Rusia Memotong Aliran Gas Saat Eropa Berlomba untuk Persediaan untuk Musim Dingin

Ruang penyimpanan gas alam terbesar di Jerman terbentang di bawah petak lahan pertanian seukuran sembilan lapangan sepak bola di bagian barat negara itu. Daerah pedesaan telah menjadi semacam medan perang dalam upaya Eropa untuk mempertahankan diri dari krisis gas yang membayangi yang didorong oleh Rusia.

Sejak bulan lalu, pemerintah Jerman telah dengan cepat memompa bahan bakar ke situs bawah tanah yang luas di Rehden, berharap untuk mengisinya tepat waktu untuk musim dingin, ketika permintaan gas melonjak untuk memanaskan rumah dan bisnis.

Adegan itu terulang di fasilitas penyimpanan di seluruh benua, dalam perebutan energi antara Eropa dan Rusia yang telah meningkat sejak invasi Moskow ke Ukraina pada Februari.

Dalam tanda terbaru bahwa Moskow tampaknya berniat menghukum Eropa atas sanksi dan dukungan militer untuk Ukraina, Gazprom, raksasa energi yang dikendalikan negara Rusia, pekan lalu memangkas 60 persen jumlah gas yang dikirimnya melalui Nord Stream 1, jaringan pipa kritis yang melayani Jerman dan negara lain. Tidak jelas apakah throttling merupakan awal dari cutoff total.

Langkah ini telah menambah urgensi upaya di Jerman, di Italia dan di tempat lain untuk membangun persediaan gas dalam upaya penting untuk memoderasi harga stratosfer, mengurangi pengaruh politik Moskow dan mencegah kemungkinan kekurangan pada musim dingin ini. Tindakan Gazprom juga telah memaksa banyak negara untuk melonggarkan pembatasan mereka pada pembangkit listrik yang membakar batu bara, sumber utama gas rumah kaca.

“Jika fasilitas penyimpanan tidak terisi pada akhir musim panas, pasar akan menafsirkan itu sebagai peringatan lonjakan harga atau bahkan kekurangan energi,” kata Henning Gloystein, direktur di Eurasia Group, sebuah perusahaan risiko politik.

Harga gas sudah luar biasa tinggi, sekitar enam kali lipat dari tahun lalu. Menteri keuangan Jerman, Christian Lindner, telah memperingatkan bahwa biaya energi yang terus-menerus tinggi mengancam akan menjerumuskan ekonomi terbesar Eropa ke dalam krisis ekonomi, dan pemerintah telah meminta konsumen dan perusahaan untuk menghemat gas.

“Ada risiko krisis ekonomi yang sangat serius karena kenaikan tajam harga energi, karena masalah rantai pasokan dan karena inflasi,” kata Lindner kepada televisi publik ZDF pada hari Selasa.

Panggung ditetapkan untuk krisis energi tahun lalu. Cuaca dingin di akhir musim dingin memakan cadangan gas, dan Gazprom berhenti menjual pasokan apa pun di luar kewajiban kontraknya. Fasilitas penyimpanan milik Gazprom di Jerman, termasuk ruang bawah tanah besar di Rehde, yang diambil alih oleh pemerintah Jerman pada bulan April, dibiarkan menyusut hingga hampir kosong.

Untuk menghindari terulangnya tahun lalu, dan untuk menjaga dari gangguan pasokan, Uni Eropa pada bulan Mei setuju untuk mewajibkan negara-negara anggota untuk mengisi fasilitas penyimpanan mereka setidaknya 80 persen dari kapasitas pada 1 November. Sejauh ini, negara-negara membuat kemajuan yang baik. menuju ini goaldengan tingkat penyimpanan Eropa secara keseluruhan sebesar 55 persen.

Fasilitas raksasa di Rehden lebih dari 12 persen penuh, tetapi Jerman, konsumen gas terbesar di Eropa, telah mencapai tingkat keseluruhan 58 persen — keduanya jauh di atas tingkat kali ini tahun lalu. Pengguna gas besar lainnya, termasuk Prancis dan Italia, memiliki toko pada tingkat yang sama, sementara Spanyol memiliki lebih dari 77 persen.

Tetapi sementara tingkat penyimpanan masih naik, pemotongan Gazprom menempatkan target tersebut dalam keraguan dan mengancam krisis musim dingin mendatang, kata para analis.

Jika Nord Stream ditutup sepenuhnya, “Eropa bisa kehabisan penyimpanan gas pada Januari,” kata Massimo Di Odoardo, wakil presiden untuk penelitian gas di Wood Mackenzie, sebuah perusahaan konsultan.

Gazprom menyalahkan pemotongan pada bagian pipa yang dikirim untuk diperbaiki dan tidak kembali tepat waktu. Tetapi para pemimpin Eropa dengan tegas menolak argumen ini, dan regulator Jerman mengatakan tidak melihat indikasi bagaimana masalah mekanis dapat mengakibatkan penurunan tersebut.

