Semua Orang Berhak Mendapatkan Kesempatan yang Sama untuk Tempat Perkemahan

Dalam kegelapan musim panas di malam Juli 2016, aku tersandung dengan mata muram menuju kios di pintu masuk Camp 4, perkemahan di Taman Nasional Yosemite yang disukai oleh pendaki di seluruh dunia, ketika aku tersandung sesuatu.

“Hei, hati-hati!” terdengar suara seorang pria.

“Maaf,” bisikku pada tubuh yang tergeletak di jalan tanah. Di depannya, aku melihat lusinan bentuk manusia lainnya bersandar pada batang kayu besar di kedua sisi jalan. Saat itu jam 3 pagi, dan mereka sudah mengintai tempat dalam antrean untuk mendapatkan salah satu dari 32 tempat berkemah yang datang lebih dulu (sekarang 61, setelah perluasan) yang akan dibagikan sekitar jam 8 pagi. datang cukup awal untuk berada di dekat garis depan; sekarang aku tidak yakin aku akan mendapatkan tempat perkemahan.

Pasti ada cara yang lebih baik, pikirku, saat aku menjatuhkan diri di tanah yang dingin di sebelah pria yang tidak sengaja kutendang di tulang rusuknya. Dia kembali mendengkur.

Hampir tiga tahun kemudian, pada tahun 2019, Taman Nasional Yosemite mengumumkan sistem reservasi pertama untuk Camp 4 melalui Recreation.gov. Banyak perkemahan taman nasional lainnya telah melakukan hal yang sama dalam beberapa tahun terakhir untuk membuat alokasi tempat perkemahan lebih efisien.

Namun sistem reservasi online ini — dengan pemesanan yang tersedia pada waktu yang diiklankan, seperti tiket konser — telah menimbulkan kekhawatiran bahwa hal itu merugikan komunitas yang secara historis terpinggirkan yang telah bekerja keras untuk menarik perhatian Park Service dalam beberapa tahun terakhir ke lebih dari 400 taman di sekitar negara.

Ini problem mungkin hanya menjadi lebih buruk. Musim panas sedang bersiap-siap; tahun lalu, kunjungan ke taman nasional melonjak 60 juta orang, menjadi hampir 300 juta, setelah banyak fasilitas taman ditutup oleh pandemi pada 2020.

Sebuah penelitian yang diterbitkan pada bulan Maret di Journal of Park and Recreation Administration menggarisbawahi kekhawatiran itu. Setelah memeriksa bagaimana sistem reservasi bekerja di lima perkemahan yang dikelola oleh pemerintah federal — masing-masing satu di Colorado, Oklahoma dan Utah, dan dua di Virginia — peneliti dari University of Montana menyimpulkan bahwa “sistem reservasi online menghadirkan konsekuensi yang tidak diinginkan dari mengecualikan berpenghasilan rendah, dan mungkin bukan kulit putih, calon pekemah.”

Alasannya melibatkan faktor sosial ekonomi yang berkorelasi dengan persyaratan pemesanan online, penulis utama studi tersebut, Will Rice, seorang spesialis manajemen taman, mengatakan kepada aku. Misalnya, kelompok berpenghasilan rendah cenderung tidak memiliki akses ke internet berkecepatan tinggi — suatu keharusan untuk tempat perkemahan yang paling dicari.

“Sudah menjadi rahasia umum bahwa bintik-bintik sangat sulit didapat,” kata Dr. Rice. “kalian harus online untuk memesannya Baik ketika window terbuka. kalian harus memiliki internet berkecepatan sangat tinggi sehingga kalian dapat menjadi salah satu dari sedikit orang yang mendapatkan reservasi tersebut.”

Sebagai perbandingan, dalam satu contoh luar biasa yang dikutip tahun lalu oleh Recreation.gov, hampir 19.000 orang bersaing untuk memesan 57 tempat perkemahan untuk tanggal yang sama. Lokasi tidak diungkapkan.

Lalu ada masalah harus membuat reservasi jauh-jauh hari; banyak tempat perkemahan memungkinkan pemesanan hingga enam bulan ke depan. “Ada sebagian besar penduduk yang tidak memiliki pekerjaan atau gaya hidup yang memungkinkan mereka merencanakan liburan enam bulan sebelumnya,” kata Dr. Rice.

Masalah lain yang menumpuk pada kemah minoritas dan berpenghasilan rendah termasuk situs pembayaran pihak ketiga, seperti Campnab, yang memantau biaya ketika reservasi perkemahan dibuka di Recreation.gov. Ada juga masalah mencari tahu bagaimana dan kapan memesan di Recreation.gov.

Berapa banyak orang yang mungkin terpengaruh? Banyak.

