini, seberapa jauh mereka tinggal dari orang-orang yang mereka cintai dan tempat-tempat yang mereka kenal. Pada saat-saat inilah, orang-orang dewasa di sekitar para pemain menjadi sadar, ketika emosi berada pada titik paling tinggi, ketika air mata terkadang datang.

“Sebagai seorang ibu aku merasakannya,” kata Natalia Plaminskaya, yang bisa menemani anak kembarnya ke Kroasia tetapi mengatakan dia merasakan keluarga yang tidak bisa melakukan hal yang sama. “aku ingin memeluk mereka, bermain dengan mereka, membuat mereka merasa lebih baik.”

Itu semua terjadi begitu cepat. Pada hari-hari panik pertama setelah Rusia menginvasi Ukraina awal tahun ini, Shakhtar Donetsk, salah satu klub pembangkit tenaga listrik Eropa Timur, bergerak cepat untuk mengevakuasi tim dan anggota stafnya dari bahaya. Pemain asing mengumpulkan keluarga mereka dan menemukan jalan pulang. Bagian dari tim pertama berakhir di Turki, dan kemudian Slovenia, mendirikan basis dari mana mereka memainkan pertandingan persahabatan untuk meningkatkan kesadaran dan uang dan menjaga harapan Ukraina untuk kualifikasi Piala Dunia tetap hidup.

Tetapi sejumlah pemain dan anggota staf dari akademi muda Shakhtar juga membutuhkan perlindungan. Panggilan telepon dilakukan. Bus diatur. Tetapi keputusan harus dibuat dengan cepat, dan hanya sekitar selusin ibu yang dapat menemani anak-anak lelaki itu dalam perjalanan. (Peraturan masa perang mengharuskan ayah mereka — semua pria usia pertempuran, pada kenyataannya, usia 18 hingga 60 tahun — harus tetap berada di Ukraina.) Keluarga lain membuat pilihan berbeda: tinggal bersama suami dan kerabat, mengirim anak laki-laki mereka sendirian. Semua pilihan tidak sempurna. Tidak ada keputusan yang mudah.

Tiga bulan kemudian, beban perpisahan, kesepian — dari segalanya — telah memakan korban.

“Ini mimpi buruk, ini mimpi buruk,” kata Edgar Cardoso, yang memimpin tim muda Shakhtar. Dia mengulangi kata-katanya untuk menggarisbawahi betapa rapuhnya atmosfer di dalam dinding hotel tepi laut yang telah menjadi rumah sementara kelompok Shakhtar. “kalian lihat bahwa emosi sekarang berada di puncak.”

Tidak ada yang tahu kapan semua ini akan berakhir: bukan perang, bukan perpisahan, bukan ketidakpastian. Tidak ada yang bisa mengatakan, misalnya, bahkan jika mereka akan tetap bersama. Lebih dari selusin klub top di seluruh Eropa, tim seperti Barcelona dan Bayern Munich, telah memilih putra-putra Shakhtar yang paling berbakat, menawarkan untuk melatih anak-anak terbaik berusia 14 hingga 17 tahun dalam perbandingan keamanan Jerman dan Spanyol. .

Kepergian para pemain itu membuat Cardoso merasa campur aduk. Di satu sisi, ketidakhadiran mereka merusak kualitas sesi latihan. Tetapi ada juga kebanggaan bahwa orang lain begitu tertarik pada anak laki-laki yang telah dikembangkan Shakhtar.

Kapan, atau jika, mereka akan kembali tidak jelas: Perubahan aturan yang memungkinkan pemain Ukraina dan prospek yang melarikan diri dari perang untuk bergabung dengan klub lain seharusnya berakhir 30 Juni. Tetapi FIFA pada hari Selasa memperpanjang pengecualian hingga musim panas 2023.

Bagi Cardoso, seorang pelatih Portugis yang sering bepergian yang pindah ke Shakhtar delapan tahun lalu setelah bertugas mengembangkan sepak bola pemuda di Qatar, implikasi dari perang berarti dia kini telah didorong ke dalam peran baru: figur ayah dan titik fokus bagi puluhan remaja. anak laki-laki dikucilkan dari keluarga mereka dan semua yang mereka ketahui.

Begitu klub telah memberinya semangat, anak buahnya, beberapa ibu mereka dan beberapa anggota staf dari Kyiv ke Kroasia, di mana mereka telah ditawari pangkalan baru oleh tim Kroasia Hajduk Split, Cardoso, 40, memutuskan untuk membuat pendekatan normalitas dengan apa pun, dan siapa pun, yang tersedia.

