Rusia Maju di Balik Serangan Brutal, Tapi Akankah Strateginya Tetap Berhasil?

Penaklukan Rusia atas kota Sievierodonetsk dan Lysychansk, sebuah kemenangan signifikan bagi kampanye Moskow untuk menaklukkan Ukraina timur, menunjukkan keberhasilan strategi penggilingan militer Rusia berdasarkan daya tembak yang unggul dan kemajuan bertahap.

Hal ini juga menimbulkan pertanyaan serius tentang berapa lama kedua belah pihak dapat terus seperti ini, terutama pasukan Ukraina yang babak belur dan memiliki persenjataan yang jauh lebih banyak, dipaksa untuk mengandalkan rekrutan mentah dan menderita banyak korban, bersama dengan ketegangan mental pertempuran, mundur dan penembakan Rusia yang konstan.

Invasi Rusia telah mengambil korban brutal pada pasukannya sendiri juga, tetapi mereka melanjutkan kemajuan lambat mereka, dan dengan perebutan Lysychansk akhir pekan ini, mereka telah menguasai keseluruhan Provinsi Luhansk, menempatkan mereka dalam posisi untuk mendorong ke arah Ukraina. -diadakan kota di Provinsi Donetsk.

Strategi yang menghancurkan, sangat bergantung pada artileri jarak jauh, sesuai dengan medan datar dan jalur pasokan Rusia yang lebih pendek di timur, tetapi mungkin tidak berhasil di tempat lain. Dan masih belum jelas seberapa jauh Presiden Vladimir V. Putin berniat untuk melakukan serangan, atau berapa banyak lagi kerugian orang dan materi yang dapat diserap militernya tanpa perlu jeda lama untuk membangun kembali.

Pejabat Ukraina mengatakan bahwa mereka goal adalah untuk menimbulkan rasa sakit maksimum pada Rusia dengan memaksa mereka untuk memperjuangkan kota, seperti yang terjadi di Sievierodonetsk dan pada tingkat lebih rendah di Lysychansk, tetapi kedua kota jatuh, dan sekarang ada keraguan yang meningkat tentang pendekatan itu. Strategi ini juga memecah belah pasukan Ukraina, beberapa di antaranya percaya bahwa upaya untuk menguasai kota tidak akan membuahkan hasil.

“Bagi aku, kehidupan manusia lebih penting daripada nama Lysychansk,” Letnan Kolonel Yurii Bereza, 52, seorang komandan batalion di Garda Nasional Ukraina, mengatakan beberapa hari sebelum Ukraina memutuskan untuk meninggalkan kota itu daripada bertarung blok demi blok, seperti yang mereka lakukan di negara tetangga Sievierodonetsk.

Volodymyr, seorang tentara sukarelawan yang merupakan salah satu anggota terakhir dari unitnya yang menarik diri dari Sievierodonetsk pada bulan Juni, mengatakan dia telah kehilangan lebih dari setengah kompi dari sekitar 100 tentara selama pertempuran. Dia meringkas pertempuran dengan sumpah serapah.

“Dukungan apa?” Dia bertanya. “Tidak ada dukungan.”

Dia mengangguk, bagaimanapun, di tank T-80 Ukraina di seberang jalan, mengatakan unit tank memang datang membantu tentara ketika cadangan artileri tidak.

Pada awal perang, pasukan Rusia berusaha untuk merebut Kyiv, ibukota dengan cepat, mengerahkan pasukan dan kolom lapis baja mereka secara berlebihan, meninggalkan mereka dengan sedikit dukungan, dan menderita kekalahan yang menyakitkan oleh Ukraina. Moskow kemudian mengalihkan fokusnya ke kawasan industri Donbas yang kaya mineral di timur — Luhansk dan Donetsk — dan mengubah strateginya.

Sekarang, pasukan Rusia jarang maju tanpa dukungan dalam jumlah besar, seringkali dalam bentuk pemboman artileri berat — bahkan jika itu berarti bahwa apa yang direbut Moskow sudah hancur. Tentara Ukraina mengatakan bahwa penembakan berlangsung selama sekitar lima hari sebelum pasukan Rusia mulai menguji garis Ukraina dengan prajurit dan tank.

