Saat Ujian Tengah Semester Menyongsong, CEO Meta Mengalihkan Fokus Dari Pemilihan

Mark Zuckerberg, kepala eksekutif Facebook, menjadikan mengamankan pemilihan AS 2020 sebagai prioritas utama. Dia bertemu secara teratur dengan tim pemilihan, yang mencakup lebih dari 300 orang dari seluruh perusahaannya, untuk mencegah penyebaran informasi yang salah di jejaring sosial. Dia meminta para pemimpin hak-hak sipil untuk nasihat tentang menegakkan hak-hak pemilih.

Tim pemilihan inti di Facebook, yang berganti nama menjadi Meta tahun lalu, telah bubar. Sekitar 60 orang sekarang berfokus terutama pada pemilihan, sementara yang lain membagi waktu mereka untuk proyek lain. Mereka bertemu dengan eksekutif lain, bukan Mr. Zuckerberg. Dan kepala eksekutif belum berbicara baru-baru ini dengan kelompok hak-hak sipil, bahkan ketika beberapa telah memintanya untuk lebih memperhatikan pemilihan paruh waktu pada bulan November.

Menjaga pemilihan tidak lagi menjadi perhatian utama Zuckerberg, kata empat karyawan Meta yang mengetahui situasi tersebut. Sebaliknya, dia fokus untuk mengubah perusahaannya menjadi penyedia dunia metaverse yang imersif, yang dia lihat sebagai perbatasan pertumbuhan berikutnya, kata orang-orang, yang tidak berwenang untuk berbicara di depan umum.

Pergeseran penekanan di Meta, yang juga memiliki Instagram dan WhatsApp, dapat memiliki konsekuensi yang luas karena kepercayaan pada sistem pemilihan AS mencapai titik rapuh. Audiensi pada 6 Januari kerusuhan Capitol telah menggarisbawahi bagaimana pemilihan genting dapat. Dan lusinan kandidat politik mencalonkan diri November ini dengan premis yang salah bahwa mantan Presiden Donald J. Trump dirampok dari pemilihan 2020, dengan platform media sosial terus menjadi cara utama untuk menjangkau pemilih Amerika.

Informasi yang salah tentang pemilu tetap merajalela secara online. Bulan ini, “2000 Mules,” sebuah film yang secara keliru mengklaim pemilu 2020 dicuri dari Trump, dibagikan secara luas di Facebook dan Instagram, mengumpulkan lebih dari 430.000 interaksi, menurut analisis oleh The New York Times. Dalam posting tentang film tersebut, komentator mengatakan mereka memperkirakan kecurangan pemilu tahun ini dan memperingatkan agar tidak menggunakan mesin pemungutan suara dan pemungutan suara elektronik.

Perusahaan media sosial lainnya juga telah menarik kembali beberapa fokus mereka pada pemilu. Twitter, yang berhenti memberi label dan menghapus kesalahan informasi pemilu pada Maret 2021, telah disibukkan dengan penjualan $44 miliar kepada Elon Musk, kata tiga karyawan yang mengetahui situasi tersebut. Mr Musk telah menyarankan dia ingin lebih sedikit aturan tentang apa yang bisa dan tidak bisa diposting di layanan.

“Perusahaan harus meningkatkan upaya mereka untuk bersiap melindungi integritas pemilu untuk beberapa tahun ke depan, bukan mundur,” kata Katie Harbath, kepala eksekutif perusahaan konsultan Anchor Change, yang sebelumnya mengelola kebijakan pemilu di Meta. “Banyak masalah, termasuk kandidat yang mendorong bahwa pemilihan 2020 curang, tetap ada dan kami tidak tahu bagaimana mereka menanganinya.”

Meta, yang bersama dengan Twitter melarang Trump dari platformnya setelah kerusuhan di US Capitol pada 6 Januari 2021, telah bekerja selama bertahun-tahun untuk membatasi kepalsuan politik di situsnya. Tom Reynolds, juru bicara Meta, mengatakan bahwa perusahaan telah “mengambil pendekatan komprehensif tentang bagaimana pemilihan umum dimainkan di platform kami sejak sebelum pemilihan AS 2020 dan melalui lusinan pemilihan global sejak itu.”

