Rendah Sinis untuk Partai Demokrat

Pada peringatan pertama serangan 6 Januari di US Capitol, Roy Cooper, gubernur Carolina Utara, turun ke Twitter tidak hanya untuk mengutuk kekerasan hari itu tetapi juga untuk memperingatkan bahwa kekuatan gelap di baliknya masih sangat hidup dan masih menjadi ancaman bagi masa depan demokrasi Amerika.

“Kami tahu bahwa mereka yang ingin menggulingkan demokrasi kami belum menyerah dan mereka telah memindahkan serangan mereka ke gedung-gedung parlemen negara bagian dan legislatif di seluruh negeri,” Mr. Cooper menulis. “Gubernur harus membantu memimpin jalan dalam membela kebenaran, melindungi demokrasi kita dan memastikan bahwa suara rakyatlah yang menentukan pemilihan.”

Gubernur benar untuk membunyikan alarm. Jadi, sangat meresahkan melihat Mr. Cooper dan organisasi yang dipimpinnya — Asosiasi Gubernur Demokratik — mendukung dan membiayai strategi politik yang sinis untuk mendukung kandidat pro-Trump di pemilihan pendahuluan Partai Republik, dengan teori bahwa mereka akan lebih mudah dikalahkan Demokrat. dalam pemilihan umum musim gugur.

Siapapun yang menyatakan keprihatinan tentang masa depan demokrasi tidak boleh datang dalam bau kandidat yang menyangkal demokrasi ini, apalagi membantu mereka memenangkan suara. Tapi Mr Cooper dan kelompok Partai Demokrat lainnya telah mengangkat pendukung Kebohongan Besar atas lawan moderat Republik mereka sepanjang tahun, membuat ejekan dari sistem politik Amerika.

Ini adalah pendekatan yang mengerikan dalam dua hal. Pertama, sangat tidak bertanggung jawab: Bagaimana jika para penyangkal pemilu ini benar-benar menang? Dan kedua, jika Demokrat percaya bahwa demokrasi dalam bahaya dan mereka membutuhkan dukungan Republik untuk menyelamatkannya — atau setidaknya GOP berbasis realitas dalam sistem dua partai kita — maka mereka telah melemahkan posisi mereka sebagai pembela demokrasi dengan bersekutu dengan mereka yang akan menggagalkannya.

Debat Opini
Akankah Demokrat menghadapi penghapusan paruh waktu?

Maryland memberikan contoh nyata dari kebodohan ini. Di sana, kelompok Mr. Cooper membuang uangnya, sekitar $2 juta, ke iklan yang meningkatkan pencalonan Dan Cox, seorang pro-Trumper yang menghadiri rapat umum menjelang kerusuhan 6 Januari dan masih memberitakan bahwa Mr. Trump ditipu dari kepresidenan. Asosiasi tersebut beralasan bahwa Demokrat akan memiliki peluang yang lebih baik untuk mengalahkan Mr. Cox dalam pemilihan umum daripada seorang Republikan moderat seperti Kelly Shultz, kandidat yang didukung oleh gubernur populer yang akan keluar, Larry Hogan. Sejauh ini, strategi aneh ini membuahkan hasil. Mr Cox memenangkan primer.

Para gubernur Demokrat tidak sendirian dalam sinisme mereka. Di Michigan, Komite Kampanye Kongres Demokrat membeli sebuah iklan televisi yang menyoroti hubungan dekat antara Trump dan seorang pro-Trumper bernama John Gibbs yang berusaha menggulingkan seorang moderat yang populer, Perwakilan Peter Meijer. Meijer termasuk di antara segelintir Partai Republik yang memilih untuk memakzulkan Trump setelah pemberontakan Capitol.

Itu basic pedoman berjalan seperti ini: Di ​​wajah mereka, iklan dan surat – iklan di Michigan mengingatkan pemilih bahwa Tuan Gibbs “dipilih sendiri” oleh Tuan Trump – dibingkai sebagai serangan dan peringatan. Tapi pesannya, kubu Meijer percaya, meningkatkan daya tarik Gibbs di antara pemilih konservatif di distrik itu dan memberinya pengakuan nama yang tidak mampu dia beli. Tuan Meijer kalah dengan kira-kira kurang dari 4.000 suara pada hari Selasa dari Tuan Gibbs.

