Putusan Bersalah Brittney Griner Memperkuat Keteguhan Pendukung

Tidak ada apa-apa tentang proses Kamis di gedung pengadilan Rusia, di mana bintang WNBA Brittney Griner diadili atas tuduhan penyelundupan narkoba, mengejutkan para ahli yang akrab dengan proses hukum Rusia. Griner dihukum dan dijatuhi hukuman penjara selama sembilan tahun – hanya satu tahun di bawah hukuman maksimum.

Keyakinannya dianggap sebagai formalitas dan prasyarat untuk pertukaran tahanan yang dapat membawanya kembali ke Amerika Serikat.

“aku pikir negosiasi akan dipercepat sekarang karena ada finalitas untuk proses pengadilan yang dituduhkan,” kata Jonathan Franks, yang telah bekerja dengan keluarga Trevor R. Reed, mantan Marinir AS yang dikembalikan ke Amerika Serikat dalam pertukaran tahanan dengan Rusia pada bulan April. Reed juga dijatuhi hukuman sembilan tahun penjara setelah dia dihukum karena penyerangan, tuduhan yang dianggap keluarganya palsu dan bermotif politik.

“Satu hal yang perlu disadari orang Amerika adalah, kita berurusan dengan preman,” kata Franks. “Orang-orang yang menyandera orang-orang kami atau menahan mereka secara salah, itu hanya penculikan yang disponsori negara. Mereka preman. Terkadang, untuk mendapatkan perhatian preman, mereka hanya memahami kekuatan.”

Pekan lalu, Departemen Luar Negeri AS mengatakan telah membuat “penawaran substansial” kepada pemerintah Rusia untuk Griner dan Paul N. Whelan, seorang warga Amerika yang telah ditahan di Rusia sejak 2018. Whelan dihukum karena spionase dan dijatuhi hukuman 16 tahun penjara. penjara. Tetapi sekarang setelah persidangan Griner selesai, para ahli mengatakan bahwa dibutuhkan lebih banyak kesabaran dari mereka yang mendukungnya. Setelah Menteri Luar Negeri AS Antony J. Blinken secara terbuka mengatakan bahwa Amerika Serikat telah menawarkan kesepakatan kepada Rusia, Dmitry Peskov, juru bicara Kremlin, mengatakan kepada wartawan bahwa pertukaran tahanan dinegosiasikan secara diam-diam.

William Pomeranz, direktur pelaksana Institut Kennan dan seorang ahli hukum Rusia, mengatakan: “Tidak ada insentif bagi Rusia untuk melakukan kebaikan apa pun bagi Amerika Serikat.”

“aku tidak optimis bahwa kesepakatan diplomatik akan terjadi dalam waktu dekat,” katanya, menunjuk pada pernyataan Peskov dan hubungan yang buruk antara kedua negara karena perang di Ukraina.

Griner telah ditahan di Rusia sejak 17 Februari ketika petugas bea cukai Rusia di bandara dekat Moskow mengatakan mereka telah menemukan minyak hashish, turunan ganja, di pena vape di bagasinya. Departemen Luar Negeri AS mengumumkan pada bulan Mei bahwa mereka menganggap Griner “ditahan secara salah,” yang berarti kasusnya akan ditangani oleh Utusan Khusus Presiden untuk Urusan Penyanderaan. Departemen Luar Negeri mengatakan akan bekerja untuk mengamankan pembebasannya, tidak peduli bagaimana persidangannya berakhir.

Di Amerika Serikat dan Rusia, rekan satu tim dan pelatih Griner telah menawarkan dukungan mereka. Anggota tim Rusianya, UMMC Yekaterinburg, bersaksi atas nama Griner selama persidangannya.

Di Amerika Serikat, beberapa pemain WNBA yang juga bermain di Rusia mengoordinasikan kampanye media sosial pada Rabu, sehari sebelum persidangannya berakhir.

Nneka Ogwumike, presiden serikat pemain WNBA, memposting foto di Instagram dirinya bermain untuk tim Rusia-nya, Dynamo Kursk.

“Seperti aku, dia memiliki kenangan indah saat bermain dan kembali dari tahun ke tahun untuk berkompetisi di Rusia,” tulis Ogwumike. Dia menambahkan: “aku meminta untuk menghormati semua pengalaman hebat kami bersaing di Rusia dan di seluruh dunia, karena cinta dan kemanusiaan, kalian menunjukkan belas kasihan dan pengertiannya. Tolong berbaik hatilah pada Brittney Griner. ”

Meskipun banding para pemain tampaknya tidak mempengaruhi proses, mereka memiliki nilai dalam menunjukkan solidaritas dengan Griner dan rekan satu timnya di UMMC Yekaterinburg yang berbicara atas namanya, kata Kimberly St. Julian-Varnon, seorang sejarawan Rusia yang telah berkonsultasi dengan para pemain. serikat pekerja selama penahanan Griner.

