Ranjau, Kebakaran, Roket: Kerusakan Perang yang Mengganggu Petani Ukraina

ZELENODILSK, Ukraina — Seragam mereka adalah jeans berdebu dan tank-top, dan mereka mengendarai traktor, bukan tank, di sepanjang garis depan dalam perang Rusia di Ukraina.

Tapi petani Ukraina menghadapi banyak bahaya besar yang sama seperti tentara saat mereka menuai panen tahun ini. Di seluruh Ukraina, artileri dan ranjau Rusia telah membunuh pengemudi traktor. Ribuan hektar gandum matang terbakar akibat pemogokan. Ladang bopeng di mana cangkang yang masuk telah meninggalkan kawah.

Serhiy Sokol, seorang petani gandum, jelai, dan bunga matahari di Ukraina selatan, mengatakan bahwa dia dan buruh taninya memetik lusinan tabung aluminium dari roket Rusia dari tanah hitam saat mereka mengerjakan ladangnya. Bulan lalu, katanya, seorang pemanen gabungan tetangga melindas tambang, meledakkan salah satu bannya yang gemuk tetapi menyelamatkan pengemudinya.

“Ada banyak munisi tandan di ladang,” kata Pak Sokol sambil mengangkat bahu. “Kami hanya mempertaruhkan itu, dan syukurlah tidak ada yang terluka.”

Dan setelah semua masalah Tuan Sokol, dengan jelainya mengering di gudang, sebuah peluru artileri Rusia menghantam silonya. Selusin ton gandum terbakar.

Kesepakatan terobosan yang memungkinkan kapal yang membawa gandum berangkat dari pelabuhan selatan Ukraina minggu ini mungkin telah memecahkan masalah diplomatik problemtetapi meninggalkan yang lebih pragmatis menggantung di atas komunitas pertanian Ukraina: menanam dan menuai tanaman di zona perang, sebagai senjata ampuh penghancur hujan di beberapa lahan pertanian terkaya di dunia.

Para petani mengatakan mereka tidak punya banyak pilihan. Sebagian besar tanaman gandum Ukraina adalah gandum musim dingin dan jelai, ditanam pada awal musim gugur dan dipanen pada musim panas berikutnya. Setelah menanam sebelum perang dimulai, para petani di garis depan harus mengambil risiko sekarang, jangan sampai mereka kehilangan investasi sepanjang tahun.

Ukraina adalah salah satu negara pengekspor biji-bijian terbesar di dunia, dan industri pertaniannya yang menguntungkan merupakan landasan ekonomi negara, menyumbang sekitar 11 persen dari produk domestik bruto dan menciptakan sekitar 1 juta pekerjaan. Pertanian bahkan lebih penting untuk pendapatan ekspor, terhitung 41 persen dari semua ekspor Ukraina tahun lalu. Tetapi Rusia telah menghalangi kemampuan Ukraina untuk mengekspor, memblokir rute pengiriman di Laut Hitam dan, kata Ukraina, mencuri gandum di wilayah pendudukan.

Harapan untuk pertanian Ukraina meningkat minggu ini karena kapal biji-bijian pertama, yang membawa 26.000 ton jagung, meninggalkan pelabuhan Odesa di bawah perjanjian yang ditengahi oleh Turki dan didukung oleh PBB dan dimaksudkan untuk mengurangi kelaparan di negara berkembang.

Dikawal melalui ranjau laut yang menjaga pelabuhan dan kapal perang Rusia lebih jauh di laut pada hari Senin, kapal mencapai perairan Turki pada hari Rabu, di mana ia diperiksa dan diizinkan untuk berlayar ke Lebanon. Lebih banyak kapal akan menyusul. Kesepakatan itu diharapkan memungkinkan ekspor sekitar lima juta ton gabah per bulan, mengurangi simpanan sekitar 20 juta ton gabah dalam silo dari tahun lalu, membebaskan ruang penyimpanan untuk panen tahun ini.

Tetapi penanaman dan panen telah menjadi usaha yang mengerikan sehingga Ukraina pasti akan memiliki lebih sedikit ekspor tahun ini dan di masa depan, mengingat hambatan untuk pertanian. Departemen Pertanian AS, misalnya, telah memperkirakan bahwa ekspor gandum Ukraina, senilai $5,1 miliar tahun lalu, akan turun setengahnya setelah panen tahun ini.

Di ladang di sepanjang bagian garis depan di mana Angkatan Darat Ukraina melakukan serangan balasan terhadap pasukan Rusia, bunga matahari, gandum dan tanaman jelai membentang ke cakrawala.

Ini adalah negara langit besar Ukraina: hamparan besar tanah datar, ditata di papan kotak-kotak bidang raksasa.

Lebih dekat ke depan, truk-truk militer Ukraina yang tebal bergotong-royong di sepanjang jalan belakang, bersama dengan traktor dan kombinasi yang membawa hasil panen.

Setiap beberapa menit, ada bunyi gedebuk jauh dari artileri. Di cakrawala, pusaran asap bertiup tertiup angin dari ladang yang terbakar.

