Rencana Perekrutan Militer India Memicu Kemarahan dan Protes

NEW DELHI — Ribuan anak muda India turun ke jalan dalam demonstrasi kemarahan pada hari Jumat, memblokir kereta api dan membakar gerbong dan ban untuk memprotes langkah pemotongan biaya oleh pemerintah yang mereka katakan akan menghancurkan impian mereka akan pekerjaan yang lebih aman di tentara.

Protes dimulai pada hari Selasa setelah pemerintah Perdana Menteri Narendra Modi mengumumkan perubahan cara merekrut anggota baru angkatan bersenjata. Pada hari Jumat, demonstrasi telah berubah menjadi kekerasan dan menyebar ke beberapa negara bagian dan ibu kota, New Delhi.

Sedikitnya satu orang tewas, dan beberapa lainnya luka-luka. Korban jiwa terjadi di negara bagian Telangana selatan setelah polisi melepaskan tembakan untuk menghalau massa, menurut sebuah rumah sakit dan saksi mata.

Pemerintah telah menggambarkan langkah-langkah penting untuk membuat angkatan bersenjata negara itu “lebih muda, lebih bugar” dan lebih “beraneka ragam”, tetapi banyak ahli mengatakan itu bertujuan untuk mengurangi anggaran pertahanan negara, lebih dari setengahnya dihabiskan untuk gaji dan pensiun. .

Di bawah sistem baru, 46.000 orang berusia 17 setengah hingga 21 tahun akan mendaftar tahun ini, untuk melayani empat tahun. Setelah itu, hingga 25 persen dari mereka akan memenuhi syarat untuk melanjutkan karir militer yang lebih lama. Sisanya akan mendapatkan pembayaran kecil di akhir layanan mereka, tetapi tidak ada pensiun.

Ratusan ribu anak muda mencari pekerjaan security dalam karir militer jangka panjang melihat pengumuman itu sebagai pukulan lain untuk impian mereka.

“Apa yang akan kita lakukan setelah empat tahun?” kata Pangeran Raj, 23, yang berasal dari negara bagian Bihar di timur dan berharap menjadi tentara. “Siapa yang akan memberi kita pekerjaan? Protes kami akan berlanjut sampai pemerintah menerima tuntutan kami.”

Para pengunjuk rasa telah meminta pemerintah untuk membatalkan rencana baru itu dan sebaliknya mempertahankan kebijakan yang memiliki prospek karir yang mungkin berlangsung dua dekade dan pensiun di akhir itu.

“Kami menghabiskan waktu tiga hingga empat tahun untuk mempersiapkan diri agar terpilih dan setelah itu, jika kami mendapatkan pekerjaan selama empat tahun, itu tidak adil,” kata Pankaj Pundir, 17, dari distrik Muzaffarnagar di negara bagian Uttar Pradesh di utara.

Ketidakpuasan yang berkembang di kalangan pemuda India adalah akibat dari meningkatnya pengangguran, dalam ekonomi yang telah berjuang untuk menempatkan ratusan juta orang untuk bekerja dalam beberapa tahun terakhir. Para ekonom telah lama memperingatkan tentang lambatnya penciptaan lapangan kerja, bahkan ketika pandemi mendorong jutaan orang India kelas menengah yang berpendidikan menuju kemiskinan.

Tahun ini, ratusan pelamar pekerjaan kereta api membakar gerbong kereta api di negara bagian Bihar sebagai protes terhadap apa yang mereka katakan sebagai praktik perekrutan yang tidak adil oleh pemerintah Modi. Lebih dari 12 juta orang telah melamar 35.281 pekerjaan.

Sebagai pengakuan atas kesengsaraan pengangguran, Mr Modi minggu ini memerintahkan pemerintahnya untuk merekrut satu juta orang ke dalam slot pemerintah yang kosong dalam waktu 18 bulan.

“Pengumuman satu juta pekerjaan itu bagus, tetapi itu hanya akan mengisi kekosongan,” kata Jayan Jose Thomas, seorang ekonom dan profesor di Institut Teknologi India di New Delhi. “Mengingat struktur demografis India, kecuali kita mampu menciptakan lebih banyak pekerjaan, protes semacam ini akan terus terjadi.”

Saat protes menyebar, mencapai beberapa distrik di setidaknya enam negara bagian India pada hari Jumat, pemerintah Modi mengumumkan beberapa konsesi pada rencana rekrutmen militer baru. Ini akan menaikkan batas usia atas untuk masuknya rekrutan baru menjadi 23 tahun, yang memungkinkan mereka yang kehilangan kesempatan untuk direkrut dalam dua tahun terakhir selama pandemi untuk melamar.

