Saat India Melarang Plastik Sekali Pakai, Tamil Nadu Menawarkan Pelajaran

CHENNAI, India — Amul Vasudevan, penjaja sayuran di negara bagian Tamil Nadu, India selatan, mengira dia akan gulung tikar.

Negara telah melarang pengecer untuk menggunakan kantong plastik sekali pakai, yang sangat penting untuk mata pencahariannya karena harganya sangat murah. Dia tidak mampu untuk beralih menjual barang dagangannya dalam tas kain yang dapat digunakan kembali.

Tamil Nadu bukanlah negara bagian pertama di India yang mencoba mengurangi polusi plastik, tetapi tidak seperti negara bagian lain, Tamil Nadu tidak kenal lelah dalam menegakkan hukumnya. Vasudevan didenda berulang kali karena menggunakan tas sekali pakai.

Sekarang, tiga tahun setelah larangan itu berlaku, penggunaan kantong plastik oleh Ibu Vasudevan telah berkurang lebih dari dua pertiga; sebagian besar pelanggannya membawa tas kain. Banyak jalan di negara bagian berpenduduk lebih dari 80 juta orang ini sebagian besar bebas dari sampah plastik.

Namun larangan Tamil Nadu jauh dari keberhasilan mutlak. Banyak orang masih menentangnya, mencari alternatif selain plastik terlalu mahal atau terlalu merepotkan. Pengalaman negara bagian itu menawarkan pelajaran bagi seluruh India, di mana larangan ambisius di seluruh negeri untuk membuat, mengimpor, menjual, dan menggunakan beberapa plastik sekali pakai mulai berlaku bulan ini.

“Kantong plastik hanya bisa dihilangkan jika pelanggan yang memutuskannya, bukan penjualnya,” kata Vasudevan dari kiosnya di Jalan Muthu di Chennai, ibu kota negara bagian. “Menyingkirkannya adalah proses yang lambat; itu tidak bisa terjadi dalam semalam.”

Di kota-kota besar dan desa-desa India, kehidupan sehari-hari terkait dengan plastik sekali pakai, yang dianggap sebagai salah satu bahaya lingkungan terburuk. Belanja segala macam dibawa pulang dalam tas sekali pakai, dan makanan disajikan di piring dan nampan sekali pakai. Negara ini merupakan produsen sampah plastik sekali pakai terbesar ketiga di dunia, setelah China dan Amerika Serikat.

Tapi sekarang pemerintah Perdana Menteri Narendra Modi telah melarang beberapa barang yang ada di mana-mana, termasuk cangkir sekali pakai, piring, peralatan makan, sedotan, dan penyeka telinga. Tas sekali pakai dilarang, tetapi tas yang lebih tebal dan dapat digunakan kembali diperbolehkan. Larangan tersebut tidak termasuk botol soda dan kemasan plastik untuk keripik dan makanan ringan lainnya.

India mengikuti tempat-tempat seperti Bangladesh, Uni Eropa dan China dalam upaya skala besar untuk mengurangi sampah plastik. Tetapi rencananya adalah salah satu yang paling ambisius, kata para ahli, karena menargetkan seluruh rantai pasokan, mulai dari pembuatan hingga penggunaan plastik sekali pakai.

Apa yang masih harus dilihat adalah seberapa besar komitmen pihak berwenang untuk menegakkan undang-undang baru tersebut.

“Larangan menyeluruh sangat sulit diterapkan kecuali pemerintah daerah mengambil tindakan tegas terhadap para pelanggar dan membangun kemitraan dengan masyarakat,” kata Ravi Agarwal, yang mengepalai Toxics Link, sebuah kelompok advokasi yang berfokus pada pengelolaan sampah. “Jika tidak, kita akan berakhir dengan beberapa denda sporadis di sana-sini, dan beberapa laporan surat kabar.”

Tahun lalu, pemerintah federal melarang kantong plastik yang sangat tipis, tetapi penegakannya, diserahkan kepada pihak berwenang setempat, tidak ketat. Penegakan undang-undang baru juga tergantung pada otoritas setempat, tetapi sekarang pemerintah mengatakan akan melibatkan masyarakat, yang akan dapat melaporkan pelanggar dan lokasi mereka dengan sebuah aplikasi.

Tekanan publik pada politisi — untuk memperbaiki saluran pembuangan dan penyumbatan saluran pembuangan yang disebabkan oleh plastik, misalnya — adalah alasan utama lain untuk keberhasilan relatif di Tamil Nadu.

