Saat Beberapa Pekerja Kantor Kembali, Happy Hour Melihat Comeback yang Goyah

Dengan kembalinya pekerja ke kantor yang tidak stabil, datanglah kembalinya happy hour yang goyah.

Bar di lantai dua Beer Authority di Times Square hampir penuh ketika Peter Torres dan Jimmy Pazan, keduanya berusia 29 tahun, masuk pada Rabu malam bulan lalu, tetapi mereka berhasil menemukan dua bangku terbuka di sudut di depan TV. menayangkan sorotan olahraga.

Keduanya, yang dipekerjakan oleh bank Midtown selama pandemi dan mulai kembali secara langsung selama setahun terakhir, baru saja menyelesaikan hari kerja mereka.

“Setelah seharian bekerja keras di cabang, kami keluar,” kata Pak Pazan, yang minuman pilihannya adalah wiski dan ginger ale.

“Itu tidak direncanakan; itu terjadi begitu saja,” kata Mr. Torres, yang lebih menyukai Stella.

Dengan lebih dari 40 orang di bar, manajer umum, Aoife Canny, mengatakan itu lebih lambat daripada beberapa minggu terakhir.

Bahkan ketika perusahaan berjuang untuk membujuk pekerja kembali ke kantor, beberapa bar melaporkan bahwa happy hour pada hari kerja, sebuah institusi yang telah ada sejak tahun 1930-an, sedang mencapai masa prapandemi. Dengan tingkat hunian kantor nasional rata-rata 41 persen — kurang dari setengah tingkat prapandemi 99 persen, menurut tempat kerja security firm Kastle Systems — kawasan pusat bisnis lebih kosong daripada tahun 2019.

Namun, mereka yang kembali ke kantor akan kembali ke bar setelah bekerja.

Melisa Rodriguez, 24, dan Samaya Mayes, 22, karyawan sebuah perusahaan acara di Midtown, bergabung dengan sekitar 10 rekannya untuk happy hour dadakan di Beer Authority pada Rabu baru-baru ini. Perusahaan mereka kembali ke kantor dua kali seminggu.

“Ini istirahat yang menyenangkan dari fokus pada pekerjaan,” kata Ms. Rodriguez, menambahkan bahwa itu menawarkan jeda antara hari kerja dan perjalanan pulangnya.

Ms. Mayes, yang baru saja direkrut, menikmati kebersamaan dengan rekan kerjanya di luar kantor. “Ini saatnya menjadi diri kita sendiri, dan tidak tegang,” katanya.

Pandemi menutup sekitar 90.000 bar dan restoran secara nasional dalam dua tahun terakhir, menurut National Restaurant Association; perusahaan yang bertahan atau sejak dibuka menghadapi lebih sedikit pelanggan dan bisnis yang tidak konsisten, karena kasus virus corona di Amerika Serikat berkisar sekitar 110.000 per hari, menurut database New York Times. Dan melonjaknya harga gas, bahan makanan, dan barang-barang lainnya telah menjadi “kejutan ganda untuk happy hour, khususnya di mana konsumen mungkin merasa tidak nyaman berbelanja,” kata Emily Moquin, analis makanan dan minuman untuk Morning Consult.

Di Jimmy’s Corner di Times Square, Adam Glenn, pemiliknya, mengatakan bahwa sebelum pandemi memaksa barnya tutup selama 18 bulan, kerumunan happy hour akan mulai berdatangan sebelum sebagian besar kantor tutup.

“Jika kalian tidak ada di sana pada jam 5, kalian mungkin tidak akan mendapatkan tempat duduk,” kata Mr. Glenn. “kalian akan berdiri, dan kami akan penuh sesak.” Bar telah berada di keluarganya selama 50 tahun.

Tetapi bahkan ketika lebih banyak kantor dibuka kembali atau mengharuskan pekerja untuk kembali pada beberapa hari, happy hour di Jimmy’s Corner masih tidak seperti sebelum pandemi.

“Kami, menurut aku, jauh lebih dekat dengan sebelumnya dan sangat senang dengan banyaknya hal yang telah berkembang sejak kami dibuka kembali pada bulan Oktober,” kata Glenn. “Tapi itu masih tidak sama dengan kerumunan setelah jam kerja, sebelum teater yang dulu kita miliki.”

Kantor yang lebih kosong memiliki efek riak di kawasan pusat bisnis, kata Ms. Moquin.

“Jadwal kerja yang berubah ini benar-benar berarti lebih sedikit bisnis untuk bar dan restoran, lebih sedikit lalu lintas untuk berjalan di pintu,” katanya. “Jadwal kerja hibrida dan jadwal kerja di rumah itu berdampak.” Kunjungan bulanan rata-rata ke bar telah goyah — dan berada di 1,5 pada Februari dan 1,2 pada Maret, menurut data terbaru Morning Consult.

Jimmy’s Corner juga menghadapi apa yang disebut Mr. Glenn sebagai “benturan kecil” selama beberapa bulan terakhir, termasuk gelombang Omicron musim dingin dan gelombang penutupan Broadway. Dua musikal – “Dear Evan Hansen” dan “Tina” – baru-baru ini mengumumkan bahwa mereka akan mengakhiri pertunjukan mereka musim panas ini. Mr Glenn mengatakan happy hour-nya tidak memiliki “konsistensi dan prediktabilitas” yang sama seperti sebelumnya.

Happy hour di 2Twenty2 Tavern di kawasan pusat bisnis Chicago telah mendekati normal prapandemi selama beberapa bulan terakhir, kata Chris Mannos, seorang pemilik. Tetapi tidak seperti Beer Authority dan Jimmy’s Corner, “kalian masih memiliki orang-orang yang mengenakan topeng di dalam dan tampaknya masih khawatir tentang apa pun yang terjadi dengan Covid,” katanya.

Di Cook County, yang mencakup Chicago, setidaknya satu dari lima penduduk telah terinfeksi virus corona – lebih dari 1,2 juta kasus – sejak pandemi dimulai.

Sementara beberapa bar di area tersebut mempersingkat jam bukanya atau tutup pada hari-hari tertentu, 2Twenty2 Tavern tidak melakukannya, kata Mannos.

“Kami adalah bisnis keluarga, jadi jika kami turun, itu adalah seluruh mata pencaharian kami,” katanya. “Kami baru saja menyelesaikan ini, dan aku pikir itu terbayar.”

Di Everson Royce Bar di Los Angeles, Jason Moore, manajer umum, mengatakan kelompok besar mulai kembali untuk happy hour, termasuk tamasya 50 orang dari Spotify.

“kalian pasti bisa membedakannya dari awal tahun, ketika semua orang masih ketakutan dengan varian terbaru,” kata Mr. Moore, yang memesan grup besar untuk bar.

Jam-jam bahagia di bar berkisar dari beberapa rekan kerja yang mampir untuk mengambil minuman hingga kelompok besar yang menelepon untuk memesan meja, kata Moore.

Dia menambahkan bahwa musim panas ini, Everson Royce Bar mengharapkan lebih banyak orang untuk minum setelah bekerja.

“Musim panas ini akan melompat,” katanya. “Kita akan melihat angka prapandemi – jika tidak lebih besar dari prapandemi – hanya karena semakin banyak orang yang terjebak.”