Ricardo Cruciani, Dokter Nyeri, Ditemukan Bersalah atas Pasien Pelecehan Seksual

Selama lebih dari satu dekade, Ricardo Cruciani membangun reputasi sebagai dokter yang berbakat dan terhormat yang dapat menghilangkan rasa sakit kronis ketika dokter lain tidak bisa.

Tapi kemudian serangkaian klaim yang mengkhawatirkan mulai muncul ke permukaan: Lusinan pasien menuduhnya melakukan pelecehan seksual selama ujian setelah dia menawarkan obat-obatan dalam jumlah tinggi yang terkadang berbahaya untuk mempertahankan kendali atas mereka, kata jaksa di kantor kejaksaan Manhattan selama persidangan bulan ini. . Ketika mereka menolak, dia akan menahan resep mereka.

Pada hari Jumat, juri memutuskan Mr. Cruciani bersalah atas 12 tuduhan penyerangan seksual predator, pelecehan seksual, pemerkosaan dan kejahatan lainnya, setelah sekitar tiga hari pertimbangan. Persidangan selama sebulan Mr. Cruciani berpusat pada stories dari enam wanita yang dirawatnya sekitar tahun 2012 di Beth Israel Medical Center, sekarang dikenal sebagai Mount Sinai Beth Israel, di Union Square dan di fasilitas New Jersey dan Pennsylvania.

Jaksa Distrik Manhattan, Alvin Bragg, mengatakan dalam sebuah pernyataan Jumat bahwa Cruciani, 68, telah melanggar kepercayaan publik pada pekerja medis dengan menyalahgunakan kekuasaannya atas pasien dan dengan sengaja mengambil keuntungan dari rasa sakit mereka.

“Dr. Cruciani meninggalkan enam orang yang selamat yang terus menderita penyakit yang melemahkan, dan sekarang, trauma bertahun-tahun,” kata Bragg. “Meskipun kita tidak akan pernah bisa membatalkan tindakannya yang mengerikan, aku berharap hukuman ini menjadi ukuran keadilan.”

Fred Sosinsky, seorang pengacara untuk Mr. Cruciani, mengatakan dalam sebuah pernyataan pada hari Jumat bahwa dia yakin pengadilan telah melakukan “sejumlah besar kesalahan hukum,” dan bahwa dia berencana untuk mengajukan banding atas putusan tersebut.

“Tampaknya bobot kolektif enam penuduh, daripada pertimbangan yang adil dari masing-masing akun bermasalah mereka, membawa hari itu,” kata Sosinsky.

Kasus Mr. Cruciani merupakan contoh nyata tentang bagaimana profesional medis yang kuat dapat mengambil keuntungan dari sistem pengawasan yang cacat dan lolos dari hukuman atas kejahatan.

Orang lain telah menghadapi klaim profil tinggi serupa dalam beberapa tahun terakhir, termasuk Larry Nassar, mantan dokter tim senam wanita AS, dan Robert E. Anderson, dokter Universitas Michigan yang meninggal pada tahun 2008 dan telah dituduh oleh ratusan pemain sepak bola dan lainnya. siswa pelecehan seksual.

Jaksa dan saksi mengatakan kepada juri selama persidangan bahwa kemajuan Mr. Cruciani sering dimulai secara bertahap. Dia akan memeluk pasien dengan erat atau menyisir rambut mereka dengan jari-jarinya. Namun seiring berjalannya waktu, perilakunya meningkat: dokter meraba-raba wanita, mencium mereka tanpa izin, dan memaksa mereka melakukan hubungan seks atau berhubungan badan, kata jaksa.

Laporan kelakuan buruk Mr. Cruciani sudah ada sejak lebih dari 15 tahun yang lalu. Kontak seksual antara dokter dan pasien secara eksplisit dilarang oleh etika medis. Tetapi administrator di beberapa rumah sakit mengabaikan laporan pelanggaran terhadap Mr. Cruciani, yang berasal dari Pennsylvania, dan membiarkannya diam-diam mengambil peran baru di pos atau negara bagian lain, menurut tuduhan dalam beberapa tuntutan hukum.

Dia ditangkap pada 2017 atas tuduhan yang mencakup penyerangan tidak senonoh dan paparan tidak senonoh. Tapi dia menghindari waktu penjara setelah mencapai kesepakatan pembelaan yang mengharuskan dia untuk menyerahkan lisensi medisnya dan mendaftar sebagai pelanggar seks tingkat rendah.

Pada persidangannya di Manhattan, jaksa mengatakan kepada juri bahwa sudah waktunya untuk meminta pertanggungjawaban dokter. Selama bertahun-tahun, kata jaksa, dia mengikuti pola yang sama dalam setiap kasus pelecehan: Dia menjalin ikatan pribadi dengan pasiennya, menanyai mereka tentang pendidikan, hubungan, dan kehidupan pribadi mereka, dan kemudian akan mulai menyerang mereka secara seksual.

Ketika pasien kembali, dia meningkatkan dosis mereka atau mulai meresepkan obat baru, dan menjadi lebih berani dalam perilakunya, kata jaksa.

Beberapa pasiennya mengembangkan kecanduan narkoba. Seorang wanita mengatakan kepada The New York Times tahun lalu, misalnya, bahwa ketika ketergantungannya pada obat-obatan tumbuh, Tuan Cruciani menjadi lebih kuat, meraba-raba, masturbasi di kamar dengan dia dan memaksanya untuk melakukan seks oral padanya.

Dalam argumen penutupnya, Mr. Sosinsky, pengacara pembela Mr. Cruciani, berpendapat bahwa para penuduhnya tidak dapat diandalkan, The Associated Press melaporkan. “kalian harus punya banyak alasan untuk meragukan tuduhan ini,” kata Mr. Sosinsky kepada juri.

Cruciani dijadwalkan akan dijatuhi hukuman pada 14 September, dan bisa menghabiskan seumur hidup di penjara. Dia juga masih menghadapi kasus negara bagian di New Jersey dan tuduhan federal di Manhattan karena membujuk wanita untuk melintasi perbatasan negara bagian untuk tujuan aktivitas seksual ilegal yang dapat menambah waktunya di balik jeruji besi.

Pada hari Jumat, beberapa orang yang selamat memuji putusan itu dan mengatakan itu akan membantu mereka terus sembuh.

“Akhirnya dibenarkan, akhirnya mengetahui bahwa pria ini tidak akan pernah menyakiti orang lain, untuk akhirnya mengetahui bahwa aku mungkin bisa tidur di malam hari – sungguh melegakan,” kata Hillary Tullin.

Selama persidangan, Tullin bersaksi bahwa dia telah meminta bantuan Mr. Cruciani sekitar dua dekade lalu untuk nyeri kronis yang sulit didiagnosis oleh dokter lain. Tapi dia segera mulai meneleponnya di rumah dan mengatakan kepadanya bahwa dia memikirkannya. Suatu kali, katanya, dia meraih wajahnya dan menciumnya dengan paksa.

Dia mengatakan dia “sangat senang” dengan putusan itu, dan menangis ketika dia pertama kali menerima berita itu. Luka emosional dan mental dari pengalamannya tidak akan pernah hilang, katanya. Tapi, dia berharap mereka perlahan akan surut dari pikirannya.

“Sebanyak yang aku lakukan melalui konseling dan terapi trauma,” katanya, “aku tidak berpikir sampai aku mendapat putusan ini, aku akhirnya bisa mengatakan, aku bisa mulai menyembuhkan. aku bisa mulai mencoba membangun kembali hidup aku lagi.”