Restoran Pacific Northwest Berjuang Saat Temperatur Meningkat

Pada hari Rabu, suhu di dapur ketat di Blotto, sebuah restoran pizza di Seattle, mencapai 108 derajat. Seperti banyak restoran di kota, Blotto tidak memiliki AC. Menghadap ke barat, ia mendapat sinar matahari sore musim panas selama berjam-jam.

Pemilik restoran pizza, Jordan Koplowitz dan Caleb Hoffmann, bekerja di dapur, area terpanas di toko kecil itu. Untuk mengatasinya, mereka minum banyak air dan mengenakan handuk basah yang dingin.

“Kami mencoba menyelesaikan pembuatan pizza sedini mungkin sehingga kami dapat mematikan oven, dan kami dapat mengeluarkan karyawan kami dan kami dari restoran untuk turun dan bersantai di tepi air,” kata Mr. Koplowitz.

Blotto hanyalah salah satu dari ratusan restoran yang mencoba mengatasi gelombang panas selama seminggu yang melanda Pacific Northwest, membawa suhu tiga digit yang memecahkan rekor ke wilayah di mana AC bukanlah norma. Tetapi panas yang ekstrem, yang didorong oleh perubahan iklim yang disebabkan oleh manusia, tampak seperti fakta kehidupan baru bagi industri yang mengandalkan oven panas di dapur dan pelanggan yang nyaman di ruang makan.

Semakin banyak hari, makan di luar ruangan tidak mungkin, biaya pendinginan melonjak dan suhu untuk pekerja dapur mendekati tak tertahankan.

Suhu tinggi minggu ini – diperkirakan akan berlangsung hingga akhir pekan dan mencapai puncaknya sekitar 110 derajat di bagian timur Oregon dan Washington – mengingatkan pada kubah panas yang menetap di wilayah itu musim panas lalu, yang menyebabkan kematian ratusan orang terkait panas. di Oregon, Washington dan British Columbia.

Blotto membuka pintunya sedikit lebih dari setahun yang lalu, tepat sebelum dimulainya kubah panas. Panasnya cuaca memaksa restoran untuk tutup selama satu hari dan untuk sementara mengubah menunya. Untuk tetap buka musim panas ini, pemilik mencoba untuk mempersingkat jam melayani sebanyak mungkin, dan mendorong pelanggan untuk memesan takeout.

“Semua orang bermain sangat baik hanya karena berusaha keras dan menjaga diri kita sendiri,” kata Mr. Hoffmann.

Tetapi bekerja sama sekali selama gelombang panas adalah hal yang mustahil bagi Erica Montgomery, pemilik dan koki di Erica’s Soul Food, sebuah truk makanan di Portland, Ore. Selama gelombang panas tahun lalu, dia mematikan truk setelah kehilangan semua miliknya. makanan ketika jaringan listrik lokal gagal. Tahun ini, dia tidak mau mengambil risiko. Truknya telah ditutup minggu ini, dan makanan apa pun yang dia siapkan untuk katering disimpan di ruang dapur ber-AC.

“Kalau di luar 95 derajat, paling tidak 10 sampai 15 derajat lebih panas dari di dalam truk,” katanya.

Di Washington, hanya 53 persen rumah tangga yang menggunakan beberapa bentuk AC, dan jumlah itu adalah 76 persen di Oregon, menurut laporan tahun 2022 oleh Administrasi Informasi Energi AS.

Tetapi meskipun Kirsten Weiler McGarvey, seorang siswa berusia 33 tahun di Portland, tidak memiliki AC di apartemen kecilnya, dia tidak mencari ruang makan restoran yang keren, “karena Covid-19 masih menjadi masalah. ”

Tahun lalu, ketika suhu di Portland mencapai 116, dia mencatat bahwa makan di luar bukanlah pilihan karena banyak restoran tutup.

“Portland sebagai kota tidak dilengkapi dengan panas sama sekali,” katanya. “aku pikir banyak orang di bagian lain negara ini benar-benar mendapat manfaat dari AC sebagai hal yang normal. Mereka belum tentu mengerti betapa melumpuhkannya hal itu sebenarnya. Tahun lalu, barang-barangnya mencair. Tirai jendela mencair. Jalan-jalan terbelah.”

Nostrana, sebuah restoran Italia di Portland, harus menutup pintunya sepenuhnya selama gelombang panas tahun lalu.