Pertumbuhan berkemah di taman nasional telah dilacak dengan peningkatan tajam pengunjung secara keseluruhan ke taman dalam beberapa tahun terakhir. Dari tahun 2013 hingga 2017, pengunjung properti Taman Nasional meningkat hampir 21 persen, dan tenda berkemah meningkat hampir 25 persen. Pada tahun 2018, hampir lima juta pekemah tinggal di perkemahan taman nasional. Dan permintaan itu tidak terbatas pada satu demografis mana pun: Menurut laporan tahun 2019 yang ditugaskan oleh National Park Service, sekitar setengah dari peserta berkemah baru pada tahun 2017 dan 2018 adalah nonkulit putih; sebuah laporan tahun 2022 oleh Kampgrounds of America mengatakan bahwa proporsi rumah tangga berkemah yang diidentifikasi sebagai kulit hitam di Amerika Utara telah berlipat ganda sejak tahun 2014. Sangat menyenangkan melihat begitu banyak minat di antara orang-orang yang berkemah bukan kulit putih; tapi akankah mereka? tinggal tertarik jika mereka frustrasi dengan sistem reservasi yang menguntungkan pekemah yang paling paham teknologi, tidak peduli ras mereka?

Memang benar bahwa permintaan yang begitu besar menciptakan masalah akses bagi semua orang, bukan hanya minoritas dan rumah tangga berpenghasilan rendah. Tiga puluh persen calon pekemah mengalami “tantangan” dalam mendapatkan lokasi di taman nasional pada tahun 2018, menurut sebuah studi untuk layanan taman, dan “salah satu faktor utama yang memperumit adalah seberapa jauh sebelumnya para pekemah mencoba membuat reservasi. .” Dan ya, dengan cara yang sama bahwa kepadatan di taman nasional adalah masalah yang sah, ada alasan bagus untuk merampingkan pemesanan perkemahan; aku tidak suka kembali ke barisan tengah malam di Camp 4 seperti halnya pria yang mungkin aku tendang di tulang rusuk. Kami tahu tidak ada obat mujarab untuk reservasi perkemahan yang akan dengan sempurna membahas kesetaraan, kenyamanan, dan efisiensi.

Ada beberapa indikasi yang menggembirakan bahwa layanan ini berusaha untuk melakukan yang lebih baik. Misalnya, program reservasi yang dimulai Camp 4 pada tahun 2019 menggunakan sistem undian, di mana calon pekemah enter undian acak untuk reservasi pada tanggal tertentu. Meskipun lotere Camp 4 memperkenalkan masalah ekuitasnya sendiri — hanya untuk enter gambar di Recreation.gov, calon berkemah harus membayar biaya $10 yang tidak dapat dikembalikan, terlepas dari apakah mereka mendapatkan tempat perkemahan — ini mengatasi beberapa kekhawatiran tentang model online siapa yang datang lebih dulu dilayani secara online.

Sistem reservasi lotre yang lebih baru untuk Perkemahan Pines Utara, juga di Yosemite, bahkan lebih baik. Mulai awal tahun ini, calon pekemah mengikuti undian yang memberi mereka kesempatan untuk memesan tempat perkemahan sebelum tanggal pemesanan umum. Menurut situs web Yosemite, salah satu tujuan eksplisit program ini adalah untuk menciptakan “pengalaman yang lebih adil.”

Lima puluh empat tahun yang lalu, penulis Edward Abbey memaparkan visinya untuk sistem taman nasional tanpa mobil dalam buku klasiknya “Desert Solitaire.” Dia percaya jalan dan kendaraan bermotor, dan pariwisata pasif yang mereka aktifkan, meracuni pengalaman taman nasional. Dia ingin orang-orang mendaki dan bersepeda dan bersentuhan langsung dengan alam. Ide-idenya masih menarik bagi mereka yang menginginkan taman tetap tidak terjamah oleh manusia. Namun usulannya untuk mencapai visi itu, yang akan membuat taman jauh lebih sulit diakses oleh penyandang disabilitas, orang tua dan anak-anak, salah arah dan diskriminatif.

Mr Abbey memang mendapatkan sesuatu yang benar, meskipun. “Hutan belantara bukanlah kemewahan tetapi kebutuhan jiwa manusia, dan sama pentingnya dengan kehidupan kita seperti air dan roti yang enak,” tulisnya.

Itulah mengapa sangat penting bagi National Park Service untuk terus mengupayakan akses yang lebih adil ke semua taman dan perkemahannya. Mereka adalah warisan nasional kita bersama dan milik setiap orang Amerika, termasuk mereka yang tidak memiliki internet berkecepatan tinggi.

aku telah memesan perjalanan ke Yosemite musim panas ini, kunjungan pertama aku sejak 2016. aku berencana untuk enter lotere Camp 4 saat dibuka. aku akan berterima kasih jika aku mendapat tempat. Tetapi jika tidak, setidaknya aku akan memiliki kesempatan yang sama seperti orang lain.

Michael Levy adalah seorang penulis dan pendaki.