“Rekan satu tim Brittney di Rusia dan pelatihnya, mereka yang bersaksi atas namanya di Rusia benar-benar menempatkan diri mereka dalam risiko karena Rusia baru-baru ini mengesahkan undang-undang yang lebih ketat tentang bekerja sama dengan orang asing,” kata St. Julian-Varnon. Dia mengatakan pernyataan publik para pemain WNBA “memberi mereka anggukan dan mengatakan bahwa mereka menghargai apa yang mereka lakukan.”

St Julian-Varnon mulai menasihati serikat pekerja segera setelah Griner ditahan. Dia mengatakan sejak awal dia mengatakan kepada para pemain untuk mengharapkan proses yang panjang, bahwa mereka seharusnya tidak mengharapkan Griner dibebaskan sebelum persidangannya dan bahwa bahkan jika hukumannya ringan, itu berarti setidaknya lima tahun.

Sekarang Griner telah dihukum, St Julian-Varnon masih mendesak untuk berhati-hati.

“Ini tidak berarti dia akan terlibat dalam pertukaran tahanan dalam waktu dekat,” katanya. “Ingat saja itu karena ini masih proses, tapi ini adalah langkah selanjutnya dalam proses. Bisa berminggu-minggu. Bisa berbulan-bulan. Banyak dari itu tergantung pada Rusia.”

Terri Jackson, direktur eksekutif serikat pemain WNBA, mengatakan keyakinan Griner tidak akan mengubah cara para pemain mendukungnya. Selama berbulan-bulan, mereka berbicara di depan umum dan melakukan demonstrasi dukungan lainnya, seperti mengenakan T-shirt dengan inisial dan nomor punggung Griner, 42.

“Hanya benar-benar merasa sedih dan muak untuk Brittney dan berharap dia pulang secepat mungkin,” kata penyerang Seattle Storm Breanna Stewart, pemain All-Star empat kali yang bermain dengan Griner di Rusia. “Sekarang setelah persidangan selesai dan vonis dijatuhkan, aku tahu dia pasti berada dalam kondisi yang sangat emosional dan hanya ingin dia tahu bahwa kami masih terus melakukan apa pun yang kami bisa untuk membawanya pulang.”

Ketika ditanya apakah NBA dan WNBA akan mengubah apa pun tentang taktik mereka, Mike Bass, juru bicara NBA, mengatakan kedua liga akan terus mendukung Departemen Luar Negeri, Gedung Putih “dan sekutu lainnya di dalam dan di luar pemerintah dalam upaya membawa Brittney pulang sebagai secepatnya.”

Hubungan tegang antara Amerika Serikat dan Rusia belum mereda dalam beberapa bulan sejak penahanan Griner. Dia dipenjara sesaat sebelum invasi Rusia ke Ukraina, dan Amerika Serikat telah mengirim peralatan militer ke Ukraina dalam perangnya melawan Rusia. Pada hari Senin, Gedung Putih mengatakan akan mengirim $550 juta senjata tambahan ke Ukraina untuk perang.

St Julian-Varnon mengatakan itu bisa menghambat negosiasi untuk pembebasan Griner, yang tidak problem untuk Rusia. “Itu hanya merusak kredibilitas pemerintahan Biden,” katanya. “Tidak ada dorongan bagi Rusia untuk melakukan sesuatu dengan segera.”

Sikap itu kemungkinan besar tidak akan cocok dengan pendukung Griner. Paris Hatcher adalah direktur eksekutif Black Feminist Future, sebuah organisasi keadilan sosial yang menciptakan kampanye tagar #BringBrittneyHome. Dia mengatakan kegembiraan awalnya atas kemungkinan pertukaran tahanan untuk Griner menghilang setelah putusan hari Kamis.

Hatcher mengatakan organisasi itu akan mempertimbangkan opsi untuk menjaga agar kasus Griner tetap menjadi yang terdepan di benak para politisi.

“Apakah itu berarti bahwa kami akan menghubungi kembali pejabat terpilih yang telah kami ajak bicara tentang sifat kritis dari kasus ini?” kata Hatcher. “Seringkali, kalian tidak memiliki cukup informasi. Sekarang, kalian memiliki informasinya. Apa pun yang membuatmu ragu, ini sudah enam bulan.”

Hatcher menambahkan: “Pertukaran apa pun yang perlu terjadi, biarkan itu terjadi. Jadikan itu kenyataan.”