Rekor Kekeringan China Menambah Kesengsaraan Ekonomi dan Iklimnya

HONG KONG — Pabrik perakitan mobil dan pabrik elektronik di China barat daya telah ditutup karena kekurangan daya. Pemilik mobil listrik menunggu semalaman di stasiun pengisian untuk mengisi ulang kendaraan mereka. Sungai sangat rendah di sana sehingga kapal tidak bisa lagi membawa perbekalan.

Kekeringan yang memecahkan rekor dan gelombang panas selama 11 minggu menyebabkan gangguan luas di wilayah yang bergantung pada bendungan untuk lebih dari tiga perempat pembangkit listriknya. Penutupan pabrik dan penundaan logistik menghambat upaya China untuk menghidupkan kembali ekonominya ketika pemimpin negara itu, Xi Jinping, bersiap untuk mengklaim masa jabatan ketiga pada musim gugur ini.

Partai Komunis yang berkuasa sudah berjuang untuk membalikkan perlambatan di China, ekonomi terbesar kedua di dunia, yang disebabkan oleh penguncian ketat Covid di negara itu dan pasar real estat yang merosot. Kaum muda sulit mendapatkan pekerjaan, sementara ketidakpastian prospek ekonomi memaksa penduduk untuk menabung daripada membelanjakan uang, dan menunda membeli rumah baru.

Sekarang, panas yang ekstrim menambah frustrasi dengan menggeram pasokan listrik, mengancam tanaman dan memicu kebakaran hutan. Pengurangan listrik dari bendungan pembangkit listrik tenaga air telah mendorong China untuk membakar lebih banyak batu bara, penyumbang besar polusi udara dan emisi gas rumah kaca yang menyebabkan pemanasan global.

Banyak kota di seluruh negeri terpaksa memberlakukan pemadaman bergilir atau membatasi penggunaan energi. Di Chengdu, ibu kota Provinsi Sichuan, beberapa lingkungan mati listrik selama lebih dari 10 jam sehari.

Vera Wang, seorang warga Chengdu, mengatakan bahwa hanya untuk mengisi daya mobil listriknya, pacarnya menunggu dalam antrean panjang semalaman di stasiun pengisian daya yang hanya beroperasi sebagian. Saat itu jam 4 pagi saat dia mencapai garis depan.

“Antreannya sangat panjang sehingga memanjang dari tempat parkir bawah tanah ke jalan di luar,” katanya.

Gelombang panas telah menghanguskan China selama lebih dari dua bulan, membentang dari Sichuan di barat daya ke pantai timur negara itu dan mengirimkan merkuri di atas 104 derajat dalam beberapa hari. Di Chongqing, sebuah kota metropolitan yang luas di barat daya dengan sekitar 20 juta orang, suhu melonjak hingga 113 derajat minggu lalu, pertama kali suhu setinggi itu tercatat di sebuah kota di China di luar wilayah gurun barat Xinjiang.

Panas yang membakar memicu kebakaran hutan di pegunungan dan hutan di pinggiran Chongqing, tempat ribuan petugas pemadam kebakaran dan sukarelawan bekerja untuk memadamkan api. Warga mengatakan udara berbau asap tajam.

Kekeringan telah mengeringkan lusinan sungai dan waduk di wilayah tersebut dan mengurangi kapasitas pembangkit listrik tenaga air Sichuan hingga setengahnya, mengganggu produksi industri. Volkswagen menutup pabriknya yang luas dengan 6.000 karyawan di Chengdu selama satu setengah minggu terakhir, dan Toyota juga menghentikan sementara operasi di pabrik perakitannya.

Foxconn, produsen elektronik raksasa Taiwan, dan CATL, pembuat baterai mobil listrik terbesar di dunia, telah membatasi produksi di pabrik-pabrik di sekitarnya.

Di Ezhou, sebuah kota di Cina tengah dekat Wuhan, Sungai Yangtze sekarang berada pada level terendah untuk sepanjang tahun ini sejak pencatatan dimulai di sana pada tahun 1865. People’s Daily, surat kabar utama Partai Komunis, melaporkan pada 19 Agustus. bahwa Sungai Yangtze telah jatuh ke tingkat rata-rata yang sama yang biasanya dicapai pada akhir musim kemarau musim dingin.

Namun gangguan dari kekurangan PLTA dirasakan jauh dari barat daya, termasuk di kota-kota timur China, yang merupakan pembeli PLTA. Beberapa pabrik dan bangunan komersial di kota-kota seperti Hangzhou dan Shanghai jatah listrik.

Kevin Ni, seorang online marketing pekerja di Hangzhou, mengatakan bahwa kantornya menyesakkan karena beberapa AC diizinkan untuk berjalan.

“Kita harus makan es loli dan minum minuman es,” katanya. “aku hanya meletakkan tangan aku di atas es, yang paling mendinginkan aku.”

