Saat Cacar Monyet Menyebar, AS Berencana untuk Mendeklarasikan Darurat Kesehatan

Ketika cacar monyet terus melonjak di Amerika Serikat, pemerintahan Biden berencana untuk mengumumkan keadaan darurat kesehatan masyarakat, mungkin secepat hari Kamis, menurut seorang pejabat federal yang mengetahui diskusi tersebut.

Deklarasi tersebut akan menandakan bahwa wabah itu sekarang merupakan ancaman signifikan bagi orang Amerika dan menggerakkan berbagai tindakan yang dirancang untuk membalikkan keadaan. Ini akan memberi badan-badan federal kekuatan untuk mempercepat vaksin dan obat-obatan, untuk mengakses dana darurat dan mempekerjakan pekerja tambahan untuk membantu mengelola wabah, yang dimulai pada Mei.

Organisasi Kesehatan Dunia menyatakan darurat kesehatan global atas wabah pada 23 Juli.

Pasokan vaksin cacar monyet, yang disebut Jynneos, telah sangat dibatasi, dan pemerintah telah dikritik tajam karena bergerak terlalu lambat untuk memperluas jumlah dosis. Mendeklarasikan keadaan darurat tidak akan mengurangi kekurangan itu, tetapi memungkinkan akses yang lebih cepat ke tecovirmat, obat tersebut recommended untuk mengobati penyakit tersebut.

Berita tentang rencana pemerintah ini pertama kali dilaporkan oleh The Washington Post.

Hingga Rabu, Amerika Serikat telah mencatat hampir 7.000 kasus cacar monyet, dengan tingkat per kapita tertinggi di Washington, New York, dan Georgia. Lebih dari 99 persen kasus terjadi pada pria yang berhubungan seks dengan pria.

Virus ini ditularkan sebagian besar selama kontak fisik yang dekat; infeksi jarang berakibat fatal — tidak ada kematian yang dilaporkan di sini — tetapi bisa sangat menyakitkan. Amerika Serikat memiliki salah satu tingkat tertinggi di dunia, dan jumlahnya diperkirakan akan meningkat seiring dengan peningkatan pengawasan dan pengujian.

Mendeklarasikan cacar monyet sebagai keadaan darurat mengirimkan “pesan kuat bahwa ini penting, bahwa itu harus ditangani sekarang,” kata Anne Rimoin, ahli epidemiologi di University of California, Los Angeles, dan anggota panel penasehat WHO tentang cacar monyet.

Dr. Rimoin adalah salah satu penasihat ilmiah yang mendesak WHO untuk mengkategorikan cacar monyet sebagai “darurat kesehatan masyarakat yang menjadi perhatian internasional,” sebuah sebutan yang digunakan organisasi tersebut hanya tujuh kali sejak 2007.

Dengan panelis yang terpecah mengenai masalah ini, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, direktur jenderal WHO, menolak para penasihat untuk menyatakan cacar monyet sebagai keadaan darurat, status yang saat ini hanya dimiliki oleh dua penyakit lain, Covid-19 dan polio.

Deklarasi WHO mengatakan kepada negara-negara anggota bahwa mereka harus menanggapi wabah dengan serius, mendedikasikan sumber daya yang signifikan untuk mengatasinya, dan bekerja sama dengan negara lain dengan berbagi informasi, vaksin, dan obat-obatan.

Di Amerika Serikat, tuntutan untuk tindakan yang lebih kuat terhadap cacar monyet telah meningkat. Baru-baru ini, Perwakilan Adam Schiff, Demokrat California, meminta pemerintahan Biden untuk meningkatkan pembuatan dan distribusi vaksin, dan mengembangkan strategi jangka panjang untuk memerangi virus.

Senator Patty Murray, Demokrat dari Negara Bagian Washington, yang memimpin komite kesehatan, mendorong Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan untuk memberikan penjelasan rinci tentang langkah-langkah yang diambil untuk mengatasi wabah tersebut.

Keputusan untuk menyatakan keadaan darurat kemungkinan tidak populer secara politik, kata Dr. Carlos del Rio, seorang dokter penyakit menular di Emory University di Atlanta. Dia mencatat bahwa banyak orang di Kongres telah menekan pemerintah untuk mencabut darurat kesehatan masyarakat untuk Covid-19.

Namun, “aku pikir sudah lama bagi AS untuk menyatakan wabah cacar monyet sebagai darurat kesehatan masyarakat,” katanya.

Penunjukan darurat akan memungkinkan FDA untuk mengesahkan tindakan yang dapat mendiagnosis, mencegah atau mengobati monkeypox, tanpa harus melalui tinjauan lengkap yang biasa dilakukan oleh badan tersebut. Badan tersebut sangat bergantung pada ketentuan ini untuk mempercepat tes, vaksin, dan perawatan untuk virus corona.

Mendeklarasikan keadaan darurat juga memberi Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit lebih banyak akses ke informasi dari penyedia layanan kesehatan dan dari negara bagian. Badan federal seperti CDC tidak dapat memaksa negara bagian untuk berbagi data tentang kasus atau vaksinasi.

Selama wabah, pejabat kesehatan federal secara teratur berbagi informasi tentang kapasitas pengujian atau jumlah vaksin yang dikirim ke negara bagian. Tetapi data CDC tentang jumlah kasus tertinggal dari departemen kesehatan masyarakat setempat, dan jumlah orang yang divaksinasi, atau informasi demografis mereka, sebagian besar tidak tersedia.

“Kami sekali lagi benar-benar ditantang oleh fakta bahwa kami di badan tersebut tidak memiliki wewenang untuk menerima data tersebut,” kata Dr. Rochelle Walensky, direktur CDC, dalam sebuah acara yang diselenggarakan baru-baru ini oleh The Washington Post.

Badan tersebut bekerja untuk memperluas aksesnya ke data negara, tetapi sementara itu, informasinya tidak jelas dan tidak dapat diandalkan. Departemen kesehatan setempat kekurangan dana, kekurangan staf, dan kelelahan setelah lebih dari dua tahun bergulat dengan pandemi Covid-19.

“Deklarasi wabah cacar monyet ini sebagai darurat kesehatan masyarakat adalah penting, tetapi yang lebih penting adalah meningkatkan tingkat koordinasi negara bagian dan lokal, mengisi kesenjangan kami dalam pasokan vaksin dan mendapatkan uang yang dialokasikan dari Kongres untuk mengatasi krisis ini,” kata Gregg Gonsalves, seorang ahli epidemiologi di Yale School of Public Health dan penasihat WHO tentang monkeypox.

“Kalau tidak, kita berbicara tentang virus endemik baru yang berakar di negara ini.”