Rusia Menembus Kota Ini, Bukan Dengan Pasukan, Tapi Propaganda

LYSYCHANSK, Ukraina — Menunjuk peluru artileri yang bersarang di tanah dan roket yang mencuat dari dinding, Maksym Katerynyn sangat marah. Ini adalah amunisi Ukraina, teriaknya. Dan artileri Ukraina yang menyerang rumahnya sehari sebelumnya dan membunuh ibu dan ayah tirinya.

“Rusia tidak memukul kita!” Mr Katerynyn menyalak. “Ukraina menembaki kita!”

Tapi itu di sebelah impossible: Tidak ada tentara Rusia untuk ditembaki Ukraina di kota timur Lysychansk, dan jelas bahwa proyektil datang dari arah Sievierodonetsk, kota tetangga, yang sebagian besar telah direbut oleh pasukan Rusia.

Fakta bahwa Tuan Katerynyn memercayai hal ini, dan bahwa para tetangganya mengangguk setuju saat dia melintasi lingkungan tempat tinggalnya untuk mengutuk negara mereka, adalah tanda yang jelas: Rusia jelas sudah memiliki pijakan di sini — pijakan psikologis.

“aku akan meminta Paman Putin untuk meluncurkan roket dari mana makhluk-makhluk ini meluncurkan roket mereka,” kata Katerynyn, berdiri di samping kuburan halaman belakang ibu dan ayah tirinya, mengacu pada Presiden Vladimir V. Putin dari Rusia. Dia ingin militer Ukraina keluar, katanya dengan panas, menggunakan sumpah serapah.

Tidak selalu seperti ini di Lysychansk, sebuah kota industri dengan populasi 100.000 sebelum perang. Sekarang terisolasi dari sebagian besar dunia, tanpa layanan seluler, tidak ada pembayaran pensiun dan penembakan Rusia yang intensif. Tetapi beberapa penduduk telah berubah menjadi audiens yang menerima propaganda Rusia — atau mereka telah menyebarkannya sendiri.

Mereka dapat mendengarkan melalui radio, baik di genggam maupun di mobil mereka, dan untuk menonton saluran televisi pro-Rusia ketika tenaga generator memungkinkan. Mengingat kedekatan Lysychansk dengan Rusia, saluran-saluran itu tampaknya memiliki pengaruh yang lebih kuat di beberapa lingkungan daripada rekan-rekan mereka di Ukraina.

“Ketika kalian dipukul dengan pesan yang sama, kalian hanya tenggelam di dalamnya,” kata Nina Khrushcheva, seorang profesor hubungan internasional di New School di New York, yang mengajar kursus tentang politik propaganda. “Setelah beberapa saat, kamu tidak tahu apa yang sebenarnya. Pesan itu mengambil alih realitas kalian.”

Gagasan bahwa militer Ukraina menembaki rakyatnya sendiri telah menjadi pesan yang sering diulang di saluran disinformasi pro-Rusia di radio, televisi dan internet sejak dimulainya invasi Moskow pada Februari. Selain menabur keraguan di antara orang Ukraina tentang pemerintah dan militer mereka sendiri, ini merupakan cara bagi Kremlin untuk menghindari pertanggungjawaban terkait korban sipil yang disebabkan oleh serangan Rusia.

Pada tamasya baru-baru ini untuk mendistribusikan bantuan, beberapa petugas polisi didekati oleh seorang wanita tua yang mereka katakan bertanya kepada mereka, “Anak-anak, kapan kamu akan berhenti menembaki kami?”— membuat para petugas tidak percaya.

Propaganda telah menjadi senjata perang di Ukraina sejak 2014 ketika separatis yang didukung Rusia membentuk dua republik yang memisahkan diri di wilayah Donbas.

Menara televisi dan radio yang dibajak di sana terus-menerus menyiarkan propaganda anti-Ukraina dan disinformasi Rusia. Mereka yang berada dalam jangkauan siaran mereka dibanjiri dengan realitas alternatif yang perlahan-lahan menguasai, meskipun ada upaya Ukraina untuk melawan.

“Pertama mereka memotong konten Ukraina, dan kemudian mereka mengisi kekosongan ini dengan misinformasi Rusia,” kata Yevhen Fedchenko, pemimpin redaksi StopFake, sebuah organisasi nirlaba yang menyanggah disinformasi Rusia dan direktur Sekolah Jurnalisme Mohyla di Kyiv, ibukota Ukraina. “Itu adalah pendekatan mereka selama bertahun-tahun, dan mereka tidak mengubah buku teks.”

Tapi sekarang, dengan pergeseran garis depan perang saat Rusia maju ke Donbas, propaganda di kota-kota besar dan kecil seperti Lysychansk telah mengambil intensitas dan relevansi baru. Sangat sedikit penduduk yang memiliki akses ke internet satelit, sehingga banyak orang terpaku pada handset radio bertenaga baterai atau radio di mobil mereka jika mereka bisa mendapatkan bahan bakar untuk menjalankannya.

“kalian hanya perlu menyalakan radio atau ponsel kalian untuk mendengar siaran radio Rusia di sini,” kata Sergiy Kozachenko, seorang petugas polisi dari Sievierodonetsk yang telah pindah ke Lysychansk karena pertempuran. “Mereka akan mendengarkannya; apa lagi yang bisa mereka lakukan?” Radio FM di area tersebut tersedia tanpa koneksi data atau jaringan seluler.

