Sebuah Objek Besar Mendarat di Peternakan Dombanya. Itu Datang Dari Luar Angkasa.

Mick Miners sedang menggembalakan domba dengan kendaraan roda empat minggu lalu ketika dia menemukan sebuah benda hitam runcing yang tingginya lebih dari sembilan kaki. Itu mengingatkannya pada pohon yang terbakar atau mesin pertanian.

“Cukup menakutkan, sebenarnya,” Mr. Miners, 48, mengatakan melalui telepon pada hari Kamis dari properti seluas 5.000 hektar di sudut terpencil Australia tenggara.

“aku cukup terkejut,” tambahnya. “Ini bukan sesuatu yang kalian lihat setiap hari di peternakan domba.”

Mr Miners mengambil gambar dan mengirimkannya ke petani tetangga, Jock Wallace, yang kebetulan telah menemukan benda misterius serupa di pertaniannya beberapa hari sebelumnya.

Itu adalah puing-puing luar angkasa.

Badan antariksa AS, NASA, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa SpaceX mengkonfirmasi bahwa objek itu kemungkinan adalah bagian yang tersisa dari segmen batang yang dibuang dari pesawat ruang angkasa Dragon yang digunakan selama misi Crew-1 kembali dari Stasiun Luar Angkasa Internasional pada Mei tahun lalu. “Jika kalian yakin telah mengidentifikasi sepotong puing, tolong jangan mencoba menangani atau mengambil puing-puing itu,” kata NASA.

Sampah antariksa mengacu pada peralatan di luar angkasa yang sudah tidak berfungsi lagi. Sebagian besar puing-puing ruang angkasa terbakar saat memasuki kembali atmosfer, dan sebagian besar yang tersisa sering jatuh ke laut. Namun, dengan lebih banyak pesawat ruang angkasa yang memasuki orbit – seperti yang berasal dari perusahaan swasta seperti SpaceX, yang didirikan oleh Elon Musk – dampak di darat mungkin lebih sering terjadi. SpaceX tidak segera menanggapi komentar.

Jonathan McDowell, seorang astrofisikawan di Center for Astrophysics di Cambridge, Mass., mengatakan bahwa bukan hal yang aneh jika puing-puing ruang angkasa ditemukan di darat setelah masuk kembali secara tidak terkendali.

“Agak mengejutkan bagi aku bahwa begitu banyak bagasi yang selamat dari proses pemanasan saat masuk kembali,” kata Dr. McDowell, tetapi dia menambahkan bahwa tidak ada indikasi bahwa ada sesuatu yang sangat berisiko tentang bagasi. Dia mengatakan bahwa di era komersial baru untuk eksplorasi ruang angkasa, jauh lebih sulit untuk mendapatkan informasi teknis dari perusahaan swasta untuk menilai risiko. Dengan informasi lebih lanjut, “kita dapat memiliki penilaian yang lebih baik tentang, ‘Apakah kita benar-benar tidak beruntung, atau haruskah kita mengharapkan ini dari semua entri ulang bagasi jika terjadi di darat?’”

Segmen bagasi, yang digunakan untuk membawa kargo dan juga termasuk panel surya dan radiator pesawat ruang angkasa, dibuang dari badan kapsul segera setelah pembakaran selesai ketika keluar dari orbit. “Biasanya terbakar di atmosfer di atas lautan terbuka, menimbulkan risiko minimal bagi keselamatan publik,” kata Administrasi Penerbangan Federal dalam sebuah pernyataan.

Pekan lalu, setelah puing-puing dari roket besar China memasuki kembali atmosfer Bumi di atas Samudra Hindia, administrator NASA, Bill Nelson, mengeluarkan teguran, mengatakan bahwa China “tidak membagikan informasi lintasan spesifik karena roket Long March 5B mereka jatuh kembali. ke bumi.” Dia menambahkan bahwa semua negara harus “membagikan jenis informasi ini sebelumnya untuk memungkinkan prediksi yang andal tentang potensi risiko dampak puing-puing, terutama untuk kendaraan angkat berat, seperti Long March 5B, yang membawa risiko signifikan hilangnya nyawa dan harta benda.”

Kemungkinan bahwa puing-puing dari roket bisa menghantam daerah berpenduduk membuat orang di seluruh dunia melacak lintasannya selama berhari-hari. Ini adalah penerbangan ketiga Long March 5B, roket terbesar China, yang melakukan apa yang disebut “masuk kembali tanpa kendali” kembali ke Bumi.

Tahun lalu, kerusakan menyebabkan tahap roket SpaceX untuk menyelesaikan masuk kembali yang tidak terkendali ke atmosfer bumi dekat Seattle dalam apa yang tampak seperti benda-benda terang menerangi langit malam. Potongan-potongan puing roket yang terbakar mendarat di tanah milik seorang petani di Negara Bagian Washington. Puing-puing telah kembali memasuki atmosfer setelah 22 hari di orbit.

Daerah pedesaan Australia tempat Mr. Miners menemukan puing-puing luar angkasa pada 25 Juli terletak sekitar 100 mil selatan ibu kota, Canberra.

Ron Lane, yang memiliki sebuah restoran di kota Dalgety, mengatakan bahwa kebanyakan orang di daerah itu – dengan pengecualian dirinya sendiri – tidak terlalu khawatir tentang puing-puing ruang angkasa tambahan yang berpotensi mendarat di mereka atau rumah mereka.

“Jika ada tiga yang kita ketahui, mungkin ada 10 lagi yang tidak kita ketahui,” kata Mr. Lane melalui telepon dari restorannya, Tuscany In Dalgety.

Tn. Miners, yang lahir di pertanian tempat dia menemukan puing-puing tak dikenal, mengatakan bahwa tetangganya, Tn. Wallace, telah menelepon pihak berwenang untuk melaporkan puing-puing lain yang dia temukan di propertinya sendiri pada awal Juli. Minat publik tumbuh, kata Mr. Miners, setelah Mr. Wallace menelepon penyiar nasional Australia, yang kemudian melaporkan penemuan para petani dan mengatakan bahwa tiga potong puing telah ditemukan.

“Kemudian semua orang mengetahuinya, dan aku mendapat sekitar 300 panggilan,” kata Mr. Miners, yang memiliki sekitar 5.500 domba, 100 sapi, dan 30 kuda di peternakannya di distrik Numbla Vale.

Potongan puingnya sendiri tingginya hampir 10 kaki kali 1,3 kaki, katanya, dan seorang pejabat dari Badan Antariksa Australia pada hari Kamis mengatakan bahwa para ahlinya berencana untuk mengunjungi propertinya minggu depan untuk “melihatnya.”

Mr. Miners mengatakan sejauh ini dia menikmati mempelajari detail awal tentang bagaimana puing-puing itu mendarat dan dia tidak yakin apa yang akan terjadi selanjutnya.

Dia mengatakan dia akan “senang menyimpannya” tetapi juga tertarik pada “sedikit kompensasi,” jika badan antariksa atau perusahaan menginginkannya kembali.

Sa’id Mosteshar, seorang profesor hukum antariksa internasional dan direktur Institut Kebijakan dan Hukum Antariksa London, mengatakan bahwa seseorang akan dapat mengklaim kompensasi hanya jika puing-puing itu melukainya atau menyebabkan kerusakan pada dirinya. Properti.

“Dugaan aku adalah mereka akan menginginkannya kembali,” tambah Mr. Miner. “Aku tidak tahu. aku tidak tahu apa-apa tentang itu. Seperti yang aku katakan, aku adalah seorang peternak domba.”