Sebagai Tank Crypto, Veteran Teknologi Mempertanyakan Janji Keselamatan Ekonomi Blockchain

Juara Crypto mengatakan bahwa aset digital dapat membawa komunitas yang dikecualikan ke dalam sistem keuangan dan membantu investor yang terpinggirkan untuk menumbuhkan kekayaan. Tetapi beberapa kritikus mempertanyakan apakah alat baru ini menghadirkan peluang atau ancaman yang sebenarnya.

“Inklusi predator” adalah konsep peningkatan akses ke produk atau layanan — hanya dengan istilah eksploitatif atau berbahaya yang pada kenyataannya merusak potensi manfaat. Ungkapan tersebut telah diterapkan pada pinjaman perumahan dan pendidikan yang menargetkan minoritas. Semakin, itu juga muncul dalam diskusi tentang crypto, kata jurnalis teknologi veteran dan podcaster New York Times Opinion Kara Swisher di gugus tugas tentang masa depan uang di forum kebijakan DealBook DC minggu lalu.

“Ada gerakan anti-crypto yang benar-benar berkembang di antara banyak orang internet jadul,” kata Swisher. Memperhatikan bahwa ruang crypto penuh dengan penipuan, dia menambahkan bahwa inklusi predator “sebenarnya nyata.”

Tetapi Cleve Mesidor, seorang wanita kulit hitam yang memimpin Yayasan Blockchain nirlaba, menentang gagasan “bahwa kita sekarang dibodohi dalam beberapa cara.” Dia mengatakan dia percaya bahwa kekhawatiran tentang predasi didasarkan pada asumsi yang salah.

“Kenyataannya adalah inovator dan investor Hitam dan Latino memimpin adopsi di ruang angkasa. Kami telah melakukannya selama lima hingga delapan tahun terakhir, dan kami telah melakukannya dengan mendidik komunitas kami,” kata Ms. Mesidor. “Risiko terbesar bagi komunitas aku, orang-orang sezaman aku, adalah keuangan tradisional.”

Sejarah pemangsaan itu tidak dapat diabaikan, kata Alondra Nelson, yang memimpin Kantor Kebijakan Sains dan Teknologi Gedung Putih.. Tetapi Ms. Nelson, seorang wanita kulit hitam, menyarankan bahwa crypto mungkin tidak berbeda. Dia memiliki kekhawatiran yang sama tentang konflik kepentingan dan insentif yang tidak selaras dalam crypto seperti yang berlaku dalam keuangan tradisional, tetapi ada lebih sedikit peraturan untuk membatasi pemain industri baru.

“Itu akan mengambil keuntungan dari mereka yang paling tidak bisa menahan kerugian atau mengambil risiko itu,” katanya.

Banyak perusahaan crypto beroperasi di ruang abu-abu peraturan, di mana investor memiliki sedikit perlindungan yang ada untuk produk keuangan lainnya. Dan crypto bersifat fluktuatif — Bitcoin telah turun dari level tertinggi sekitar $68.000 pada bulan November menjadi sekitar $20.000 minggu ini, dan total kapitalisasi pasar dari semua cryptocurrency turun menjadi di bawah $1 triliun dari level tertinggi sekitar tiga kali lipat tahun lalu.

Ketidakpastian dan perubahan harga menunjukkan kepada profesor ekonomi Cornell University Eswar Prasad, penulis buku 2021 “The Future of Money,” bahwa cryptocurrency adalah aset murni spekulatif dan mungkin bukan jalan menuju keselamatan ekonomi global total.

Prasad mengatakan dia melihat “janji nyata dari teknologi blockchain,” yang memungkinkan lebih banyak akses dan transparansi, tetapi khawatir bahwa industri baru memang akan mengulangi pola lama. “Saat ini, kami memiliki teknologi yang fantastis ini, yang dapat membawa kami ke dunia yang lebih mulia. Tapi ada risiko besar subversi.”

Peserta: Caroline Crenshaw, komisaris, Komisi Sekuritas dan Bursa AS; Alondra Nelson, wakil asisten presiden, kepala Kantor Kebijakan Sains dan Teknologi; Kara Calvert, kepala kebijakan AS, Coinbase; Kristin Smith, direktur eksekutif, Asosiasi Blockchain; Jonathan Levin, salah satu pendiri, Chainalysis; Eswar Prasad, profesor ekonomi, Universitas Cornell; Michele Korver, kepala regulasi, kripto, Andreessen Horowitz; Cleve Mesidor, direktur eksekutif, Blockchain Foundation; dan Lindsey Parker, chief technology officer, Washington, DC