Setelah siaran seperti itu, dari stasiun Radio Victory yang pro-Rusia, tersedia di radio FM untuk pasukan Ukraina dan warga sipil di Lysychansk dan untuk pasukan di garis depan. Suara wanitanya yang monoton tampak hampir menenangkan, terlepas dari pesan tak menyenangkan yang dia sampaikan.

“Lingkaran akan segera ditutup di daerah Siversk,” suara itu berbunyi, mengacu pada kantong penutup di sekitar Lysychansk dan Sievierodonetsk saat Rusia maju dari utara dan tenggara. “Staf kalian hancur. Komandan kalian melarikan diri dan meninggalkan bawahan mereka. Zelensky juga telah mengkhianati kalian,” menyebut nama presiden Ukraina, Volodymyr Zelensky.

“Bantuan tidak akan datang,” pesan itu berlanjut. “Dengan perlawanan lebih lanjut, kamu ditakdirkan untuk mati. Satu-satunya cara untuk bertahan hidup adalah melarikan diri atau menyerah. Selamatkan hidupmu.”

Siaran itu, yang jelas ditujukan kepada pasukan Ukraina di garis depan, tampaknya juga telah memasuki leksikon penduduk sipil Lysychansk. “Pemerintah Kyiv kalian menyerah pada kami,” teriak seorang wanita tua kepada sekelompok sukarelawan yang mengirimkan bantuan ke tempat penampungan minggu lalu. Penduduk setempat tidak mengizinkan para sukarelawan masuk.

Bagi penduduk yang memiliki kecenderungan pro-Rusia di daerah ini bukanlah hal yang tidak masuk akal. Banyak orang memiliki anggota keluarga di Rusia, dan kota-kota itu sendiri berada di dekat perbatasan Rusia dan sebagian besar berbicara bahasa Rusia.

Mereka berbeda dengan jutaan orang Ukraina di sebagian besar wilayah negara yang marah dengan invasi Putin dan marah pada warga sipil di Rusia, beberapa dari mereka anggota keluarga, yang menutup mata terhadap kekacauan.

Otoritas lokal di Lysychansk percaya bahwa sekitar 30.000 hingga 40.000 penduduk tetap berada di kota. Di Sievierodonetsk, yang berpenduduk 160.000 sebelum perang, sekitar 10.000 orang telah tinggal, kata pihak berwenang di sana, meskipun pertempuran brutal di jalanan sedang berlangsung.

Pekerja kota Ukraina secara informal memanggil mereka yang telah memilih untuk tetap “Zhduny,” atau “yang menunggu.”

“Mereka adalah orang-orang yang sedang menunggu orang Rusia di sana,” kata Pak Kozachenko, petugas polisi. “Mereka memeluk mereka, dan berkata kepada mereka, ‘Orang-orang tersayang kami, kami telah menunggumu, kami telah dilecehkan di sini.’”

Meskipun beberapa penduduk mungkin menyambut kedatangan Rusia, banyak orang tidak dapat mengungsi karena mereka kekurangan uang, karena mereka memiliki anggota keluarga yang lebih tua atau cacat yang tidak terlalu banyak bergerak, atau hanya karena mereka takut akan kehilangan rumah mereka.

Galyna Gubarieva, 63, telah menolak untuk meninggalkan Lysychansk meskipun penembakan terus-menerus dan Rusia yang mendekat, yang keduanya secara terbuka dia benci.

Pendek dan bersemangat, Ms. Gubarieva sekarang mengurus pertanian tetangganya selain wismanya sendiri. Tapi berurusan dengan sesama Lysychanskians yang telah membeli propaganda Rusia, katanya, adalah sesuatu yang dia menolak untuk mentolerir.

“Kadang-kadang, beberapa istri tua mengatakan beberapa kebohongan dan aku tidak bisa menerimanya,” kata Ms. Gubarieva. “’Oh,’ katanya, ‘ada pasukan Rusia yang datang ke sini dari pabrik kaca Lysychansk. Oh, biarkan mereka datang lebih cepat!’ Dan aku berkata, ‘Apakah kamu gila?’”

“Ada banyak orang seperti itu di antara tetangga aku,” katanya.

Beberapa penduduk Lysychansk tidak lagi mendukung salah satu pihak, kesal dengan perilaku para pejuang, bahkan orang-orang yang seharusnya membela mereka. Sebaliknya, mereka menunggu perang berakhir, tidak peduli pemenangnya.

“Ini adalah perang gesekan apa pun,” kata Ms. Khrushcheva, profesor Sekolah Baru. “Tidak hanya secara militer, tetapi Kremlin mengandalkan kelelahan, termasuk membuat Ukraina lelah perang.”

Begitu pula dengan Mykhailo, yang pernah bertugas di militer Soviet beberapa dekade lalu dan mobilnya dicuri, katanya, oleh lima tentara Ukraina yang baru saja meninggalkan Sievierodonetsk. Baik petugas polisi kota dan militer mengkonfirmasi kepada The New York Times bahwa beberapa tentara Ukraina telah menjarah garasi di Lysychansk dan menyita kendaraan pribadi untuk digunakan sebagai transportasi pribadi di garis depan.

“Mereka mendobrak halaman, memecahkan baut, merobek kunci dan kemudian menarik mobil keluar dengan tali. Dan itu saja,” kata Mykhailo, yang menolak memberikan nama belakangnya untuk membahas hal-hal rumit. Mobil itu, katanya, digunakan untuk membantu ibunya yang berusia 87 tahun yang sakit di sekitar kota.

“aku tidak ingat perang seperti itu pernah terjadi dalam hidup aku,” katanya. “Kami dulu memerangi musuh, tetapi bukan penduduk sipil.”