Tahun ini, restoran tersebut sejauh ini hanya menutup tempat makan di luar ruangan. Cathy Whims, koki dan pemilik, mengatakan tidak ada tempat duduk di luar ruangan yang diizinkan pada hari Selasa, dan “hampir tidak ada yang memilih untuk duduk di luar” pada hari Rabu. Dia berharap untuk menutup teras pada hari Jumat dan Sabtu malam juga.

Ms. Whims mengatakan itu adalah panggilan yang sulit untuk membatalkan makan di luar ruangan, karena itu berarti kehilangan reservasi bagi banyak orang yang masih tidak nyaman makan di dalam ruangan karena lonjakan Covid baru-baru ini. Selama gelombang panas seperti ini, Ms. Whims memperkirakan bahwa bisnis turun 30 hingga 40 persen, pada waktu yang biasanya merupakan waktu tersibuk tahun ini untuk restoran Portland.

Dia menambahkan bahwa biaya energi juga melonjak selama periode panas tinggi, dan bahwa tempat-tempat dengan AC “tidak memiliki kekuatan untuk mengelola panas semacam ini.”

Mengoperasikan restoran selama beberapa tahun terakhir telah menjadi satu poros demi satu, kata Ms. Whims. “Semua keputusan ini sayangnya begitu pada saat ini, dengan cara yang sama seperti keputusan Covid dulu dan sekarang.”

Double Mountain Brewery, sekitar satu jam perjalanan ke timur Portland di Sungai Columbia di Hood River, Ore., menyajikan pizza dengan birnya – tetapi hanya jika suhu bekerja sama. Dampak gelombang panas minggu ini relatif kecil bagi pelanggan di Double Mountain, di mana AC dan bir dingin dapat membuat mereka tetap sejuk, kata Matt Swihart, pemilik dan brewmaster.

Dapur menerima beban panas, katanya. Tudung knalpot oven pizza, yang membantu mengarahkan asap keluar dari gedung, juga membawa udara panas dari luar. Setelah harus tutup selama gelombang panas mematikan musim panas lalu, Pak Swihart sekarang mematikan oven pizza ketika dapur mencapai 100 derajat, seperti yang terjadi pada hari Rabu dan Kamis. Ketika itu terjadi, tempat pembuatan bir beralih ke menu khusus sandwich.

“Itu telah menjaga perdamaian dengan staf kami,” katanya. “Tekanan pandemi dan perubahan yang dihadapi restoran di seluruh negara sangat berat pada industri jasa, dan kami tidak memiliki ruang untuk mendorong sama sekali. Kami salah dalam menjaga staf kami senang dan senyaman mungkin, dan memberi mereka akomodasi.”

Pada hari-hari ketika Double Mountain hanya dapat menyajikan sandwich, Mr. Swihart memperkirakan bisnis kehilangan 30 hingga 40 persen dari pendapatan harian. Biaya listriknya telah meningkat 25 persen selama musim panas ini, katanya, dan sistem pendingin dan HVAC “benar-benar bekerja lembur sekarang.”

Selama panas tahun lalu, biaya energi bulanan melonjak ribuan dolar. Ke depan, Mr. Swihart mengatakan dia menanam lebih banyak pohon di sepanjang ruang makan luar untuk menciptakan lebih banyak naungan, dan memasang unit pendingin tambahan senilai $20.000.

Tapi di Blotto, restoran pizza Seattle, Mr. Hoffmann dan Mr. Koplowitz tidak berencana mengadaptasi restoran untuk gelombang panas di masa depan. Karena tidak memiliki AC, suhu tinggi berarti biaya pendinginan yang sedikit lebih tinggi, tetapi tidak ada yang akan merusak bank, kata mereka. “Ini berdampak pada kami dua hari dalam setahun,” kata Koplowitz. “Sulit untuk menggunakan uang atau waktu untuk memecahkan suatu problem yang hampir tidak ada.”

“Itu benar-benar membuat aku bersyukur atas kenyataan bahwa ini adalah sesuatu yang kita tangani sekitar setahun sekali – jelas dengan meningkatnya frekuensi, durasi dan tingkat keparahan, yang menakutkan,” tambah Mr. Hoffman. “Tapi secara keseluruhan, kami memilikinya dengan cukup mudah di sini di Seattle untuk sebagian besar sisa tahun ini.”

Pak Swihart kurang optimis.

“Iklim memang semakin panas setiap tahun,” katanya. “aku hanya berharap peristiwa ini tidak meningkat, tetapi otak ilmiah aku memberi tahu aku bahwa itu akan menjadi lebih buruk.”