Saat Rudal Jatuh, Generasi Terpecah dalam Hubungan Taiwan dengan China

KINMEN COUNTY, Taiwan — Kafe Benteng San Jiao di Pulau Kinmen mungkin merupakan tempat terbaik di Taiwan untuk melihat ancaman invasi oleh China. Menawarkan pemandangan langsung ke kota Xiamen di China hanya enam mil jauhnya, bangunan ini dibangun di atas bunker militer tua, dihiasi dengan jaring kamuflase, dan menyajikan minuman panas dan dingin.

Dengan kapal perang China sekarang berlama-lama di lepas pantai Taiwan dan rudal jatuh ke lautnya, loyalitas terbagi dari dua pemilik kafe mengatakan banyak tentang pergeseran generasi di Taiwan yang telah mengubah hubungan demokrasi pulau dengan China.

Jika China mencoba merebut Taiwan dengan paksa, Chiang Chung-chieh, 32, akan bertarung, meski peluang menangnya tipis. Ting I-hsiu, 52, mengatakan dia “akan menyerah.”

Dengan budaya yang ditempa oleh era masyarakat Pribumi, ratusan tahun imigrasi Cina, pendudukan kolonial Jepang, dan masa darurat militer yang keras, Taiwan tidak monolitik. Selama tiga dekade sebagai negara demokrasi, kesetiaan yang saling bertentangan telah mendominasi politiknya, dengan perdebatan tentang apakah akan mengakomodasi atau menentang klaim China atas pulau itu yang runtuh seiring dengan usia, identitas, dan geografi.

Dalam beberapa tahun terakhir, di bawah meningkatnya permusuhan dari China, jalan tengah telah bergeser. Sekarang, semakin banyak orang Taiwan mengidentifikasi diri mereka terpisah dari China. Bagi mereka, China merupakan ancaman eksistensial terhadap cara hidup yang pluralistik dan demokratis. Mereka tidak menganggap Taiwan sebagai bagian dari keluarga yang telah lama terbagi, sebagaimana Ting dan banyak orang tua yang ramah-China menggambarkan hubungan tersebut.

Bahkan di pulau-pulau terdekat Taiwan dengan China, yang secara historis lebih condong ke tetangganya, Ting adalah jenis yang sekarat. Sebaliknya, generasi yang lebih tua, yang lebih mengingat serangan China beberapa dekade lalu, adalah yang paling ramah terhadap bangsa. Penerima manfaat dari liberalisasi ekonomi Tiongkok dan penerima pendidikan yang menekankan hubungan Tiongkok, mereka mengingat tahun-tahun ketika Tiongkok membuka diri kepada dunia dan membuat banyak orang kaya, sebelum Xi Jinping menjadi pemimpin puncak. Bagi orang Taiwan yang lebih muda, visi mereka tentang China adalah visi yang telah dibuat oleh Xi, sebuah tanah tidak liberal yang cenderung menyangkal kemampuan mereka untuk memilih pemimpin mereka sendiri.

Meskipun Mr. Chiang memiliki pengalaman serupa dengan Mr. Ting — keduanya telah menghabiskan waktu di China dan menjalani sebagian besar hidup mereka di Kinmen — dia menghargai keterbukaan Taiwan dan merasa terancam oleh Beijing. “aku menghargai kebebasan dan demokrasi Taiwan dan tidak ingin disatukan oleh orang lain,” katanya.

Pandangan tersebut, yang diperkeras oleh pemerintahan demokratis selama beberapa dekade serta upaya tanpa henti oleh China untuk mengisolasi Taiwan dan, baru-baru ini, membongkar lembaga-lembaga demokrasi Hong Kong, telah menginformasikan tanggapan bersahaja dari banyak orang terhadap latihan militer China sebagai tanggapan atas kunjungan Ketua Nancy Pelosi. Itulah yang diharapkan banyak orang dari China.

Bahkan di kafe Benteng San Jiao, yang dibangun di atas sepotong sisa sejarah dari masa lalu yang tidak terlalu jauh dari konfrontasi militer langsung, ada ketidakpedulian terhadap ancaman baru. Berbeda dengan tank-tank yang berkarat di pantai di bawah, perangkat keras bekas yang mengingatkan pada hari-hari ketika kedua belah pihak bertukar tembakan artileri, latihan telah dilakukan jauh di langit dan laut. Peluncuran provokatif China terhadap setidaknya 11 rudal pada hari pertama latihan, salah satunya melintasi Taiwan, tidak terlihat oleh kebanyakan orang.

Di pesisir di Kepulauan Matsu Taiwan, sebuah kepulauan dekat daratan Cina, sebagian besar kehidupan berjalan seperti biasa, meskipun hanya berjarak 25 mil dari salah satu tempat latihan. Bersamaan dengan pasukan Taiwan yang memuat peluru artileri ke dalam kapal pengangkut, pembersihan pantai secara sukarela berlanjut. Banyak yang mengatakan segalanya lebih buruk sebelumnya.

Diperkuat oleh kebuntuan militer selama beberapa dekade, penduduk yang lebih tua mengabaikan ketegangan. Selama kebuntuan AS-China pada tahun 1995 dan 1996, sebelum pemilihan presiden langsung pertama Taiwan, mereka mengingat bagaimana orang-orang melarikan diri dari pulau-pulau kecil dan bergegas ke bank untuk menguangkan tabungan hidup selama aksi militer China.