Menurut Mr. Reynolds, Meta memiliki ratusan orang di lebih dari 40 tim yang fokus pada pekerjaan pemilu. Dengan setiap pemilihan, katanya, perusahaan itu “membangun tim dan teknologi dan mengembangkan kemitraan untuk menghapus kampanye manipulasi, membatasi penyebaran informasi yang salah, dan menjaga transparansi terdepan di industri seputar iklan dan halaman politik.”

Trenton Kennedy, juru bicara Twitter, mengatakan perusahaan itu melanjutkan “upaya kami untuk melindungi integritas percakapan pemilu dan membuat publik mendapat informasi tentang pendekatan kami.” Untuk paruh waktu, Twitter telah memberi label pada akun kandidat politik dan menyediakan kotak informasi tentang cara memilih dalam pemilihan lokal.

Bagaimana Meta dan Twitter memperlakukan pemilu memiliki implikasi di luar Amerika Serikat, mengingat sifat global dari platform mereka. Di Brasil, yang mengadakan pemilihan umum pada bulan Oktober, Presiden Jair Bolsonaro baru-baru ini meragukan proses pemilihan negara itu. Latvia, Bosnia dan Slovenia juga mengadakan pemilihan pada bulan Oktober.

“Orang-orang di AS hampir pasti mendapatkan perlakuan Rolls-Royce dalam hal integritas di platform apa pun, terutama untuk pemilihan AS,” kata Sahar Massachi, direktur eksekutif lembaga think tank Integrity Institute dan mantan karyawan Facebook. “Dan betapapun buruknya di sini, pikirkan betapa buruknya di tempat lain.”

Peran Facebook dalam pemilu yang berpotensi mendistorsi menjadi jelas setelah 2016, ketika operator Rusia menggunakan situs tersebut untuk menyebarkan konten yang menghasut dan memecah belah pemilih Amerika dalam pemilihan presiden AS. Pada tahun 2018, Mr. Zuckerberg bersaksi di depan Kongres tentang pemilihan itu security adalah prioritas utamanya.

“Hal terpenting yang aku pedulikan saat ini adalah memastikan tidak ada yang ikut campur dalam berbagai pemilu 2018 di seluruh dunia,” katanya.

Jejaring sosial sejak itu menjadi efisien dalam menghapus upaya asing untuk menyebarkan disinformasi di Amerika Serikat, kata pakar pemilu. Tetapi Facebook dan Instagram masih berjuang dengan teori konspirasi dan kebohongan politik lainnya di situs mereka, kata mereka.

Pada November 2019, Zuckerberg menyelenggarakan makan malam di rumahnya untuk para pemimpin hak-hak sipil dan mengadakan panggilan telepon dan konferensi Zoom dengan mereka, berjanji untuk menjadikan integritas pemilu sebagai fokus utama.

Dia juga bertemu secara teratur dengan tim pemilihan. Lebih dari 300 karyawan dari berbagai tim produk dan teknik diminta untuk membangun sistem baru untuk mendeteksi dan menghapus informasi yang salah. Facebook juga bergerak agresif untuk menghilangkan konten beracun, melarang posting dan grup teori konspirasi QAnon pada Oktober 2020.

Sekitar waktu yang sama, Zuckerberg dan istrinya, Priscilla Chan, menyumbangkan $400 juta kepada pemerintah daerah untuk mendanai petugas pemungutan suara, membayar biaya sewa tempat pemungutan suara, menyediakan alat pelindung diri dan biaya administrasi lainnya.

Seminggu sebelum pemilihan November 2020, Meta juga membekukan semua iklan politik untuk membatasi penyebaran kebohongan.

Tetapi meskipun ada keberhasilan — perusahaan itu menjauhkan campur tangan pemilu asing dari platform — ia berjuang dengan cara menangani Trump, yang menggunakan akun Facebook-nya untuk memperkuat klaim palsu tentang penipuan pemilih. Setelah kerusuhan 6 Januari, Facebook melarang Trump memposting. Dia memenuhi syarat untuk diangkat kembali pada Januari 2023.