Namun, konsesi tersebut tidak banyak membantu meredakan kemarahan yang terjadi di jalan-jalan dan di dalam stasiun kereta api di negara bagian Bihar, Uttar Pradesh, Haryana, Rajasthan, Telangana, dan Madhya Pradesh. Protes dengan cepat menyebar ke bagian lain India pada hari Jumat, termasuk New Delhi dan negara bagian Odisha, Benggala Barat, Punjab dan Jharkhand.

Di Bihar, yang telah menyaksikan protes sengit dalam beberapa hari terakhir, ratusan pengunjuk rasa bersenjatakan tongkat merusak stasiun kereta api dan membakar gerbong kereta pada hari Jumat. Massa yang melakukan kekerasan memblokir rel kereta api dengan membakar ban dan kendaraan di atasnya.

Adegan serupa terjadi di Uttar Pradesh, di mana pengunjuk rasa menghancurkan kereta api, bus, dan toko. Ratusan pengunjuk rasa, kebanyakan pria berusia 20-an, turun ke jalan dan meneriakkan slogan-slogan di distrik Chandauli.

Di negara bagian Telangana, petugas polisi dan petugas pemadam kebakaran berusaha memadamkan gerbong kereta yang terbakar yang dibakar massa. Ketegangan tetap tinggi di negara bagian Haryana, di mana pihak berwenang memutus internet pada Kamis dan Jumat untuk mencegah protes menyebar.

“Mereka akan mengusir kita setelah empat tahun,” Lavjinder Singh, seorang calon Angkatan Darat muda di negara bagian Haryana, mengatakan kepada media berita lokal, menjelaskan bahwa dia telah berlatih selama tujuh tahun terakhir untuk dipertimbangkan untuk sebuah slot. “Apa yang akan dilakukan oleh 75 persen orang itu?”

Ranjeet Kumar, mantan tentara India yang menjalankan akademi pelatihan 100 calon tentara di Bihar, mengatakan para pengunjuk rasa juga frustrasi karena penundaan dalam proses perekrutan. Tuntutan mereka, kata dia, beralasan.

Dan, katanya, satu hal yang jelas: “Mereka tidak tertarik untuk bergabung dengan tentara selama empat tahun. Mereka ingin bergabung dengan tentara untuk masa jabatan penuh.”

Protes datang ketika India menghadapi situasi yang ditakuti selama hampir dua dekade: konflik dua front dengan tetangga yang bermusuhan, China dan Pakistan, keduanya bersenjata nuklir. Militer India dan China telah terjebak dalam sengketa perbatasan di Himalaya selama lebih dari dua tahun.

India memiliki salah satu tentara terbesar di dunia, merekrut puluhan ribu setiap tahun. Pakar militer mengatakan salah satu cara untuk mengelola tentara yang begitu besar dan masih mampu memperbarui peralatan pertahanannya adalah dengan merekrut tentara potensial dengan kontrak jangka pendek.

Tetapi pekerjaan itu sendiri harus dibuat “menarik,” baik selama tahun-tahun pelayanan dan sesudahnya, kata HS Panag, pensiunan letnan jenderal, yang bertugas di Angkatan Darat India selama hampir empat dekade. Mereka juga seharusnya tidak tampak “eksploitatif,” tambah Mr. Panag.

Rencana pemerintah yang diumumkan pada hari Selasa gagal dalam kedua hal tersebut, katanya. “Tampaknya eksploitatif karena mereka belum memberikan semua insentif yang mereka bicarakan,” termasuk “jaminan yang pasti” untuk perekrutan di pasukan paramiliter. Paket pekerjaan militer hanya akan membayar sekitar $15.000 secara total, jauh lebih sedikit daripada yang akan diperoleh seorang prajurit setelah sekitar 15 tahun bertugas.

Para ekonom mengatakan pemerintah juga perlu segera fokus pada penciptaan lapangan kerja. Selain sektor pertahanan yang mempekerjakan lebih dari 1,3 juta orang, bidang lain seperti pendidikan dan kesehatan dapat menyerap ratusan ribu pencari kerja, kata Profesor Thomas.

“Sejumlah besar penduduk usia kerja sedang mencari pekerjaan,” katanya. “Dan mereka mencari pekerjaan tetap dengan keamanan, yang hanya disediakan oleh pekerjaan pemerintah.”

Raj, calon Angkatan Darat dari Bihar, menunjukkan bahwa rencana perekrutan pemerintah menargetkan yang paling rentan di India. “Hanya keluarga miskin yang putranya bergabung dengan tentara dan mengorbankan hidup mereka,” katanya. “Putra politisi mana yang mengorbankan hidup mereka untuk membela negara?”