Rumania Melihat Pembukaan untuk Menjadi Kekuatan Energi di Eropa

CERNAVODA, Rumania — Deretan kubah beton raksasa menjulang di sepanjang Danube-Black Sea Canal di Cernavoda, sekitar dua jam di sebelah timur Bucharest. Dua dari struktur rumah reaktor nuklir memberi makan jaringan listrik Rumania. Dua lainnya dimulai beberapa dekade yang lalu dan masih menunggu penyelesaian — meskipun, mungkin, tidak lama.

“Kami memiliki rencana besar,” kata Valentin Nae, direktur situs.

Kompleks nuklir dibangun selama rezim Nicolae Ceausescu, diktator Komunis yang memerintah Rumania selama seperempat abad sebelum dia digulingkan dan dieksekusi pada tahun 1989. Strategi Mr. Ceausescu adalah untuk melindungi Rumania dari pengaruh Uni Soviet dengan membuatnya menghasilkan listriknya sendiri.

Lebih dari 30 tahun kemudian, ketika sebagian besar Eropa ingin memutuskan hubungan dengan energi Rusia, Rumania mendapat manfaat dari pemikiran Mr. Ceausescu. Kedua reaktor itu dengan sangat murah memasok sekitar 20 persen listrik Rumania.

Invasi Rusia ke Ukraina, yang berbatasan hampir 400 mil dengan Rumania, telah memperkuat dorongan Rumania untuk kemerdekaan energi. Rencana energi ambisiusnya termasuk menyelesaikan dua pabrik Cernavoda dan memimpin jalan menuju teknologi nuklir jenis baru yang disebut reaktor modular kecil. Ia juga ingin memanfaatkan sepenuhnya ladang gas lepas pantai yang substansial di perairan dalam Laut Hitam.

Beberapa orang melihat Rumania, negara berpenduduk 21 juta yang kira-kira seukuran Oregon, memiliki potensi untuk menjadi pembangkit tenaga energi regional yang dapat membantu menyapih tetangga di Eropa timur dan selatan dari ketergantungan pada Moskow. Ini adalah sebuah goal dibagikan di Washington dan di antara beberapa investor, yang melihat peluang bisnis dan strategis di sudut dunia yang memanas dalam beberapa bulan terakhir.

Pemilik kompleks nuklir Cernavoda, sebuah perusahaan yang dikendalikan negara bernama Nuclearelectrica, berencana untuk menghabiskan hingga 9 miliar euro ($ 9,5 miliar) untuk inisiatif nuklir dekade ini.

“Untuk Rumania, aku pasti akan memberitahu kalian, proyek ini sangat penting,” kata Cosmin Ghita, kepala eksekutif Nuclearelectrica. Mr Ghita mengatakan tenaga nuklir dapat membantu Rumania mencapai berbagai tujuan, dari mengurangi emisi karbon untuk “melawan agresi Rusia di kawasan” pada masalah energi.

Perang di Ukraina telah menciptakan momentum untuk memecahkan kebuntuan selama bertahun-tahun dan meningkatkan pengeboran di Laut Hitam untuk membuka potensi kekayaan gas alam yang dapat diekspor Rumania.

“Kami akan memasok energi security untuk lingkungan,” Virgil-Daniel Popescu, menteri energi Rumania, mengatakan dalam sebuah wawancara setelah anggota parlemen meloloskan undang-undang yang dirancang untuk mendorong investasi dalam produksi gas.

Namun bekerja di Rumania mungkin akan terbukti menjadi tantangan bagi perusahaan dari Amerika Serikat dan negara-negara Barat lainnya. Pemerintah memiliki reputasi untuk menyapa investor luar dengan pajak yang rumit dan peraturan yang berat. Kebijakan ini, mungkin akibat dari kekhawatiran bahwa konsumen Rumania akan membayar terlalu banyak karena raksasa energi membawa pulang keuntungan besar, mungkin telah mendorong perusahaan luar menjauh.

Bulan lalu, misalnya, Exxon Mobil menjual 50 persen sahamnya di Neptun Deep, sebuah proyek Laut Hitam yang telah digembar-gemborkan sebagai ladang produksi gas alam baru terbesar di Uni Eropa. Pengumuman singkat Exxon mengatakan perusahaan ingin fokus pada proyek dengan “biaya pasokan rendah.” Rezim pajak Rumania dianggap sebagai yang terberat di Eropa.

Industri perminyakan Rumania adalah salah satu yang tertua di dunia, berasal dari pengeboran sumur sejak tahun 1860-an dan berpusat di pusat Ploiesti yang semarak, sekitar 35 mil di utara Bucharest. Sementara ladang minyak yang terhormat semakin berkurang, para eksekutif industri mengatakan pengeboran di Laut Hitam dapat menghasilkan cukup gas alam untuk mengubah Rumania, yang sekarang menjadi importir sederhana, menjadi produsen terbesar di Uni Eropa.

“Peluangnya ada di lepas pantai,” kata Christina Verchere, kepala eksekutif OMV Petrom, perusahaan minyak dan gas terbesar Rumania.

Rumania juga memiliki bendungan yang menghasilkan hampir 30 persen listrik negara itu. Dan industri nuklir, yang mempekerjakan sekitar 11.000, menerima nilai tinggi dari industri global.

“Mereka adalah operator yang hebat; mereka tahu apa yang mereka lakukan,” kata Carl Marcotte, wakil presiden senior untuk marketing dan pengembangan bisnis di SNC-Lavalin, sebuah perusahaan Kanada yang memiliki teknologi reaktor Cernavoda dan terlibat dalam peningkatan.

Potensi ini menarik minat Amerika Serikat. Pada tahun 2020, dengan dorongan dari pemerintahan Trump, Rumania memutuskan negosiasi dengan China untuk menyelesaikan reaktor di Cernavoda dan beralih ke Washington sebagai sumber utama dukungan nuklirnya.

