Saat Rusia Bergerak ke Provinsi Lain, Warga Ukraina Meninggalkan Kota Hantu

BAKHMUT, Ukraina — Nina Zakharenko menangis ketika dia naik minibus untuk mengevakuasi warga sipil ketika Tentara Rusia maju menuju kota tempat dia kuliah, bertemu suaminya dan membesarkan dua anak perempuan.

Nona Zakharenko sekarang berusia 72 tahun, dan mungkin akan meninggalkan kota selamanya.

“Aku bisa bertahan, aku bisa bertahan,” katanya, menemukan kekuatan untuk berhenti menangis. “Tapi Bakhmut adalah satu-satunya rumahku.”

Tentara Rusia sekarang berada di pinggiran kota, Bakhmut, dan meningkatkan penembakannya. Serangan itu merupakan bagian dari serangan inci demi inci ke provinsi Donetsk sekarang karena Luhansk, provinsi lain yang ingin direbut Moskow di Ukraina timur, pada akhir pekan jatuh ke tangan Rusia.

Serangan di Bakhmut, area pementasan penting bagi pasukan Ukraina dalam beberapa pekan terakhir, mencerminkan taktik artileri merayap yang digunakan Rusia untuk merebut dua kota terakhir yang berdiri di Luhansk, mengusir para pembela Ukraina – dan hampir semua orang.

Setidaknya setengah dari populasi pra-invasi dari 6,1 juta orang di dua provinsi – yang dikenal secara kolektif sebagai Donbas – telah melarikan diri selama beberapa bulan terakhir pertempuran, pejabat Ukraina dan kelompok bantuan internasional mengatakan. Penerbangan dengan gerbong kereta yang penuh sesak, jalan raya yang penuh sesak, dan perjalanan semalaman yang putus asa telah membuat kedua tentara memperebutkan ladang dan jalan yang sebagian besar ditinggalkan, dan pemerintah Ukraina menghadapi problem jutaan tanpa rumah jangka panjang.

Siapapun yang menang, satu hal tampak jelas: Hanya sedikit orang yang akan kembali ke Donbas dalam waktu dekat. Ini bukan hanya yang jelas problem kota-kota yang hancur dan pabrik-pabrik yang hancur. Bahkan sebelum perang, kawasan industri menghadapi prospek yang memudar. Sekarang, setiap kali pertempuran berhenti, pabrik dan tambang batu baranya tidak mungkin menjadi mesin kebangkitan.

Hampir lima bulan perang telah merusak struktur yang membuat kota tetap bekerja — pabrik, bandara, stasiun kereta api — dan menghancurkan bangunan tempat tinggal, sekolah, rumah sakit, gereja, dan pusat perbelanjaan. Perdana Menteri Ukraina, Denys Shmyhal, mengatakan pada konferensi donor internasional di Italia minggu ini bahwa lebih dari seperempat juta orang telah mendaftarkan rumah sebagai rusak atau hancur, dan bahwa biaya untuk membangun kembali diperkirakan mencapai $750 miliar.

Dan bom terus berjatuhan.

Presiden Volodymyr Zelensky dari Ukraina memperingatkan konferensi donor bahwa tugas membangun kembali negara itu akan menjadi “kolosal.” Penembakan tanpa pandang bulu Rusia adalah upaya untuk menghancurkan tidak hanya Ukraina tetapi juga visi Eropa yang demokratis, katanya melalui tautan video.

“Ini adalah serangan Rusia terhadap segala sesuatu yang berharga bagi kalian dan aku,” kata Zelensky. “Oleh karena itu, rekonstruksi Ukraina bukanlah proyek lokal, bukan proyek satu negara, tetapi tugas bersama seluruh dunia demokrasi.”

Pada hari Selasa, penembakan Rusia mulai mengintensifkan di wilayah Donetsk, menandakan bahwa serangan baru mungkin akan dimulai, kata para pejabat Ukraina. Di Sloviansk, salah satu kota di Donetsk yang terletak di jalur Rusia, Walikota Vadym Lyakh mendesak penduduk untuk melarikan diri, dengan mengatakan kota itu sekarang berada di garis depan.

“Artileri sudah menghantam kota,” dia memperingatkan dalam sebuah wawancara di televisi Ukraina, mengatakan bahwa 40 rumah telah dihancurkan oleh penembakan sehari sebelumnya. Dalam sebuah posting Facebook, dia mengatakan bahwa satu orang tewas Selasa dan tujuh lainnya terluka dalam serangan di pasar pusat kota.

Serangan roket di kota Selasa menunjukkan bahwa sehari setelah Presiden Vladimir V. Putin memerintahkan pasukan di Luhansk untuk beristirahat, jika mereka benar-benar melakukannya, bagian lain dari Angkatan Darat Rusia sudah bergerak. Analis militer percaya Rusia selanjutnya akan mencoba mengepung kota Bakhmut, Sloviansk dan Kramatorsk.

Zelensky telah bersumpah bahwa Ukraina akan merebut kembali wilayah yang hilang di Donbas, dan pejabat Ukraina telah memberikan harapan untuk memotong jalur pasokan Rusia dengan persenjataan jarak jauh baru dari Amerika Serikat dan negara-negara Eropa, seperti Sistem Roket Artileri Mobilitas Tinggi .

Pada hari Selasa, Ukraina mengatakan telah menggunakan salah satu peluncur roket tersebut untuk menyerang gudang amunisi di Dibrivne, sekitar 40 mil di belakang garis Rusia, sebuah tanda bahwa taktik Ukraina sedang berkembang.