Petani dan tentara Ukraina mengatakan militer Rusia sengaja menembak gandum dan jelai matang untuk memulai kebakaran, sebagai bentuk sabotase ekonomi. Ada kehancuran acak juga, karena tembakan Rusia yang ditujukan ke sasaran militer juga berisiko membakar ladang.

“Mereka melihat gabungan dan menembaki mereka,” kata Yevhen Sytnychenko, kepala administrasi militer di distrik Kryvyi Rih, yang diwawancarai di samping ladang yang terbakar dalam tur baru-baru ini di pertanian garis depan. “Mereka melakukannya agar kami tidak punya gandum, jadi kami tidak bisa makan dan tidak bisa mengekspor.”

Sersan Serhiy Tarasenko, yang tentaranya dengan brigade infanteri ke-98 telah bertempur di tanah pertanian di selatan kota Kryvyi Rih, mengatakan artileri Rusia telah menargetkan traktor dan gabungan, yang terlihat oleh drone.

“Mereka menembaki orang-orang lokal yang mengumpulkan gandum,” katanya. “Ini adalah orang-orang yang menginvestasikan uang mereka dan sekarang mereka perlu memanen. Tapi mereka sekarang melakukannya di bawah api, di bawah serangan.”

Bagi orang Ukraina, ladang yang terbakar adalah perkembangan yang sarat emosi dan menyebalkan bahkan dalam perang tanpa kekurangan kekejaman lainnya. Ini mengingatkan, kata Mr. Sytnychenko, permintaan gandum Uni Soviet pada 1930-an yang menyebabkan kelaparan yang menurut para sejarawan menewaskan sedikitnya tiga juta orang Ukraina, sebuah tragedi yang dikenal sebagai Holodomor. “Sebelumnya, mereka menyita biji-bijian, dan hari ini mereka membakarnya,” katanya.

Ukraina juga menghadapi konsekuensi ekonomi langsung. Kementerian Pertanian telah mengutip studi yang menunjukkan perang akan merugikan petani dan perusahaan agribisnis $23 miliar tahun ini karena kehilangan keuntungan, peralatan yang hancur dan biaya transportasi yang lebih tinggi.

Petani Ukraina dan pemerintah telah beradaptasi, menemukan solusi untuk memblokir rute transportasi, mendirikan tempat sementara untuk menyimpan biji-bijian dan mencoba membersihkan ranjau dari ladang untuk membawa hasil panen. Tanaman yang paling terpukul adalah gandum, jelai dan bunga matahari, karena ditanam di daerah dekat pertempuran, menurut kementerian pertanian.

“Sementara Rusia memeras dunia dengan kelaparan, kami berusaha mencegah krisis pangan global,” kata Presiden Volodymyr Zelensky tentang upaya untuk menjaga pertanian Ukraina tetap berproduksi.

Kebakaran tanaman yang dipicu oleh serangan artileri memotong panen. Lebih dari 3.000 kebakaran lapangan telah terjadi, menurut Olena Kryvoruchkina, seorang anggota Parlemen.

Traktor dan gabungan telah menghantam ranjau darat di Ukraina utara bahkan beberapa bulan setelah Rusia mundur. Akhir bulan lalu, misalnya, sebuah traktor menabrak tambang di luar Kharkiv, menewaskan pengemudinya. Traktor terbakar di ladang.

Di luar kampung halaman Sokol di selatan-tengah Ukraina, dua pesawat gabungan, termasuk John Deere yang dioperasikan oleh tetangganya, terkena ranjau darat selama dua minggu terakhir bulan Juli.

Puing-puing roket dari ladang Pak Sokol sekarang berada di halaman bersama dengan ban traktor dan karung gandum. Tumpukan selusin atau lebih abu-abu, tabung penyok dan sirip bersandar ke dinding.

“aku marah,” katanya. “Seberapa marah? Aku ingin mereka mati. Itulah yang aku rasakan sekarang.”

Di ladang pada sore yang terik baru-baru ini selama panen, api berkobar melalui tunggul tanaman gandum Vasyliy Tabachnyuk yang baru dipanen, terbawa angin.

Pak Tabachnyuk, yang ladangnya hanya beberapa kilometer dari depan, mengaku beruntung bisa panen lebih awal. Setelah pemogokan sebelumnya, dia telah mengirim pengemudi traktor ke ladang yang terbakar untuk memotong sekat bakar, mencoba menyelamatkan biji-bijian apa yang dia bisa. Satu serangan membakar sekitar 200 hektar gandum matang.

Jika serangan balik Ukraina tidak mendorong Rusia mundur sebelum musim menabur gandum musim dingin pada bulan September, katanya, dia tidak akan menanam untuk tahun depan.

“Semua pertanian akan gulung tikar,” katanya, berdiri di ladang yang hangus, di mana tanahnya diselimuti biji gandum yang hangus.

“Gandumnya sudah matang,” katanya. “Seharusnya sudah dipanen.”