“Orang-orang berlarian menyelamatkan diri,” kata Pao Yu-ling, 62 tahun.

Pao yakin bahwa, seperti terakhir kali, tidak banyak yang akan terjadi. Ini adalah kesepakatan yang langka dengan putrinya yang berusia 35 tahun, Chang I-chieh.

Dia memiliki sedikit ingatan tentang latihan militer masa lalu selama Krisis Selat Taiwan Ketiga, karena kebuntuan saat itu telah disebut. Sebaliknya, dia mengatakan kapal keruk pasir China, yang baru-baru ini mengerumuni laut di dekat pulau-pulau itu, adalah tanda agresi China yang lebih gamblang.

Sekarang dia memandang otoritarianisme China dengan mata kritis. Sementara ibunya percaya pertumbuhan ekonomi harus didahulukan dan mengagumi gedung-gedung baru yang dibangun di pulau-pulau China di dekatnya, Chang mengatakan kebebasan dan demokrasi adalah yang terpenting.

“Sun Yat-sen, bapak pendiri kami, butuh waktu lama untuk memenangkan revolusi untuk mengeluarkan kami dari kediktatoran, mengapa kami harus kembali?” dia berkata.

Tren ini bahkan lebih terlihat jauh dari Cina, di pulau Taiwan sendiri, di mana mayoritas dari 23 juta orang tinggal. Di sana Jessica Fang, seorang konsultan berusia 26 tahun di pusat kota Changhua, mengatakan bersama dengan nilai-nilai demokrasi, ancaman serangan terus-menerus semakin tertanam dalam pandangan dunia generasinya.

Dengan ketegangan saat ini, banyak orang yang menonton dari luar Taiwan tampaknya mengharapkan orang Taiwan “secara histeris” menimbun makanan dan menyusun rencana evakuasi, kata Fang, menambahkan bahwa dia tersinggung dengan persepsi tersebut. “Orang Taiwan tampak tenang dalam menghadapi ketegangan yang meningkat bukan karena ketidaktahuan atau kenaifan, tetapi karena ini diterima – bahkan diinternalisasi – sebagai bagian dari menjadi orang Taiwan,” katanya.

Namun, dia mengakui sikap militer baru-baru ini dari China telah membuatnya menganggap prospek serangan lebih serius. Jika Selat Taiwan benar-benar menjadi medan pertempuran, Ms. Fang mengatakan dia akan mengirim orang tuanya ke tempat yang aman, kemudian tinggal dan berjuang, meskipun dia mengakui, mengangkat senjata mungkin bukan cara yang paling efektif baginya untuk berkontribusi.

Beberapa orang di pulau-pulau Taiwan dekat China memang melihat sekilas latihan tersebut. Tentang Kinmen, Chiu Yi-hsuan, seorang pemilik toko buku independen berusia 39 tahun, mengatakan dia merasakan gelombang kejut pada hari Kamis. “Awalnya aku mengira itu guntur, kemudian aku sadar bukan,” katanya.

Meski begitu, dia tidak terpengaruh. “Ini mengingatkan aku pada kenangan masa kecil aku menghindari bom,” katanya, menambahkan ancaman saat ini bukan masalah besar dibandingkan dengan masa lalu.

Di sebelah utara, di rantai pulau Matsu, Tsai Hao-min, seorang siswa sekolah menengah berusia 16 tahun, mengatakan bahwa dia mendengar suara ledakan dan melihat semburan cahaya singkat. Dia memamerkan gambar yang dia tangkap di teleponnya dari dua contrails paralel yang naik dari pantai Cina.

Selama satu tahun tinggal di Tiongkok, Tsai mengagumi aspek-aspek negara itu, seperti pertumbuhan ekonomi dan kecakapan teknologinya. Namun, dia mengatakan dia berencana untuk bergabung dengan militer Taiwan ketika dia sudah cukup umur. Dia lebih memilih Taiwan karena kebebasan berekspresinya.

Ini penting untuk bentuk utama keterlibatan politiknya, membuat meme untuk menjebak Partai Komunis China dan Xi secara online.

Menanggapi meningkatnya ketegangan dengan China, ia membuat meme dari gambar sitkom Inggris, “Mr. Bean,” yang menunjukkan karakter tituler memeriksa arlojinya dan tertidur. Di atas mereka, dia menambahkan pesannya sendiri: “Jadi, apakah Partai akan menyerang?” mengacu pada Partai Komunis Tiongkok dengan nama panggilan yang menghina.

Dia mengatakan pandangannya tentang China dibagikan dengan suara bulat oleh teman-temannya dan bahwa mereka tidak menganggap serius prospek invasi. Seperti yang sering terjadi, katanya, kemarahan China hanya untuk pertunjukan.

“Dua rudal dibuat untuk gambar yang indah. Kalau mereka punya banyak uang, kenapa tidak menembak lebih banyak,” katanya.

Amy Chang Chien dilaporkan dari Kabupaten Kinmen, John Liu dilaporkan dari Kepulauan Matsu dan Paul Mozuro dilaporkan dari Taipei.