Sementara rencana untuk Cernavoda sedang berjalan, pemerintah Rumania dan pemerintahan Biden mengumumkan pada Mei kesepakatan awal untuk membangun apa yang disebut reaktor modular kecil di lokasi pembangkit listrik tenaga batu bara yang ditutup.

Penyedianya adalah perusahaan Oregon, NuScale Power, yang telah menerima lebih dari $450 juta dukungan dari Washington untuk mengembangkan apa yang diharapkan industri nuklir akan menjadi teknologi baru untuk menghidupkan kembali bangunan reaktor.

Idenya adalah untuk membangun komponen untuk pabrik di pabrik dan kemudian merakitnya di lokasi dengan harapan dapat memotong biaya yang sangat besar dan waktu konstruksi yang lama yang telah menghambat industri nuklir. Seiring waktu, reaktor ini dapat memberikan alternatif bagi negara-negara Eropa untuk mencemari batubara dan gas impor dari Rusia.

“Eropa harus menemukan sumber terpercaya energi bersih dan dapat diandalkan, sumber bebas dari paksaan dan pengaruh politik yang memfitnah,” kata David Muniz, kuasa usaha di Kedutaan Besar AS di Bucharest, pada konferensi pers mengumumkan kesepakatan NuScale.

Untuk negara seperti Rumania dengan tenaga kerja yang terlatih dan berbiaya rendah, para ahli mengatakan, membuat peralatan untuk reaktor jenis baru ini dapat berubah menjadi industri ekspor, belum lagi peluang untuk mengekspor surplus listrik.

“aku percaya ini adalah peluang besar,” kata Ted Jones, direktur senior untuk program strategis dan internasional di Institut Energi Nuklir, sebuah kelompok industri di Washington.

Namun pemerintah Rumania kemungkinan akan terus mengawasi investor dan mencoba untuk melindungi Rumania dari kekuatan ekonomi global. Di luar keanggunan pudar dari beberapa distrik Bucharest, Rumania adalah negara yang relatif miskin, peringkat pendapatan rata-ratanya mendekati bagian bawah di Uni Eropa.

“Ada ketidakpercayaan yang mendarah daging di pasar swasta,” kata Radu Dudau, direktur Energy Policy Group, sebuah organisasi nirlaba di Bucharest. “Ada pemahaman dan harapan yang mendasari bahwa rakyat dan bangsa akan lebih aman jika negara mengendalikannya.”

Prinsip-prinsip seperti itu tampaknya telah berhasil pada tahun 2018 ketika pemerintah menaikkan pajak dan memberlakukan pembatasan ekspor pada produksi minyak lepas pantai. Exxon mengikuti langkah itu dengan menjual bagiannya dari ladang Neptun, yang diyakini menyimpan gas senilai puluhan miliar dolar. Pada 3 Mei, Exxon mengatakan akan menjual sahamnya ke Romgaz, sebuah perusahaan yang dikendalikan negara, sekitar $1 miliar.

Jika pengembangan proyek berjalan pada tahun 2018, Rumania mungkin akan hampir menggandakan produksi gasnya saat ini. Sebaliknya, paling banter, proyek tersebut diperkirakan tidak akan beroperasi selama lima tahun ke depan. Langkah pemerintah “secara signifikan merusak daya saing lepas pantai Rumania bagi investor,” kata Ashley Sherman, direktur riset untuk Caspian dan Eropa di Wood Mackenzie, sebuah perusahaan konsultan energi.

Mr Popescu, menteri energi, mengatakan sponsor undang-undang 2018 telah salah menilai, dengan memperkirakan bahwa Exxon akan melanjutkan proyek tersebut. anyway, dan telah dibuktikan salah oleh “kehidupan nyata”. Baru-baru ini, dengan energi security jauh lebih tinggi dalam agenda, anggota parlemen mengesahkan undang-undang untuk memperbaiki kerusakan dan meringankan beberapa aturan. Melonjaknya harga gas alam dan perang di Ukraina meyakinkan anggota parlemen bahwa mereka harus “memulai eksploitasi Laut Hitam,” katanya.

Ladang gas yang lebih kecil di Laut Hitam mulai beroperasi pada Rabu. Dimiliki oleh grup termasuk unit Carlyle, perusahaan manajemen investasi AS, proyek ini akan menyalurkan bahan bakar ke darat dekat Constanta, pelabuhan utama Rumania dan pusat pengeboran lepas pantai. Pada akhirnya, itu akan menghasilkan sekitar 10 persen dari kebutuhan gas Rumania.

Mengembangkan Neptun, diperkirakan mencapai $ 4 miliar, kemungkinan akan lebih sulit dan mahal daripada jika pekerjaan telah dimulai beberapa tahun yang lalu. Dengan harga minyak dan gas yang tinggi, biaya pengeboran dan baja serta input lainnya melonjak. Laut Hitam adalah daerah yang berisiko sekarang dengan ranjau mengambang di sekitar dan bahaya dari aktivitas militer Rusia menambah tingkat asuransi. Exxon juga memiliki keahlian yang jauh lebih besar dalam beroperasi di perairan dalam dibandingkan Romgaz atau OMV Petrom, yang telah mengambil alih Exxon sebagai operator proyek tersebut.

Terlepas dari masalah itu, kekhawatiran tentang energi security begitu kuat sehingga proyek tampaknya akan terus berlanjut, bahkan dengan hilangnya Exxon, kata para analis. Bahkan mungkin membantu bahwa dua perusahaan Rumania yang bertanggung jawab.

“aku pikir itu pasti memiliki konteks yang tepat sekarang,” kata Ms. Verchere, kepala eksekutif OMV Petrom.