Pertempuran itu jelas telah melelahkan kedua belah pihak. Para pejabat Ukraina memperkirakan bahwa pasukan mereka menderita ratusan korban setiap hari; Intelijen Barat menempatkan kematian dan cedera Rusia pada tingkat yang sama.

Pasukan Ukraina semakin mengandalkan pasukan yang kurang terlatih seperti dari pasukan pertahanan teritorial dan Garda Nasional untuk melengkapi unit yang kelelahan di garis depan. Dan Rusia telah beralih ke bala bantuan seperti unit paramiliter Wagner, pasukan Chechnya pro-Moskow dan pejuang separatis dari Luhansk dan Donetsk untuk memperkuat unit mereka yang dilanda korban.

Pada hari Senin, Putin memerintahkan agar pasukan yang terlibat dalam penangkapan Lysychansk dan Sievierodonetsk beristirahat dan “meningkatkan kemampuan tempur mereka” sementara formasi Rusia lainnya terus bertempur.

Kedua belah pihak telah mengecilkan laporan tentang moral yang goyah di barisan mereka, terkadang memposting video motivasi di media sosial untuk melawan anggapan bahwa siapa pun di parit itu kelelahan. Dan bahkan saat korban membuat mereka lelah, pasukan Ukraina menunjukkan kesediaan untuk terus berjuang, tidak peduli biayanya.

“Kami akan kembali” kata Volodymyr, setelah mundur dari Sievierodonetsk. “Ini adalah tanah kami. Beginilah keadaannya.”

Tetapi metode pertempuran ini – perang artileri – dapat menghasilkan trauma psikologis yang intens, seperti halnya dalam Perang Dunia I, konflik yang memunculkan istilah “kejutan tempurung”. Komandan Ukraina, terutama unit pengganti, khawatir bahwa beberapa tentara mereka menderita stres, di atas risiko terluka atau terbunuh oleh tembakan musuh.

“Selama penembakan artileri, yang dapat kalian lakukan hanyalah berbaring di tempat perlindungan dan menunggu penembakan berakhir,” kata Volodymyr, seorang komandan peleton Ukraina yang baru-baru ini datang dari garis depan di Donbas. “Beberapa orang mengalami kerusakan mental karena penembakan seperti itu. Mereka ditemukan secara psikologis tidak siap untuk apa pun yang mereka hadapi.”

Volodymyr, yang menolak memberikan nama keluarganya dari security kekhawatiran, mengatakan bahwa satu orang telah tewas di peletonnya dan dua harus meninggalkan depan karena trauma mental.

Lebih dari empat bulan perang, Ukraina tetap marah dan menantang. Tetapi di antara warga sipil – jutaan dari mereka mengungsi, kehilangan pekerjaan dan hidup dalam ketakutan, beberapa kekurangan makanan, air, dan listrik yang memadai – suasana semakin muram. Ketika Rusia mendapatkan keuntungan dan kerugian meningkat, tanpa akhir yang terlihat, beberapa Ukraina menuduh pemerintah mereka meminimalkan tantangan ke depan dalam upaya untuk meningkatkan moral.

Yulia Fedotovskyh, 32, seorang manajer hubungan masyarakat di Kyiv, mengatakan bahwa pada awal perang, menggulir gambar di media sosial tentara Rusia yang tewas membantunya merasa lebih aman. Sekarang, katanya, dia hanya mencoba menghindari berita.

“aku menyadari dan menerima bahwa aku bisa mati kapan saja, jadi aku menjalani hidup aku,” katanya.

Sebagai tanda awal kekerasan yang kemungkinan akan terjadi, pasukan Rusia telah meningkatkan penembakan mereka terhadap pusat-pusat populasi di dekat garis depan dalam beberapa hari terakhir.

Sedikitnya enam orang tewas di Sloviansk pada hari Minggu dan lebih dari selusin terluka oleh roket Rusia, kata pihak berwenang Ukraina. Dalam sebuah posting Facebook, Vadym Lyakh, walikota Sloviansk, mengatakan itu adalah penembakan paling parah di kota itu sejak invasi Rusia dimulai pada 24 Februari. Kepala administrasi militer regional, Pavlo Kyrylenko, mengatakan Senin dalam sebuah posting di Telegram aplikasi perpesanan bahwa pasukan Rusia telah membunuh sembilan warga sipil di Provinsi Donetsk dalam 24 jam sebelumnya.

