Rusia Mengatakan Akan Keluar dari Stasiun Luar Angkasa Internasional Setelah 2024

Kepala baru badan antariksa Rusia mengumumkan pada hari Selasa bahwa Rusia akan meninggalkan Stasiun Luar Angkasa Internasional setelah komitmennya saat ini berakhir pada akhir 2024.

“Keputusan untuk meninggalkan stasiun setelah 2024 telah dibuat,” kata Yuri Borisov, yang ditunjuk bulan ini untuk menjalankan Roscosmos, sebuah perusahaan yang dikendalikan negara yang bertanggung jawab atas program luar angkasa negara itu.

Pernyataan itu muncul selama pertemuan antara Borisov dan Presiden Vladimir Putin dari Rusia. Borisov mengatakan kepada Putin bahwa Rusia akan memenuhi komitmennya hingga 2024. “aku pikir pada saat ini kita akan mulai membentuk stasiun orbital Rusia,” katanya.

“Ini bisa jadi gertakan dari Rusia,” kata Phil Larson, penasihat ruang angkasa Gedung Putih selama pemerintahan Obama. “Itu bisa ditinjau kembali atau bisa membuahkan hasil.”

NASA tidak segera menanggapi permintaan komentar.

Berbicara dari orbit ke konferensi tentang penelitian stasiun luar angkasa, Kjell Lindgren, salah satu astronot NASA, mengatakan tidak ada yang berubah di sana.

“Itu berita yang sangat baru,” katanya, “jadi kami belum mendengar apa pun secara resmi. Tentu saja, kalian tahu, kami dilatih untuk melakukan misi di sini, dan misi itu membutuhkan seluruh kru.”

Apakah stasiun dapat beroperasi tanpa keterlibatan Rusia setelah 2024 tidak pasti. Pos terdepan di orbit terdiri dari dua bagian, satu dipimpin oleh NASA, yang lain oleh Rusia. Keduanya saling berhubungan. Sebagian besar daya di pihak Rusia berasal dari panel surya NASA, sementara Rusia menyediakan tenaga penggerak untuk menaikkan orbit secara berkala.

Tetapi dengan meningkatnya ketegangan antara Washington dan Moskow setelah invasi Rusia ke Ukraina pada bulan Februari, pejabat antariksa Rusia termasuk Dmitry Rogozin, pendahulu Borisov, telah membuat deklarasi dalam beberapa bulan terakhir bahwa Rusia berencana untuk pergi. Tetapi mereka meninggalkan ambiguitas tentang kapan atau apakah keputusan akhir telah dibuat. Pejabat NASA, yang ingin memperpanjang operasi stasiun luar angkasa hingga 2030, telah menyatakan keyakinannya bahwa Rusia akan tetap ada.

Untuk sebagian besar, operasi di stasiun luar angkasa terus berlanjut tanpa gangguan. Pada bulan Maret, Mark Vande Hei, seorang astronot NASA, kembali ke Bumi dengan kapsul Soyuz Rusia seperti yang direncanakan. NASA dan Roscomos baru saja menyelesaikan kesepakatan yang akan memberi astronot Rusia kursi di pesawat ruang angkasa buatan Amerika dengan imbalan astronot NASA mendapatkan tumpangan ke orbit dengan roket Soyuz Rusia.

Namun, NASA bulan ini mengecam keras Rusia setelah Roscosmos membagikan foto-foto tiga astronot Rusia di stasiun luar angkasa yang memegang bendera separatis yang didukung Rusia di dua provinsi Ukraina.

Rusia memiliki rencana untuk stasiun luar angkasanya sendiri, tetapi Roscosmos telah mengalami kesulitan keuangan selama bertahun-tahun. Setelah pensiunnya pesawat ulang-alik AS pada tahun 2011, NASA harus membeli kursi di roket Soyuz, memberikan aliran uang yang stabil kepada Rusia. Pendapatan itu mengering setelah SpaceX mulai menyediakan transportasi untuk astronot NASA dua tahun lalu. Rusia kehilangan sumber pendapatan tambahan sebagai akibat dari sanksi ekonomi yang mencegah perusahaan Eropa dan negara lain meluncurkan satelit pada roketnya.

“Tanpa kerjasama dengan barat, program luar angkasa Rusia adalah impossible di semua bagiannya, termasuk bagian militer,” kata Pavel Luzin, seorang analis militer dan ruang angkasa Rusia.

Rusia juga ingin bekerja sama lebih banyak dengan program luar angkasa China, yang meluncurkan modul laboratorium pada hari Minggu untuk menambah stasiun luar angkasanya, Tiangong. Tapi Tiangong tidak berada di orbit yang bisa dicapai dari landasan peluncuran Rusia.

“Prospek bekerja sama dengan China adalah fiksi,” kata Luzin. “China telah melihat Rusia sebagai calon mitra hingga 2012 dan berhenti sejak saat itu. Hari ini, Rusia tidak dapat menawarkan apa pun kepada China dalam hal ruang.”