Saat Kongres Memperdebatkan RUU Landmark China, Beijing Melonjak ke Depan

Dalam minggu-minggu sebelum DPR dan Senat mengakhiri 13 bulan argumen dan meloloskan CHIPS dan Science Act senilai $280 miliar, pembuat chip utama yang didukung negara China menyelesaikan rintangan teknologi utama yang memberikan sedikit kejutan bagi dunia.

Para ahli masih menilai bagaimana China tampaknya melompat ke depan dalam upayanya untuk memproduksi semikonduktor yang sirkuitnya memiliki dimensi yang sangat kecil – sekitar 10.000 kali lebih tipis dari rambut manusia – sehingga mereka menyaingi yang dibuat di Taiwan, yang memasok China dan Barat. Pemerintahan Biden telah berusaha keras untuk menjaga peralatan yang sangat khusus untuk membuat chip itu keluar dari tangan China, karena kemajuan dalam pembuatan chip sekarang diteliti sebagai cara untuk menentukan kekuatan nasional — sama seperti uji coba nuklir atau rudal berpemandu presisi. adalah selama perang dingin sebelumnya.

Belum ada yang tahu apakah China dapat mengeksploitasi terobosan dalam skala besar; yang mungkin memakan waktu bertahun-tahun. Tapi satu pelajaran tampak jelas: Sementara Kongres berdebat dan mengamandemen dan memperdebatkan apakah dan bagaimana mendukung pembuat chip Amerika dan berbagai penelitian dalam teknologi lain — dari baterai canggih hingga robotika dan komputasi kuantum — China melonjak ke depan, bertaruh itu akan memakan waktu. Washington bertahun-tahun untuk menyatukan tindakannya.

“Kongres kami bekerja dengan kecepatan politik,” kata Eric Schmidt, mantan kepala eksekutif Google yang kemudian memimpin Komisi Keamanan Nasional untuk Kecerdasan Buatan, yang tahun lalu memperingatkan bahaya besar tertinggal jauh di belakang dalam teknologi “dasar” seperti manufaktur semikonduktor canggih di dunia rantai pasokan yang rentan. “Pemerintah China bekerja dengan kecepatan komersial.”

Di China, upaya untuk mengejar dan memproduksi chip paling canggih adalah bagian dari program “Made in China 2025”. Upaya itu dimulai pada tahun 2015. Sementara sedikit di Kongres yang ingin mengakui hal itu, teknologi yang akan didanai Amerika Serikat ketika Presiden Biden menandatangani RUU itu, seperti yang dia janjikan pada hari Kamis, sebagian besar meniru daftar China.

Ini adalah kebijakan industri klasik, meskipun para pemimpin di kedua partai menghindari istilah tersebut. Kata-kata tersebut menyampaikan rasa perencanaan yang dikendalikan negara yang bertentangan dengan sebagian besar Partai Republik dan menghujani dukungan langsung dan kredit pajak pada beberapa perusahaan terbesar Amerika, yang membuat beberapa Demokrat gemetar karena marah.

Tapi 2025 tidak terlalu jauh, artinya uang akan mengalir begitu saja sementara China dan pesaing lainnya melanjutkan ke rangkaian tujuan mereka berikutnya. Sementara itu, industri semikonduktor Amerika telah layu, ke titik di mana tidak ada chip paling canggih yang dibuat di Amerika Serikat, meskipun teknologi fundamental lahir di sini dan memberi nama Silicon Valley.

Tak satu pun dari ini berarti daya saing Amerika hancur. Sama seperti Jepang yang pernah tampak seperti raksasa teknologi setinggi 10 kaki di akhir 1980-an dan awal 1990-an, tetapi kemudian melewatkan beberapa terobosan terbesar dalam komputasi seluler dan sistem operasi Windows dan bahkan pembuatan chip, China menemukan bahwa uang saja tidak menjamin dominasi teknologi. Tapi itu membantu.

Kongres membutuhkan waktu lebih lama untuk sampai pada kesimpulan yang sama. Namun, China ternyata menjadi salah satu dari sedikit masalah di mana Partai Republik dan Demokrat dapat bersatu – RUU itu meloloskan DPR 243 ke 187, dengan satu abstain, pada hari Kamis. Dua puluh empat Partai Republik memberikan suara mendukung, penting karena para pemimpin GOP mendesak anggota mereka untuk menentang RUU tersebut setelah pemimpin mayoritas Senat, Chuck Schumer dari New York, dan Senator Joe Manchin III dari West Virginia mengumumkan kesepakatan mengejutkan tentang iklim, energi dan pajak. di hari Rabu.

China segera mengecam RUU itu sebagai langkah isolasionis oleh orang Amerika yang bermaksud membebaskan diri dari ketergantungan pada teknologi asing – sebuah strategi yang disebut “melepaskan” yang coba ditiru oleh China sendiri.

Juru bicara Kementerian Luar Negeri China, Zhao Lijian, mengatakan kepada wartawan di Beijing bahwa “tidak ada pembatasan atau penindasan yang akan menahan” kemajuan China, referensi yang jelas untuk upaya Amerika dan Eropa untuk menolak teknologi China yang akan mempercepat kemandirian teknologinya.

Tetapi pertanyaan besarnya adalah apakah kelambanan Kongres untuk menyadari kelemahan kompetitif Amerika telah menghancurkan upaya tersebut. Sementara Biden dan anggota parlemen mencoba membangun dukungan untuk RUU tersebut dengan menggambarkan chip yang ditemukan dalam segala hal mulai dari lemari es hingga termostat hingga mobil sebagai “minyak” abad ke-21, frasa itu sudah usang tiga dekade lalu.