Tahun lalu, Frances Haugen, seorang karyawan Facebook yang berubah menjadi whistleblower, mengajukan keluhan kepada Securities and Exchange Commission yang menuduh perusahaan menghapus fitur keamanan pemilu terlalu cepat setelah pemilu 2020. Facebook memprioritaskan pertumbuhan dan keterlibatan daripada securitydia berkata.

Pada bulan Oktober, Zuckerberg mengumumkan Facebook akan fokus pada metaverse. Perusahaan telah direstrukturisasi, dengan lebih banyak sumber daya yang ditujukan untuk mengembangkan dunia online.

Meta juga memperlengkapi kembali tim pemilihannya. Sekarang jumlah karyawan yang tugasnya hanya fokus pada pemilihan umum sekitar 60, turun dari lebih dari 300 pada tahun 2020, menurut karyawan. Ratusan lainnya berpartisipasi dalam pertemuan tentang pemilu dan merupakan bagian dari tim lintas fungsi, di mana mereka bekerja pada isu-isu lain. Divisi yang membangun perangkat lunak realitas virtual, komponen kunci dari metaverse, telah berkembang.

Zuckerberg tidak lagi bertemu setiap minggu dengan mereka yang berfokus pada pemilihan security, kata keempat karyawan itu, meski menerima laporan mereka. Sebaliknya, mereka bertemu dengan Nick Clegg, presiden urusan global Meta.

Beberapa kelompok hak sipil mengatakan mereka telah melihat perubahan prioritas Meta. Zuckerberg tidak terlibat dalam diskusi dengan mereka seperti dulu, begitu juga dengan para eksekutif Meta lainnya, kata mereka.

“aku prihatin,” kata Derrick Johnson, presiden NAACP, yang berbicara dengan Zuckerberg dan Sheryl Sandberg, chief operating officer Meta, menjelang pemilihan 2020. “Tampaknya tidak terlihat, tidak terpikirkan.” (Ms. Sandberg telah mengumumkan bahwa dia akan meninggalkan Meta musim gugur ini.)

Rashad Robinson, presiden Color of Change, kelompok hak-hak sipil lainnya, mengatakan Sandberg dan Zuckerberg meminta rekomendasi organisasinya pada tahun 2020 untuk menggagalkan kesalahan informasi pemilu. Saran mereka sebagian besar diabaikan, katanya, dan dia belum berkomunikasi dengan salah satu eksekutif selama lebih dari setahun. Dia sekarang berinteraksi dengan wakil presiden hak-hak sipil Meta, Roy Austin.

Meta mengatakan Austin bertemu setiap kuartal dengan para pemimpin hak-hak sipil dan menambahkan bahwa itu adalah satu-satunya perusahaan media sosial besar dengan seorang eksekutif yang bertanggung jawab atas hak-hak sipil.

Pada bulan Mei, 130 organisasi hak-hak sipil, think tank progresif, dan kelompok kepentingan publik menulis surat kepada Zuckerberg dan kepala eksekutif YouTube, Twitter, Snap, dan platform lainnya. Mereka meminta mereka untuk menghapus posting tentang kebohongan bahwa Mr. Trump memenangkan pemilihan 2020 dan untuk memperlambat penyebaran informasi yang salah tentang pemilihan sebelum ujian tengah semester.

Yosef Getachew, direktur organisasi advokasi publik nirlaba Common Cause, yang kelompoknya mempelajari misinformasi pemilu 2020 di media sosial, mengatakan perusahaan-perusahaan itu belum menanggapi.

“Kebohongan Besar berada di depan dan tengah di tengah semester dengan begitu banyak kandidat menggunakannya untuk secara pre-emptive menyatakan bahwa pemilihan 2022 akan dicuri,” katanya, menunjuk tweet terbaru dari politisi di Michigan dan Arizona yang salah mengatakan bahwa orang mati memberikan suara untuk Demokrat. “Sekarang bukan waktunya untuk berhenti menegakkan Kebohongan Besar.”