Demokrat telah membuat langkah serupa di Colorado, Pennsylvania dan California, di mana super PAC Demokrat mendanai sebuah iklan yang mengkritik bonafiditas David Valadao, salah satu dari 10 Partai Republik yang memilih untuk memakzulkan. Valadao mengalahkan kandidat sayap kanan dalam pemilihan pendahuluan bulan Juni. Secara keseluruhan, hasilnya beragam. Kandidat paling ekstrem dalam pemilihan pendahuluan Partai Republik Colorado untuk Senat, gubernur dan di Distrik Kongres ke-8 yang diperebutkan dengan panas tidak menang pada bulan Juni, meskipun jutaan dolar dihabiskan oleh Demokrat awal musim panas ini untuk iklan TV, surat dan pesan teks yang mencari hasil itu. Di Illinois, bagaimanapun, Demokrat dapat membantu kandidat Partai Republik sayap kanan untuk memenangkan pemilihan pendahuluannya atas lawan yang lebih moderat yang didukung oleh pembentukan GOP.

Tidak ada yang menyarankan bahwa rencana ini hampir sama berbahayanya dengan upaya Trump dan sekutunya—termasuk anggota parlemen dan pejabat Partai Republik di seluruh negeri—untuk menumbangkan norma-norma demokrasi: menekan pejabat negara di Georgia untuk menyusun suara untuk Trump dan menyelidiki klaim penipuan pemilu palsu; mengumpulkan daftar pemilih palsu; mendiskusikan ide untuk merusak Departemen Kehakiman dan memecat penjabat jaksa agung; menggertak wakil presiden untuk melanggar kewajiban konstitusionalnya; mencambuk pendukung menjadi hiruk-pikuk sebelum mereka berbaris di Capitol pada 6 Januari; dan menolak untuk berkomitmen pada transfer kekuasaan secara damai di banyak kesempatan.

Seperti yang dicatat oleh Mr. Cooper, taruhan untuk bagaimana eksperimen Amerika berlangsung tidak pernah lebih tinggi. Tentu saja, politik bisa menjadi bisnis yang najis, yang penuh dengan permainan. Tetapi bahkan jika taktik ini membantu memenangkan beberapa kursi tahun ini, itu akan datang dengan harga yang mahal, mengancam kelangsungan hidup politik beberapa Republikan yang bersedia untuk membangun kembali partai kanan-tengah yang kuat yang akan melangkah untuk melindungi norma-norma demokrasi, sebuah alternatif yang sangat dibutuhkan Amerika Serikat.

“Ini menjijikkan,” kata Perwakilan Adam Kinzinger dari Illinois tentang strategi Demokrat dalam wawancara baru-baru ini dengan CNN. Kinzinger adalah anggota Partai Republik lain yang memilih pemakzulan Trump. “kalian akan memenangkan penyangkalan pemilu” pada bulan November. “Jadi, sementara aku pikir sejumlah Demokrat benar-benar memahami bahwa demokrasi terancam, jangan datang kepada aku setelah menghabiskan uang mendukung penyangkal pemilu di primer, dan kemudian datang kepada aku dan berkata, ‘Di mana semua Republikan yang baik? ?’”

Pertanyaan yang adil. Mengalahkan Republikan moderat tidak akan memperkuat bangsa. Ini berarti semakin kecil peluang munculnya para pemimpin yang mau menyerukan dan mengutuk kesalahan partai mereka sendiri, seperti yang dilakukan Liz Cheney dan Adam Kinzinger selama dengar pendapat 6 Januari. Risikonya tidak pernah melihat senator GOP lain seperti Lisa Murkowski membela kodifikasi Roe vs. Wade. Pada tingkat sehari-hari, itu bisa berarti akhir dari pembuatan undang-undang bipartisan, seperti kerja sama yang menyatukan RUU infrastruktur senilai $ 1 triliun tahun lalu.

Tentu saja, Demokrat ingin mempertahankan mayoritas tipis DPR mereka. Tapi menjual prinsip-prinsip demokrasi untuk melakukannya? Angka yang mengecewakan bagi Partai Demokrat. Presiden Biden dan para pemimpin partai harus meninggalkan strategi yang menjijikkan dan berisiko ini.