Sementara di Ukraina, setiap generasi pemain muda memiliki dua pelatih, dokter, akses ke instruktur dan analis kebugaran yang berdedikasi. Di Split, pengaturannya jauh lebih sederhana.

Sekarang seorang pelatih kebugaran wanita merawat semua anak laki-laki. Salah satu administrator tim, mantan player sekarang berusia 60-an, membantu menjalankan sesi latihan harian. Para ibu membantu menyiapkan kerucut, mengawasi waktu makan atau menemani anak-anak bertamasya, yang biasanya berarti berjalan kaki singkat menyusuri jalur berdebu ke pantai setempat. Sekitar setengah jalan, sepotong grafiti yang ditulis dalam huruf hitam menandai kehadiran anak laki-laki di Kroasia: “Slava Ukraini,” bunyinya. Kemuliaan bagi Ukraina.

Selain Cardoso, mungkin sosok yang paling penting dalam memastikan segala sesuatunya berjalan lancar adalah Ekateryna Afanasenko. Berasal dari Donetsk berusia 30-an dan sekarang di tahun ke-15 dengan klub, Afanasenko bekerja di departemen sumber daya manusia Shakhtar pada tahun 2014 ketika tim pertama kali melarikan diri setelah separatis yang didukung Rusia menyerang Donetsk, kota asal klub di Ukraina timur.

Saat itu, Afanasenko adalah bagian dari upaya darurat tim, yang ditugasi menggiring 100 anggota akademi muda klub ke tempat yang aman. Setelah tim akhirnya menetap di Kyiv, peran Afanasenko berkembang untuk mencakup pengawasan pendidikan dan administrasi fasilitas baru di mana banyak anak-anak pengungsi tinggal.

Sekarang di Split setelah pelarian lain dari serangan Rusia lainnya, tanggung jawab untuk Afanasenko dan Cardoso telah berkembang sedemikian rupa sehingga Afanasenko memiliki penjelasan sederhana untuk apa yang mereka lakukan: “Kami seperti ibu dan ayah.”

Shakhtar telah menyampaikan undangan terbuka kepada kerabat anak laki-laki lain untuk melakukan perjalanan ke kamp.

Elena Kostrytsa baru-baru ini tiba untuk tinggal selama tiga minggu untuk memastikan putranya Alexander tidak menghabiskan ulang tahunnya yang ke-16 sendirian. “aku belum melihat putra aku selama tiga bulan, jadi kalian bisa membayangkan bagaimana rasanya,” kata Kostrytsa, saat Alexander, yang mengenakan perlengkapan latihan, memandang. Adik perempuannya, Diana, juga melakukan perjalanan sejauh 1.200 mil. Tetapi bahkan reuni ini terasa pahit: hukum Ukraina berarti ayah Alexander tidak dapat hadir.

Kamp sepak bola darurat sekarang menjadi gangguan yang sama besarnya dengan pendidikan tingkat elit untuk berkarir di olahraga profesional. Melakukan yang terbaik yang dia bisa, Cardoso telah membagi para pemain menjadi empat kelompok, memisahkan mereka secara kasar berdasarkan usia, dan berlatih setengah demi satu.

Dia mengadakan dua sesi secara bersamaan, menggunakan waktu di lapangan dengan setengah pemain untuk mengirim bus tim — dihiasi dengan merek Shakhtar — kembali ke hotel untuk mengumpulkan sisa peserta pelatihan. Di lapangan, Cardoso meneriakkan perintah dengan suara serak sepanjang sesi harian, dan tanpa penerjemahnya.

Namun suasana ketidakpastian menyelimuti segalanya untuk staf dan pemain muda Shakhtar, menuju bulan keempat di pengasingan mereka di Kroasia.

“aku bukan orang yang suka berbohong dan menunjukkan terlalu banyak optimisme dan mengatakan hal-hal seperti, ‘Jangan khawatir, kami akan segera kembali,’” kata Cardoso. “aku mencoba realistis.”

Untuk masa yang akan datang, yang bisa dia, Afanasenko, dan yang lainnya lakukan di Hotel Zagreb adalah menyediakan lingkungan yang aman bagi para pemain, melestarikan koneksi yang mereka bagikan, dan menyatukan kembali mereka dengan keluarga mereka sesegera mungkin. Akan ada lebih banyak penantian, lebih banyak kekhawatiran, lebih banyak air mata.

“Setiap hari di pagi dan malam hari, aku memulai hari aku dengan menelepon keluarga aku dan mengakhiri hari aku dengan menelepon keluarga aku,” kata Afanasenko. “aku pikir setiap anak laki-laki ini melakukan hal yang sama. Tapi apa yang bisa kita ubah?”