“Pembenaran pihak Rusia hanyalah sebuah dalih,” kata Robert Habeck, menteri ekonomi Jerman, pekan lalu. “Ini jelas merupakan strategi untuk meresahkan dan menaikkan harga.”

Pertaruhannya berhasil. Gas berjangka Eropa telah meningkat sekitar 50 persen selama seminggu terakhir.

Pengurangan pasokan ke pipa Jerman, yang juga mempengaruhi aliran ke negara-negara Eropa lainnya termasuk Prancis, Italia dan Belanda, menghancurkan harapan yang tersisa di antara para pemimpin Eropa bahwa mereka dapat mengandalkan gas Rusia, mungkin bahan bakar yang paling sulit untuk diganti.

“Sekarang jelas bahwa kontrak yang kami miliki dengan Gazprom tidak bernilai apa-apa lagi,” kata Georg Zachmann, seorang rekan senior di Bruegel, sebuah lembaga penelitian di Brussels. Analis mengatakan Moskow mungkin akan terus menggunakan gas untuk daya ungkit maksimum, melakukan apa yang dapat dilakukan untuk mengerem upaya Eropa untuk mengisi penyimpanan, untuk menjaga harga tetap tinggi dan meningkatkan kerentanan negara-negara seperti Jerman dan Italia terhadap tekanan politik atas energi.

Dalam beberapa hari terakhir, pemerintah Jerman, Belanda, dan Austria semuanya telah mengambil langkah untuk mencoba menghemat gas, sebagian dengan beralih ke pembangkit listrik tenaga batu bara yang telah ditutup atau dijadwalkan untuk dihentikan. Langkah tersebut telah menimbulkan kekhawatiran bahwa upaya Uni Eropa untuk mencapai emisi gas rumah kaca nol bersih pada tahun 2050 akan keluar jalur.

Membawa kembali batubara mengirimkan sinyal “yang tidak konsisten dengan retorika lingkungan dalam beberapa tahun terakhir,” kata Tim Boersma, direktur pasar gas alam global di Pusat Kebijakan Energi Global Universitas Columbia.

Pemerintah di Belanda terus menolak seruan dari beberapa pihak untuk meningkatkan produksi di Groningen, ladang gas yang sangat besar yang sedang ditutup karena produksi di sana telah menyebabkan gempa bumi.

Di Berlin, Kanselir Olaf Scholz telah menolak untuk mempertimbangkan untuk membuat tiga pembangkit listrik tenaga nuklir negara itu tetap online. Reaktor-reaktor tersebut dijadwalkan akan ditutup pada akhir tahun sebagai bagian dari upaya negara itu untuk menghentikan energi nuklir.

Dua tahun lalu, Jerman memutuskan untuk menghentikan pembangkit listrik berbahan bakar batubara secara bertahap pada tahun 2038, dalam misinya untuk bebas karbon pada tahun 2045. Namun minggu lalu Habeck, yang merupakan anggota partai Hijau, mengumumkan bahwa pemerintah akan sementara membalikkan upaya tersebut sebagai tanggapan terhadap pengurangan gas.

Untuk RWE, penyedia energi utama di Jerman, pembalikan berarti penangguhan hukuman untuk tiga pabrik yang seharusnya ditutup pada bulan September. Tanaman membakar batubara lunak, atau lignit, bentuk bahan bakar yang paling kotor. Perusahaan sekarang berebut untuk menemukan karyawan yang cukup untuk menjaga pabrik tetap berjalan.

Perubahan akan membutuhkan tenaga kerja dari “beberapa ratus posisi,” kata Vera Bücker, juru bicara RWE. Beberapa di antaranya akan diisi dengan menunda rencana karyawan pensiun dini, sementara yang lain akan menjadi perekrutan baru untuk pekerjaan yang dijadwalkan akan dihapus pada paruh pertama tahun 2024, ketika aturan itu berakhir.

Perubahan pada batubara merupakan tantangan bagi penyedia energi yang berfokus pada transisi ke gas alam sebagai jembatan menuju sumber energi terbarukan. Sekarang mereka harus mencari sumber batu bara baru dan mengesampingkan rencana untuk mengurangi emisi karbon.

“Berapa banyak karbon dioksida yang kita keluarkan akan tergantung pada berapa lama pabrik kita perlu berjalan,” kata Markus Hennes, juru bicara Steag, yang menjalankan beberapa pembangkit listrik tenaga batu bara di Jerman barat. “Tapi emisi kita akan meningkat. Itu sudah jelas.”

Lebih mengganggu bagi beberapa pencinta lingkungan, Jerman dan negara-negara Eropa lainnya bergerak cepat untuk membangun terminal untuk menerima gas alam cair sebagai alternatif untuk gas Rusia.

Pada hari Selasa, EnBW, sebuah utilitas Jerman, menandatangani kesepakatan 20 tahun yang dimulai pada 2026 dengan Venture Global, penyedia gas alam cair AS. Dengan kata lain, Jerman akan mengimpor gas sampai tahun 2046 dengan pengaturan ini.

“Kami mempertaruhkan penguncian di era bahan bakar fosil baru,” kata Mr Zachmann dari Bruegel.