Dalam pidato video malamnya, Presiden Volodymyr Zelensky memperingatkan bahwa Rusia “sekarang telah mengumpulkan senjata terbesar mereka di Donbas, dan mereka dapat menggunakan puluhan ribu peluru artileri setiap hari di satu bagian depan.”

Tapi dia bersumpah sekali lagi untuk merebut kembali wilayah yang hilang. “Kami akan kembali,” katanya, “berkat taktik kami, berkat peningkatan pasokan senjata modern.”

Di selatan, dekat kota pelabuhan Kherson yang dikuasai Rusia, pasukan Ukraina telah membuat serangkaian keuntungan kecil selama sebulan terakhir. Dan meskipun analis militer mengatakan kemenangan tambahan ini adalah tanda serangan balasan yang lebih luas, perwira militer Ukraina telah meremehkan pertempuran dan mengakui bahwa fokusnya ada di timur.

Kyiv telah sering meminta lebih banyak senjata dan amunisi yang dipasok Barat. Dan sementara beberapa telah berhasil mencapai garis depan dan terbukti berhasil dalam pertempuran, terutama sistem peluncuran roket ganda HIMARS yang baru tiba dari Amerika Serikat, keberhasilan Ukraina jangka panjang di medan perang akan membutuhkan lebih banyak lagi.

“Ada sebuah problem dengan amunisi,” kata Kolonel Bereza. “Misalnya, untuk satu tembakan kami, mereka akan menembakkan 50 tembakan. Bagaimana kalian bisa melawan ini? ”

Tetapi dia mengatakan bahwa situasinya agak membaik, dan bahwa “kami sedang menunggu bantuan dari Barat dengan artileri, dengan mesin.”

Kekurangan amunisi di militer Ukraina, terutama untuk artileri jarak jauh era Soviet, telah membuat pasukannya beralih antara persenjataan itu dan peralatan baru yang dipasok Barat yang membutuhkan pelatihan ekstensif. Amerika Serikat dan sekutunya memberikan pelatihan itu di luar Ukraina, tetapi kecepatannya tidak memenuhi permintaan, dan beberapa dari mereka yang dilatih telah terbunuh atau terluka.

Seorang perwira Ukraina yang bekerja dengan howitzer M777 yang dipasok AS mengatakan bahwa beberapa perwira dan penembak howitzer yang dilatih di Latvia telah terbunuh atau terluka selama pertempuran.

“Artileri dari musuh bekerja 24/7, dan artileri kami dapat melakukan sesuatu tiga atau empat kali sehari,” kata Olena, seorang petugas medis militer yang menolak memberikan nama keluarganya. security kekhawatiran. “Dan kemudian bisa meleset dari target. Ada masalah dengan memperbaiki api.”

Untuk kedua belah pihak, dukungan udara sebagian besar menjadi bagian sekunder dari pertempuran di Donbas, atau bahkan tidak ada. Rusia dan Ukraina sama-sama memiliki pertahanan udara yang signifikan di timur, yang berarti bahwa sebagian besar jet dan helikopter harus terbang sangat rendah untuk memberikan sedikit dukungan bagi pasukan darat. Itu telah membuat pasukan Rusia menembakkan rudal jelajah untuk menargetkan infrastruktur utama di belakang garis depan.

Dalam beberapa hari terakhir, Staf Umum Angkatan Bersenjata Ukraina mengatakan, pasukannya melakukan lebih dari selusin misi udara di selatan dan timur Ukraina, menghancurkan beberapa peralatan Rusia. Pekan lalu, sebuah pesawat serang darat Su-24 Ukraina terlihat terbang di puncak pohon menuju Lysychansk, yang jarang terjadi di Donbas.

Pelaporan disumbangkan oleh Richard Pérez-Peña dan Alexandra E. Petri Dari New York; Valerie Hopkins, Maria Varenikova dan Kamila Hrabchuk dari Kiev; Matthew Mpoke Bigg dari London dan Natalia Yermak dari Lviv, Ukraina.