Tetapi apakah pasukan Ukraina, yang telah menelan banyak korban dan di beberapa tempat mengalami penembakan selama berminggu-minggu, dapat menindaklanjuti serangan jarak jauh dengan serangan balik masih dipertanyakan. Untuk saat ini, pasukan Ukraina yang bersenjata jatuh kembali di dataran yang bergulung-gulung, mundur dari kota-kota dan desa-desa dalam pertempuran brutal dan bergerak lambat yang, kata para pejabat Ukraina, kadang-kadang membunuh 100 hingga 200 tentara sehari.

Penduduk di jalur kemajuan Rusia tidak menunggu untuk mengetahui apakah air pasang akan berubah. Saat malam tiba, hanya satu atau dua windows menerangi seluruh jalan melalui wilayah tersebut. Etalase dipagari. Alun-alun kota kosong.

Mengemudi di sekitar Donbas sekarang adalah melihat daratan tanpa orang. Garis parit pertahanan kedua dan ketiga memotong ladang pertanian, tetapi petani jarang muncul. Jalan raya terbentang melewati kota-kota yang ditinggalkan dan pabrik-pabrik yang hancur.

Di Bakhmut, sebuah kota dengan jalan rindang dan bangunan apartemen bata dengan populasi sebelum perang sekitar 100.000 orang, jalanan kosong. Angin mendesir pohon-pohon poplar. Anjing liar berkeliaran. Beberapa kendaraan militer bergerak ke sana kemari.

Moskow membenarkan invasi sebagian sebagai operasi untuk melindungi orang-orang berbahasa Rusia di Donbas, tetapi hanya sejumlah kecil dari mereka yang benar-benar bertahan agar Tentara Rusia tiba. Mereka yang tetap tinggal biasanya merawat anggota keluarga yang sakit, terlalu miskin untuk pindah atau berusaha melindungi properti. Beberapa memang mendukung Rusia, sebuah kelompok yang dikenal sebagai zhduny, atau yang menunggu.

Sebelum invasi Rusia pada bulan Februari, sekitar setengah penduduk Donbas tinggal di daerah yang dikuasai Ukraina, dan setengahnya lagi di dua daerah kantong yang didukung Rusia yang dipisahkan dari Ukraina pada tahun 2014.

Di pihak Rusia, para pejabat mengatakan mereka bermaksud untuk mengevakuasi 700.000 orang, meskipun tidak jelas berapa banyak yang benar-benar pergi. Di pihak Ukraina, sebagian besar telah melarikan diri. Di wilayah Donetsk, 80 persen dari populasi pra-invasi telah pergi, kata pejabat daerah.

Komunitas di dekat bagian depan adalah kota hantu yang menakutkan. Pavlo Boreyko, yang bekerja di laboratorium di pabrik logam, mengatakan dia tidak melihat harapan untuk Bakhmut, kampung halamannya, dan memutuskan untuk pergi. “aku muak dengan kota ini,” katanya. “Selama bertahun-tahun, kami telah berada di garis depan.”

Tetapi ketika Tuan Boreyko sedang dievakuasi bersama ayahnya yang berusia 90 tahun, dia mulai menangis ketika sebuah kesadaran muncul di benaknya: “aku harus mengubur Ayah bukan di tanah airnya.”

Istri Tuan Boreyko dan dua anak perempuannya sudah menunggu di Ukraina bagian barat. Dia hanya membawa beberapa tas, meninggalkan rumah keluarga untuk berdiri kosong bersama ribuan orang lain di Bakhmut.

Mereka yang tetap menjalani kehidupan tentatif.

Svitlana Kravchenko, seorang aktivis yang telah mendukung budaya Ukraina di Bakhmut, mengirimkan koleksi rakyatnya art, pakaian tradisional bordir dan sebagian besar barang-barangnya ke Ukraina barat. “aku mengemas semua barang berharga dalam tas dan mengirimnya dari Bakhmut,” katanya.

Sekarang dia duduk di rumahnya yang kosong, tanpa dinding— art, mendengarkan artileri semakin dekat. Dia akan pergi jika kota akan jatuh, katanya, tetapi hanya pada menit terakhir.

Sebagian besar bisnis naik, tetapi tidak untuk Ihor Feshchenko — yang bisnisnya naik windows. Keluarganya pergi tetapi dia tetap mendapatkan uang dengan memasang papan partikel windowsbaik sebelum atau sesudah rusak.

“Iklan terbaik bagi aku adalah penembakan,” katanya.

Ledakan yang menakutkan membuat semakin banyak orang menjauh, dan ketika mereka pergi, mereka meminta Tuan Feshchenko untuk menyegel windows. “Begitu kota dibom pada malam hari, paginya aku mendapat puluhan telepon,” katanya.

Ketika Oleksiy Ovchynnikov, 43, seorang instruktur tari anak-anak, akhirnya memutuskan untuk pergi, ia memasuki studio tarinya, yang disebut Grace, untuk terakhir kalinya mengambil perabotan dan peralatan. Itu sudah menumpuk di tumpukan, siap untuk bergerak.

Dia memerintahkan seorang sopir untuk memuat mobil ke ibukota, Kyiv, di mana dia memindahkan studionya. Kemudian dia melihat foto-foto yang dia tinggalkan di dinding, karena siapa pun yang menemukannya di sana, anak-anak dengan kostum cerah, menari dalam pertunjukan.

“Mereka semua pergi,” katanya tentang para siswa.

Foto-foto itu termasuk foto hitam-putih seorang gadis kecil yang sedang menari dan tersenyum ke arah kamera.

Tuan Ovchynnikov mematikan lampu dan menutup pintu.

Pelaporan disumbangkan oleh Carlotta Gall dari Sloviansk, Ukraina; Shashank Bengali dan Matthew Mpoke Bigg dari London; Nick Cumming-Bruce dari Jenewa; dan Dan Bilefskydari Quebec,