Ryanair Menghentikan Tes Paspor Afrika Selatan Setelah Protes

Ryanair telah mencabut persyaratan bahwa pemegang paspor Afrika Selatan lulus tes yang ditulis dalam bahasa Afrikaans — bahasa dengan warisan rasis yang banyak orang Afrika Selatan tidak berbicara — untuk membuktikan kewarganegaraan mereka sebelum menaiki penerbangan tertentu setelah kebijakan tersebut dikritik secara luas sebagai diskriminatif dan tidak masuk akal. .

Dalam sebuah email, perusahaan pada hari Rabu mengkonfirmasi bahwa kuis tidak akan lagi digunakan, menunjuk pada pernyataan yang dibuat oleh kepala eksekutifnya, Michael O’Leary, bahwa itu “tidak masuk akal.” Komentar tersebut pertama kali dilaporkan oleh BBC.

Orang-orang Afrika Selatan marah dengan tes tersebut, yang mengandalkan bahasa yang dipaksakan oleh mantan pemerintah apartheid yang dipimpin kulit putih pada mayoritas kulit hitam di negara itu. Saat ini, bahasa Afrikaans adalah bahasa rumah tangga ketiga yang paling banyak digunakan di negara ini dengan 13 persen.

“Mereka benar-benar telah menyinggung seluruh bangsa,” kata Dinesh Joseph, seorang pelatih kepemimpinan dan manajemen Afrika Selatan berusia 45 tahun yang harus lulus ujian untuk kembali ke London dari Kepulauan Canary.

Wajah Ryanair muncul saat warga Afrika Selatan bersiap pada hari Kamis untuk memperingati momen penting dalam perlawanan mereka terhadap Afrikaans: peringatan pemberontakan Soweto 1976, di mana ribuan pengunjuk rasa, sebagian besar anak sekolah kulit hitam, berbaris menentang upaya pemerintah untuk meminta instruksi dalam bahasa Afrikaans di sekolah. Polisi menembaki para pengunjuk rasa, menewaskan ratusan orang.

Warisan rasis bahasa tersebut terus bergema di banyak orang di Afrika Selatan, di mana bahasa Zulu digunakan di lebih banyak rumah tangga, 23 persen, daripada lebih dari 10 bahasa resmi negara itu. (Bahasa Inggris adalah bahasa rumah tangga 8 persen orang Afrika Selatan.)

Beberapa pelancong Afrika Selatan melaporkan merasa terkejut dan terhina oleh persyaratan tes. Banyak orang Afrika Selatan mengungkapkan kekesalan mereka di media sosial, menyebut persyaratan Ryanair rasis dan bahkan menyerukan boikot maskapai.

Terlepas dari keluhan, Ryanair memenuhi persyaratan tes selama berminggu-minggu, mengatakan itu diterapkan untuk penerbangan ke Inggris karena “prevalensi tinggi” paspor palsu dari Afrika Selatan. Maskapai penerbangan, maskapai berbiaya rendah yang berbasis di Dublin, juga menggolongkan kuis tersebut sebagai “kuesioner sederhana.” Ia meminta para pelancong untuk menyebutkan hal-hal seperti kota terbesar di Afrika Selatan atau hewan nasional. Mereka yang tidak dapat menjawab dengan benar akan ditolak naik pesawat dan diberikan pengembalian uang.

Meskipun pemerintah Afrika Selatan telah mempublikasikan kasus-kasus penipuan paspor baru-baru ini, pemerintah sangat kritis terhadap taktik Ryanair, dengan mengatakan bahwa maskapai memiliki akses ke sistem untuk memverifikasi keaslian paspor.

“Kami terkejut dengan keputusan maskapai ini,” Siya Qoza, juru bicara Menteri Dalam Negeri Afrika Selatan, mengatakan dalam sebuah pernyataan pekan lalu, menambahkan bahwa tes itu adalah “sistem profil mundur.”

Ryanair belum mengatakan mengapa memilih bahasa Afrikaans sebagai bahasa ujian. Dan Mr O’Leary menyatakan sedikit penyesalan atas kebijakan tersebut, menyebut tuduhan pemerintah Afrika Selatan dari profil “sampah,” menurut Reuters.

“Tim kami mengeluarkan tes dalam bahasa Afrikaans dari 12 pertanyaan sederhana seperti apa nama gunung di luar Pretoria?” katanya dalam konferensi pers di Brussel, Selasa. “Mereka tidak kesulitan menyelesaikan itu.”

Joseph menyebut pembalikan Ryanair sebagai “kemenangan pahit.” Maskapai itu mengambil langkah ke arah yang benar, katanya, tetapi dia mengeluhkan kurangnya penjelasan tentang akuntabilitas atas apa yang dia sebut sebagai praktik “diskriminatif yang gila”.

Meskipun Mr Joseph, yang berbicara bahasa Inggris tumbuh dewasa, lulus ujian dengan bantuan Google translate, dia mengatakan bahwa Ryanair perlu mengenali tekanan emosional yang disebabkan oleh kebijakan tersebut.

“aku ingin melihat permintaan maaf, tentu saja kepada orang-orang yang harus melaluinya,” katanya, “dan juga hanya kepada orang-orang Afrika Selatan pada umumnya.”