Restoran Yang Merupakan Institusi Selain Tempat Makan

Selama pandemi, tugas pelaporan berarti aku bepergian lebih dari kebanyakan orang. Dan ketika aku sedang dalam perjalanan, pembatasan pandemi dan akal sehat berarti bahwa makanan aku menjadi, menurut definisi, dibawa pulang.

Sementara pandemi sedang berlangsung, aku dengan hati-hati mulai makan di restoran lagi. Dan, khususnya, aku kembali mencari restoran yang merupakan institusi lokal dan juga tempat untuk dicicipi.

Kebanyakan dari mereka, mungkin semuanya, tidak akan pernah menarik perhatian kritikus dari Michelin Guide. Dekorasi mereka biasanya sederhana, seperti harga mereka. Tetapi semua telah menemukan kombinasi ajaib dari makanan khas, layanan hebat, dan suasana ramah yang telah memberi mereka umur panjang dalam bisnis yang dikenal dengan rentang hidup yang pendek.

Beberapa tahun yang lalu aku menulis tentang contoh yang menentukan: Hoito, di Thunder Bay, Ontario.

[Read: Finnish Pancakes With a Side of Canada’s Labor History]

Namun, akhir tahun lalu, api meratakan Kuil Buruh Finlandia, yang menampungnya. Pembangunan kembali sekarang sedang berlangsung.

Saat ini aku di Edmonton, dalam perjalanan kedua aku di sini hanya dalam beberapa minggu. Ini adalah kota yang — setidaknya sebelum pandemi — aku laporkan secara cukup teratur. Jadi aku malu untuk mengakui bahwa tidak sampai aku datang untuk meliput kunjungan Paus Fransiskus akhir bulan lalu aku menemukan salah satu institusi lokalnya: Bistro Praha. Sangat memalukan karena Bistro Praha dekat dengan kedua hotel tempat aku biasa menginap di kota.

Lokasinya yang paling baru dibuka, tak jauh dari Jasper Avenue, tidak menguntungkan. Itu di lantai dasar blok kantor, terjepit di antara tempat pizza, pintu masuk stasiun transit, dan etalase kosong yang menampung Starbucks sebelum pandemi.

Menu mungkin paling tepat digambarkan sebagai Eropa tengah, dengan hidangan seperti schnitzel, bahu babi asap, dan bebek panggang. Sauerkraut dan pangsit juga menonjol. Pada tiga kali aku ke sana, banyak pelanggan yang tampak seperti pelanggan tetap yang saling mengenal. Itu selalu sibuk.

Di akhir shift panjang meja tunggu pada Kamis malam, Milan Svajgr, yang sekarang memiliki Bistro Praha bersama Alena Bacorsky, mitra hidup dan bisnisnya, duduk bersama aku untuk membahas sejarahnya.

Frantisek Cikanek, sang pendiri, tidak memiliki pengalaman restoran yang nyata ketika dia memulai Bistro Praha pada tahun 1977. Namun dia kecewa karena tidak dapat menemukan di Edmonton jenis kafe yang sering dia kunjungi di negara asalnya Cekoslowakia (seperti yang dikenal saat itu), jadi dia membuka satu. Dalam beberapa tahun, restoran ini menjadi restoran lengkap, dengan menu yang hampir sama dengan yang ada sekarang.

Pak Cikanek terlibat dalam kancah musik kota, dan, sejak awal, Bistro Praha telah menjadi tempat nongkrong para musisi, aktor, dan seniman. Untuk sebagian besar tahun-tahun awalnya, itu tetap buka sampai jam 2 pagi untuk mengakomodasi jam larut mereka. Mr. Svajgr berkata bahwa suatu kali, ketika dia mengunci pintu, dia terkejut melihat Joni Mitchell berlari menuju pintu; itu tidak terkunci, dan restoran tetap buka sampai jam 5 pagi

Hubungan dengan selebritas itu telah menyebabkan praktik yang aneh di restoran: Dimulai dengan Kirk Douglas bertahun-tahun yang lalu, selebritas dari dunia seni dan olahraga mulai memberi tanda tangan di bagian bawah kursi kayu bengkoknya. Ms. Mitchell duduk di dekat bagian depan window malam lainnya.

Setelah kematian Tuan Cikanek, Tuan Svajgr dan saudara perempuannya, Sharka, yang keduanya mulai bekerja di bistro setelah beremigrasi dari Cekoslowakia pada 1980-an, membeli restoran itu dari tanah miliknya.

Ada kemunduran. Svajgr meninggal pada 2019, pada usia 53 tahun. Tiga belas tahun yang lalu, kebakaran di bisnis lain di atas lokasi asli bistro memaksanya untuk tutup selama dua tahun sebelum pindah ke tempatnya saat ini. Namun, Tuan Svajgr berhasil menyelamatkan perabotan, termasuk kursi bertanda tangan. Dan seorang pelanggan menyumbangkan salinan kedua dari mural fotografi besar dari pemandangan gunung yang mendominasi kedua lokasi. (Itu di Swiss, bukan Eropa Tengah.)

Seperti banyak pemilik restoran, Mr. Svajgr menghabiskan tabungannya untuk menjaga restoran tetap buka selama pandemi. Tetapi dia mengatakan kepada aku bahwa dia tidak pernah mempertimbangkan untuk berhenti.

“Ini adalah gaya hidup untuk bisa menjalankan tempat ini,” katanya sambil tertawa. “Ini sangat menarik, aku sangat menyukainya. Bisnis restoran pada umumnya tidak akan membuat kalian kaya. kalian harus menyukainya.”

Apakah komunitas kalian memiliki restoran yang merupakan institusi lokal? aku ingin mendengarnya baik untuk perencanaan perjalanan aku sendiri maupun untuk buletin masa depan. Tolong beri tahu aku tentang hal itu melalui email dan sertakan nama lengkap kalian dan di mana kalian tinggal sehingga aku dapat memberi kredit kalian dengan benar, jika kami menyebutkan tempat favorit kalian.


Berasal dari Windsor, Ontario, Ian Austen menempuh pendidikan di Toronto, tinggal di Ottawa dan telah melaporkan tentang Kanada untuk The New York Times selama 16 tahun terakhir. Ikuti dia di Twitter di @ianrausten.


Bagaimana keadaan kita?
Kami ingin mengetahui pendapat kalian tentang buletin ini dan acara di Kanada secara umum. Silakan kirim ke nytcanada@cermin.web.id.com.

Suka email ini?
Teruskan ke teman kalian, dan beri tahu mereka bahwa mereka dapat mendaftar di sini.