Rusia menjadi pemasok minyak mentah terbesar China karena Eropa memangkas impor.

Kredit…Tyler Hicks/The New York Times

LYSYCHANSK, Ukraina — Pasukan Rusia melancarkan serangan pada hari Minggu terhadap posisi pertahanan utama Ukraina di dekat dua kota timur yang penting secara strategis, kata pejabat militer Ukraina, membawa mereka selangkah lebih dekat untuk mengepung ribuan tentara Ukraina.

Pasukan Ukraina mengerahkan bala bantuan ke posisi garis depan di sekitar Toshkivka, sebuah kota kecil di tenggara wilayah metropolitan Sievierodonetsk dan Lysychansk. Rusia “berhasil” tetapi akhirnya ditahan, kata seorang pejabat Ukraina, tetapi pertarungan itu menyoroti pertahanan Ukraina yang goyah atas dua kota terakhir di provinsi Luhansk di wilayah Donbas yang belum berada di bawah kendali Rusia.

Jika pasukan Moskow berhasil memotong Sievierodonetsk dan Lysychansk, itu bisa membuat ribuan pejuang Ukraina mempertahankan kota, memberikan kemenangan militer yang diperoleh dengan susah payah ke Moskow dan menggerakkan pasukannya lebih dekat ke tujuan Presiden Vladimir V. Putin untuk merebut semua Donbas timur Ukraina wilayah.

Kredit…Tyler Hicks/The New York Times

Tank tempur Ukraina dan beberapa sistem roket peluncuran ganda Grad terlihat menuju ke arah Toshkivka dan bagian lain dari garis depan pada Minggu sore, asap mengepul dari sasis dan tapaknya mengaduk jalan pedalaman, kemungkinan dalam upaya untuk mendorong mundur pasukan Rusia. di sana.

Seorang anggota kru, ketika ditanya apakah tanknya menuju ke pertahanan Ukraina di daerah itu, tersenyum dan mengangguk.

Ketika pasukan Rusia telah bergerak untuk mengepung kedua kota di tengah pertempuran jalanan dan duel artileri selama berminggu-minggu, pasukan Ukraina telah mundur dan sekarang hanya menguasai sebagian kecil Sievierodonetsk. Itu termasuk pabrik kimia di mana ratusan warga sipil diyakini berlindung dan yang telah dibombardir oleh Rusia dalam beberapa hari terakhir, Serhiy Haidai, gubernur Luhansk, mengatakan pada hari Minggu.

Pertempuran berlanjut di tempat lain di wilayah tersebut. Di sebelah barat daya, para pejabat militer Ukraina hari Minggu mengatakan bahwa pasukan mereka telah berhasil menangkis serangan di pinggiran timur Berestove. Staf umum militer Ukraina menambahkan bahwa Rusia sedang merencanakan serangan lain di Sloviansk, sekitar 50 mil di sebelah barat Sievierodonetsk.

Kementerian Pertahanan Rusia tidak segera mengomentari Toshkivka, tetapi mengatakan sebelumnya pada hari Minggu bahwa pasukannya telah merebut Metolkine, sebuah kota di sebelah timur Sievierodonetsk. Kantor berita negara Rusia Tass mengatakan bahwa banyak pejuang Ukraina telah menyerah di sana, meskipun tidak mungkin untuk memverifikasi klaim secara independen.

Kredit…Tyler Hicks/The New York Times

Toshkivka telah menjadi bagian penting dari tembok pertahanan di tempat yang disebut sebagai kantong Sievierodonetsk. Terletak di wilayah Donbas — area dataran bergulir, ladang pertanian, dan batu bara mining kota-kota, di mana Moskow telah mengerahkan sebagian besar kekuatan militernya dalam beberapa bulan terakhir — kantong itu sekitar tiga perempatnya dikelilingi oleh pasukan Rusia. Itu hanya menyisakan celah tipis ke barat di mana pasukan Ukraina datang dan pergi dengan menggunakan jalan desa yang sering menjadi sasaran tembakan artileri Rusia.

Dan pasukan Rusia telah merayap maju untuk menutup celah.

Jika pasukan Ukraina tidak dapat memperkuat garis depan di Toshkivka, itu berarti pasukan Rusia akan memperketat tali dari arah selatan, mengurangi area bagi pasukan Ukraina untuk bermanuver di dalam kantong. Itu juga akan memungkinkan pasukan Rusia untuk mengancam beberapa rute pasokan Ukraina yang tersisa ke Lysychansk dan Sievierodonetsk.

Presiden Ukraina, Volodymyr Zelensky, mengatakan awal bulan ini bahwa masa depan sebagian besar wilayah timur Ukraina akan ditentukan dalam pertempuran untuk kedua kota ini.

Keputusan Ukraina untuk bertahan dalam pertempuran jalanan di Sievierodonetsk adalah pertaruhan sejak awal. Strateginya adalah bertempur dari jarak dekat di kota, di mana Rusia tidak dapat memanfaatkan keuntungan artileri yang luas untuk ditanggung.

Tetapi para prajurit di kota itu, dan mereka yang mendukung mereka di kota tetangga Lysychansk di tepi barat Sungai Donets Siversky, setiap hari berisiko dikepung.

Kredit…Tyler Hicks/The New York Times

Garis senjata artileri Rusia telah menghantam jalan, jembatan dan posisi Ukraina dengan apa yang diperkirakan pasukan Ukraina adalah ribuan peluru setiap hari.

Namun berisiko, strategi Ukraina telah berhasil mengikat pasukan Rusia dan menimbulkan korban, Andriy Zagorodnyuk, mantan menteri pertahanan Ukraina, mengatakan dalam sebuah wawancara pada hari Minggu.

“Saat ini, tujuan utamanya adalah menggunakan window kesempatan bahwa kita harus benar-benar menguras Rusia di Donbas, ”katanya.

Selain itu, tambahnya, lebih baik bertarung sekarang daripada mundur dan bertarung nanti di tempat lain yang lebih jauh ke barat.

“Jika kita akan pindah, mereka akan pindah,” kata Mr. Zagorodnyuk. “Kita harus menemui mereka di suatu tempat. Bukannya Putin hanya menginginkan Sievierodonetsk. Mereka akan terus berjalan sampai dihentikan.”