Turunnya permukaan air di sungai-sungai besar yang melayani pusat transportasi utama di kawasan itu juga telah menyebabkan penundaan di tempat lain dalam rantai pasokan. Sungai Yangtze telah surut sedemikian rupa sehingga banyak kapal laut tidak dapat lagi mencapai pelabuhan hulu. Cekungan Yangtze bagian atas biasanya mendapat setengah dari seluruh curah hujan tahunannya hanya pada bulan Juli dan Agustus, sehingga kegagalan hujan tahun ini dapat berarti menunggu lama untuk mendapatkan lebih banyak air.

Hal itu memaksa China mengalihkan sejumlah besar truk untuk mengangkut kargo mereka. Satu kapal dapat membutuhkan 500 truk atau lebih untuk memindahkan muatannya.

“Kami kehilangan beberapa bulan pengiriman yang sangat efisien,” kata Even Rogers Pay, analis pangan dan pertanian di Trivium, sebuah perusahaan konsultan Beijing.

Gelombang panas dan kekeringan juga mulai mendorong kenaikan harga pangan di China, terutama untuk buah dan sayuran. Ladang dan kebun petani menjadi layu. Sichuan adalah penanam apel, prem, dan buah-buahan lainnya terkemuka di China, dan pohon buah-buahan yang mati membutuhkan waktu lima tahun untuk diganti. Harga bok choy, kubis yang populer, naik hampir dua kali lipat di Wuhan bulan ini.

“Itu akan menciptakan lebih banyak kesengsaraan ekonomi, yang merupakan hal terakhir yang ingin dilihat oleh para pemimpin,” kata Ms. Pay.

Kementerian Pertanian dan Urusan Pedesaan dan empat departemen lainnya mengeluarkan peringatan peringatan darurat pada hari Selasa bahwa kekeringan merupakan “ancaman parah” bagi panen musim gugur China. Kabinet China pada Rabu menyetujui $1,5 miliar untuk bantuan bencana dan bantuan kepada petani padi dan $1,5 miliar lainnya untuk subsidi pertanian secara keseluruhan.

Pemerintah telah mendesak pejabat setempat untuk mencari lebih banyak sumber air dan mengalokasikan lebih banyak listrik untuk mendukung petani dan mempromosikan penanaman sayuran berdaun, yang sangat mudah rusak, di kota-kota besar. Truk pemadam kebakaran telah digunakan untuk menyemprotkan air ke ladang dan mengirimkan air ke peternakan babi.

Cuaca ekstrem yang melanda China juga memiliki implikasi potensial bagi upaya dunia untuk menghentikan perubahan iklim. Beijing telah berusaha untuk mengimbangi setidaknya sebagian dari pembangkit listrik tenaga air yang hilang akibat kekeringan dengan meningkatkan penggunaan pembangkit listrik tenaga batu bara. domestik Cina mining batubara telah mencapai atau mendekati tingkat rekor, dan data bea cukai menunjukkan bahwa impor batubara dari Rusia mencapai titik tertinggi baru bulan lalu.

Namun ketergantungan China pada bahan bakar fosil menimbulkan pertanyaan tentang komitmennya untuk memperlambat pertumbuhan emisi karbonnya.

“Dalam jangka pendek di China, realisasi yang sangat, sangat menyakitkan adalah bahwa hanya batu bara yang dapat berfungsi sebagai dasar” untuk pasokan listrik, kata Ma Jun, direktur Institut Urusan Publik dan Lingkungan, sebuah kelompok lingkungan di Beijing. Provinsi Sichuan telah memikat industri padat energi seperti manufaktur kimia selama bertahun-tahun dengan harga listrik yang sangat rendah, katanya, dan beberapa dari industri ini telah menyia-nyiakan daya melalui inefisiensi.

Namun, Ma membuat catatan optimis tentang arah strategi iklim China, dengan mengatakan bahwa dalam jangka menengah, “China sangat berkomitmen pada target karbon dan energi terbarukan.”

Pemerintah telah berupaya untuk mengurangi dampak pemanasan global terhadap perekonomiannya. Komisi Pembangunan dan Reformasi Nasional, kementerian perencanaan ekonomi utama China, membentuk kelompok kerja musim dingin lalu untuk menganalisis dampak perubahan iklim pada industri yang berhubungan dengan air seperti bendungan pembangkit listrik tenaga air.

Sementara upaya tersebut dapat membantu China melestarikan kelangsungan program energi terbarukan, mereka mungkin tidak mendorong China untuk membatasi pembakaran batu bara tahun ini sebagai perbaikan cepat, kata Ed Cunningham, direktur Inisiatif Energi dan Keberlanjutan Asia di Harvard Kennedy School .

“Mereka jauh lebih nyaman dengan batu bara,” kata Mr. Cunningham, “dan kenyataannya adalah ketika ada kekurangan air, mereka menggunakan batu bara.”

Muyi Xiao pelaporan kontribusi.