Rusia Menghasilkan Banyak Uang Dari Minyak, Tapi Ada Cara untuk Menghentikannya

Amerika Serikat dan sekutunya sangat bergantung pada sanksi ekonomi untuk menghukum Rusia atas invasinya ke Ukraina. Tetapi elemen kunci dalam strategi itu, pembatasan ekspor minyak Rusia, sebagian besar tampaknya menyebabkan penderitaan bagi orang-orang biasa di negara lain. Negara-negara Eropa, khususnya, menyebabkan kerusakan besar pada ekonomi mereka sendiri tanpa mengurangi pendapatan minyak Rusia.

Negara-negara yang ingin membantu Ukraina membidik sasaran yang salah. Mereka telah berfokus pada pengurangan ekspor energi Rusia daripada mengurangi pendapatan Rusia dari ekspor energi. Rusia mengekspor lebih sedikit minyak tetapi, sebaliknya, menghasilkan lebih banyak uang, menurut Pusat Penelitian Energi dan Udara Bersih, yang berbasis di Finlandia. Sanksi telah menaikkan harga, lebih dari mengimbangi penurunan ekspor. Pada Mei 2022, Rusia memperoleh 883 juta euro dari ekspor minyak, naik dari 633 juta euro pada Mei 2021.

Situasi akan berubah menjadi lebih buruk. Sanksi baru yang telah disetujui oleh Uni Eropa dan Inggris untuk diterapkan pada Rusia pada akhir tahun kemungkinan akan mendorong harga minyak lebih tinggi lagi. Beberapa analis memperingatkan bahwa harga satu barel minyak bisa melebihi $200, jauh di atas lonjakan pada minggu-minggu awal perang, ketika harga minyak mencapai sekitar $124. Itu bisa dengan mudah mendorong ekonomi Barat ke dalam resesi.

Pemerintahan Biden memiliki rencana yang dapat mencegah krisis ini. Ini akan membentuk kartel pembeli — kesepakatan di antara pelanggan Rusia untuk menetapkan batas harga minyak Rusia. Plafon itu akan jauh lebih rendah dari harga pasar saat ini, secara tajam mengurangi peran konsumen Barat dalam mendanai militer Rusia. Tapi harga masih memungkinkan Rusia untuk membuat beberapa keuntungan, sehingga memiliki insentif untuk mengekspor minyaknya ke anggota kartel. Beberapa peserta kunci dalam rencana tersebut, termasuk Amerika Serikat, telah melarang impor minyak Rusia, tetapi negara-negara lain yang diharapkan Amerika, terutama India, terus mengimpor minyak Rusia dalam jumlah besar.

Ini adalah ide yang berani dan belum teruji. Ini juga tampaknya menjadi pilihan terbaik yang tersedia. Jika berhasil, itu bisa menghilangkan pendapatan Rusia tanpa menghancurkan ekonomi negara-negara yang mencoba mendukung Ukraina.

Membangun kartel memang tidak mudah. Amerika Serikat telah mendapatkan persetujuan prinsip dari anggota lain dari Kelompok 7, sebuah badan koordinasi untuk kekuatan ekonomi demokrasi utama. Pejabat Amerika, termasuk Menteri Keuangan Janet Yellen, bekerja dengan rekan-rekan mereka untuk menuntaskan rinciannya. Kartel pembeli akan menguat jika pembeli minyak besar Rusia lainnya, terutama India dan China, dapat dibujuk untuk berpartisipasi. Itu sepertinya tidak mungkin. Tetapi para pejabat AS berpendapat kartel masih dapat meningkatkan tekanan pada Rusia dengan mengizinkan negara-negara yang tidak berpartisipasi untuk mendapatkan diskon yang lebih besar juga.

Mempertahankan kartel juga sulit. Karena para peserta bisa mendapatkan keuntungan dengan menipu pada batas harga, mengawasi kesepakatan penetapan harga sangat sulit. Tetapi dalam kasus ini, mungkin ada mekanisme penegakan yang masuk akal. Bagian penting dari sanksi baru oleh Uni Eropa dan Inggris adalah larangan mengasuransikan kapal tanker yang membawa minyak Rusia. Pengirim membutuhkan asuransi untuk menavigasi kanal dan untuk enter pelabuhan. Perusahaan-perusahaan Eropa mendominasi pasar; pada bulan April dan Mei, 68 persen ekspor minyak Rusia melakukan perjalanan dengan kapal tanker yang diasuransikan oleh bisnis Eropa. Langkah itu dapat dimodifikasi untuk melarang asuransi bagi kapal tanker dengan minyak yang dibeli dengan harga di atas plafon kartel.

Pemerintah Rusia telah berusaha untuk mencegah rencana tersebut dengan memperingatkan bahwa mereka akan menolak untuk mengikutinya. “Sejauh yang aku pahami, kami tidak akan memasok minyak ke negara-negara yang akan mengenakan topi seperti itu, dan minyak kami, produk minyak akan diarahkan ke negara-negara yang siap bekerja sama dengan kami,” Elvira Nabiullina, gubernur dari bank sentral Rusia, mengatakan pada konferensi pers pekan lalu. Analis, bagaimanapun, mengatakan bahwa jika kartel didirikan, pilihan nyata Rusia adalah antara menerima persyaratannya dan meninggalkan sebagian besar produksi minyak saat ini di tanah.

Mungkin keberatan yang paling kuat adalah bahwa rencana pagu harga menghilangkan stigma pada minyak Rusia. Para pemimpin Ukraina berpendapat bahwa cara terbaik untuk membantu perjuangan mereka adalah dengan tidak membelanjakan uang untuk energi Rusia; kartel akan menormalkan pembelian tersebut.

Dunia pasti akan berada dalam posisi yang lebih baik hari ini jika tidak mengembangkan ketergantungan pada energi Rusia. Itu adalah kisah dengan pelajarannya sendiri, termasuk urgensi transisi ke energi berkelanjutan yang dapat dihasilkan lebih dekat ke dalam negeri dan kebutuhan untuk menyelaraskan kebijakan perdagangan lebih dekat dengan prioritas nasional lainnya. Satu-satunya cara yang bertahan lama untuk mengurangi kekuatan ekonomi Rusia sebagai pengekspor energi adalah dengan mengurangi permintaan energinya.

Tapi pergeseran itu akan memakan waktu. Kartel pembeli adalah tindakan sementara. Setelah beberapa dekade ketergantungan pada Rusia, negara-negara Eropa berebut untuk mengadopsi rencana baru untuk mengurangi penggunaan energi dan memperluas tenaga angin dan surya yang berkelanjutan. Perang di Ukraina seharusnya memicu investasi serupa oleh Amerika Serikat, yang merupakan pengekspor energi bersih tetapi tetap bergantung pada impor bahan bakar fosil.

Sementara itu, Ukraina membutuhkan dukungan berkelanjutan dari sekutunya dalam perjuangan yang mungkin berkepanjangan. Adalah kontraproduktif untuk memaksakan rasa sakit yang tidak perlu.