Pada akhir 1980-an, Andrew S. Grove, salah satu pelopor Silicon Valley dan pemimpin awal Intel Corporation, memperingatkan bahaya Amerika Serikat menjadi “koloni teknologi” Jepang.

Perusahaan Manufaktur Semikonduktor Taiwan memproduksi sekitar 90 persen semikonduktor paling canggih. Mereka menjualnya ke China dan Amerika Serikat.

Dan sementara Taiwan Semiconductor dan Samsung sedang membangun fasilitas manufaktur baru di Amerika Serikat, menanggapi tekanan politik untuk mengatasi kekhawatiran rantai pasokan Amerika, hasil akhirnya adalah hanya satu digit persentase produksinya yang akan berada di tanah Amerika.

“Ketergantungan kami pada Taiwan untuk chip canggih tidak dapat dipertahankan dan tidak aman,” kata sekretaris perdagangan, Gina Raimondo, pekan lalu di Forum Keamanan Aspen. Dengan meningkatnya permintaan untuk chip yang lebih canggih — setiap mobil generasi baru membutuhkan semakin banyak semikonduktor — “kami tidak memiliki cukup pasokan domestik.”

Subsidi federal sebesar $52 miliar dari RUU itu, menurutnya, akan didukung oleh uang pribadi dan berubah menjadi “ratusan miliar” dalam investasi. Dia pada dasarnya menggunakan argumen bahwa pemerintah federal telah lama digunakan untuk membenarkan insentif untuk kontraktor pertahanan. Politisi tahu bahwa menanggung risiko teknologi satelit mata-mata baru, atau drone siluman, adalah penjualan yang lebih mudah di Kongres jika digambarkan sebagai pengeluaran pertahanan yang penting daripada kebijakan industri.

Tapi sekarang logika diputarbalikkan. Apa yang dibutuhkan kontraktor pertahanan adalah chip komersial paling canggih — tidak hanya untuk F-35, tetapi juga untuk sistem kecerdasan buatan yang suatu hari nanti dapat mengubah sifat medan perang. Perbedaan lama antara teknologi militer dan komersial sebagian besar telah terkikis. Itulah sebabnya, untuk menyelesaikan RUU tersebut, pemerintah bahkan membawa Menteri Pertahanan Lloyd J. Austin III ke dalam kampanye tekanan, dengan alasan bahwa dia tidak dapat mengandalkan pemasok asing untuk senjata masa depan.

Penulis RUU mengatakan bahwa sementara mereka terlambat untuk tugas membangun kembali industri, mulai hari ini lebih baik daripada terus menonton memimpin Amerika terkikis. Senator Todd Young mengatakan bahwa sementara kemajuan China baru-baru ini “mengerikan,” dia tidak berpikir ada “siapa pun yang dapat mengungguli Amerika Serikat jika kita memobilisasi banyak sumber daya kita.”

Keuntungan lain Amerika adalah “hubungan kita, ekonomi dan geopolitik, dengan negara lain,” kata Tuan Young, seorang Republikan Indiana. “China tidak punya teman; mereka memiliki negara bawahan.”

Inovasi telah menjadi pakaian kuat Amerika; mikroprosesor ditemukan di sini. Tapi berkali-kali, kerentanan Amerika ada di manufaktur. Dan China bukan satu-satunya pesaing. Untuk mengeluarkan uang tunai dari Kongres, Intel dan yang lainnya mencatat bahwa Jerman dan sekutu lainnya mencoba memikatnya untuk membangun “fab” – pusat manufaktur chip yang kedap udara dan bersih – di wilayah mereka sendiri.

Namun pada akhirnya Chinalah yang mendorong perolehan suara.

Salah satu penilaian pertama dari chip China baru, yang dibuat oleh Semiconductor Manufacturing International Corporation, datang dari para peneliti di sebuah perusahaan bernama TechInsights.

Setelah merekayasa balik chip buatan China, mereka menyimpulkan bahwa chip tersebut menggunakan sirkuit yang lebarnya hanya tujuh nanometer. Baru-baru ini pada tahun 2020, pabrikan China telah berjuang untuk mendapatkan di bawah 40 nanometer.

Para ahli mengatakan chip, dibuat untuk mining cryptocurrency, mungkin didasarkan pada, atau dicuri dari, Taiwan Semiconductor. Untuk saat ini, Taiwan Semiconductor tetap menjadi produsen tunggal terpenting di dunia, dan fasilitasnya yang luas di dekat Taipei mungkin merupakan perlindungan terbesar pulau itu terhadap invasi. China tidak mampu mengambil risiko kehancurannya. Dan Amerika Serikat tidak mampu untuk menghancurkannya.

Tapi keseimbangan halus itu tidak akan bertahan selamanya. Jadi China memiliki motif komersial dan geopolitik untuk membuat chip tercepat di dunia, dan Amerika Serikat memiliki motif kompetitif untuk mencegah Beijing mendapatkan teknologi untuk melakukannya. Ini adalah perlombaan senjata utama abad ke-21.

Dalam Perang Dingin lama, yang melawan Uni Soviet satu generasi lalu, “pemerintah mampu untuk duduk di pinggir” dan berharap industri swasta akan berinvestasi, kata Schumer pada hari Rabu. Sekarang, katanya, “kita tidak bisa duduk di pinggir.”

Catie Edmondson pelaporan kontribusi.