Pada Jumat pagi baru-baru ini, petugas polisi berpakaian preman berkeliaran di Jalan Muthu, memburu para pelaku. Di dekat bagian penjaja yang menjual sayuran dan bunga melati, mereka menemukan seorang pedagang kaki lima yang mengemas produk untuk pelanggan dalam kantong sekali pakai. Polisi mendenda penjual itu dan mulai menyita lusinan pon selundupan dari orang lain, mendenda mereka dan mengancam mereka dengan penjara.

Sejak Desember 2019, pihak berwenang di negara bagian tersebut telah mengumpulkan denda lebih dari $1,3 juta; yang terkecil adalah sekitar $7. Tetapi pekerjaan itu tidak pernah berakhir — setelah petugas bubar hari itu di Jalan Muthu, beberapa pedagang kembali menggunakan tas terlarang.

“Kita harus mencari solusi murah untuk menghentikan penggunaan kantong plastik,” kata Vasudevan, yang hari itu tidak didenda. “Orang kaya mengerti apa yang dipertaruhkan, tetapi bagi orang miskin pemerintah harus membuat tas kain murah.”

Tamil Nadu telah mencoba mengatasi masalah itu dengan subsidi dan kampanye yang mempromosikan tas kain.

Di pintu masuk pasar grosir Koyembedu Chennai, pihak berwenang memasang dua mesin penjual otomatis yang menampung 800 kantong kain, yang masing-masing berharga 0,12 sen. Mesin diisi ulang dua kali sehari. Meskipun larangan tersebut tidak diragukan lagi telah merugikan mata pencaharian, seperti orang-orang yang terlibat dalam pembuatan dan penjualan plastik sekali pakai, larangan tersebut telah menjadi keuntungan bagi orang lain.

Sekitar 25 mil sebelah barat Chennai, di desa Nemam, sekitar dua lusin penjahit membuat tas kain saat musik Bollywood diputar. Sebagai bagian dari koperasi, mereka dapat meningkatkan pendapatan mereka sendiri dengan membuat lebih banyak tas.

“Kami memproduksi lebih banyak tas kain daripada yang pernah kami miliki,” kata Deepika Sarvanan, kepala kelompok swadaya perempuan lokal, yang awalnya didanai oleh pemerintah tetapi sekarang menopang dirinya sendiri. “Kami tidak memproduksi bahkan 0,1 persen dari permintaan.”

Tetapi untuk beberapa bisnis, seperti yang menjual ikan hidup, plastik sulit diganti. “Tidak ada yang ingin merusak lingkungan,” kata Mageesh Kumar, yang menjual ikan peliharaan di pasar Kolather di Chennai. “Tetapi jika kita tidak menjualnya dalam plastik, tidak ada cara lain; bagaimana kita akan memberi makan keluarga kita?”

Untuk saat ini, Pak Kumar dan kelompoknya menggunakan tas yang lebih tebal yang mereka minta untuk dikembalikan kepada pelanggan.

Namun, Tamil Nadu telah membuat lebih banyak kemajuan daripada negara bagian lain yang mencoba mengurangi penggunaan plastik. Pantai, daerah pemukiman, dan kawasan industrinya sebagian besar tidak memiliki sampah plastik. Banyak warga yang dengan patuh mengumpulkan plastik untuk didaur ulang dan memisahkan sampah.

Pelopor di negara bagian itu adalah distrik Nilgiri, daerah yang populer di kalangan turis karena kota-kota perbukitan dan perkebunan tehnya, yang melarang plastik sekali pakai pada tahun 2000. Di sana, tuntutan dipimpin oleh Supriya Sahu, seorang pegawai negeri yang menyadari bahaya plastik. polusi setelah dia melihat gambar bison mati dengan kantong plastik di perutnya. Dia memulai kampanye kesadaran publik.

“Kami membuat orang mengerti bahwa jika ingin pariwisata bertahan, kita harus berhenti menggunakan plastik,” kata Ibu Sahu, yang kini menjadi pejabat lingkungan tingkat negara bagian. “Setiap program yang dipimpin pemerintah hanya bisa berhasil jika menjadi gerakan rakyat.”

Pada suatu sore yang lembap baru-baru ini, pasar Koyembedu menawarkan tanda keberhasilan. Dari lebih dari dua lusin toko, hanya dua yang menjual bunga yang dikemas dalam plastik.

“Kami telah menjual bunga yang dibungkus dengan koran selama bertahun-tahun sekarang,” kata Richard Edison, seorang penjual bunga. “Orang-orang menuntutnya.”