Senat Sangat Memilih untuk Menambahkan Swedia dan Finlandia ke NATO

WASHINGTON – Senat pada hari Rabu sangat menyetujui sebuah perjanjian yang akan memperluas NATO untuk memasukkan Finlandia dan Swedia, dengan Partai Republik dan Demokrat menghubungkan senjata untuk membuka jalan bagi salah satu ekspansi aliansi yang paling signifikan dalam beberapa dekade di tengah serangan lanjutan Rusia di Ukraina.

Pemungutan suara itu 95 banding 1, dengan hanya Senator Josh Hawley, Republikan Missouri, yang menentang langkah tersebut. Penghitungan yang tidak seimbang, jauh melebihi dukungan dua pertiga yang diperlukan untuk menyetujui sebuah perjanjian, menggarisbawahi keinginan bipartisan untuk aliansi militer Barat yang lebih berotot bahkan di tengah ancaman dari pejabat Rusia bahwa Swedia dan Finlandia akan menghadapi pembalasan jika mereka bergabung dengan NATO.

“Keanggotaan Finlandia dan Swedia akan memperkuat NATO lebih jauh, dan semakin mendesak mengingat agresi Rusia, mengingat perang Putin yang tidak bermoral dan tidak dapat dibenarkan di Ukraina,” kata Senator Chuck Schumer, Demokrat dari New York dan pemimpin mayoritas. “Putin memperkuat aliansi NATO, dan tidak ada yang menunjukkan hal itu lebih baik” selain persetujuan Senat atas pakta tersebut.

Semua 30 anggota Organisasi Pakta Atlantik Utara saat ini harus meratifikasi aksesi kedua negara. Dua puluh dua negara telah melakukannya, tetapi baru-baru ini dua minggu lalu, Presiden Turki Recep Tayyip Erdogan mengancam akan memblokir tawaran keanggotaan Finlandia dan Swedia, yang akan memperpanjang prosesnya.

Namun, persetujuan Amerika Serikat adalah langkah penting, dan pemungutan suara adalah kemenangan bagi Presiden Biden. Itu adalah pembenaran atas dorongannya untuk menggalang sekutu Barat untuk menghadapi kampanye brutal Putin di Ukraina dan langkah untuk memenuhi janjinya sebagai kandidat presiden untuk memulihkan aliansi yang rusak parah selama era Trump dan menegaskan kembali peran Amerika Serikat dalam melindungi demokrasi di seluruh dunia.

“Pemungutan suara bersejarah ini mengirimkan sinyal penting dari komitmen bipartisan AS yang berkelanjutan untuk NATO, dan untuk memastikan aliansi kami siap menghadapi tantangan hari ini dan besok,” kata Biden dalam sebuah pernyataan, menambahkan bahwa dia menantikan untuk menyambut “dua negara demokrasi yang kuat dengan militer yang sangat mampu, menjadi aliansi pertahanan terbesar dalam sejarah.”

Demokrat berpendapat bahwa menambahkan Swedia dan Finlandia ke NATO akan mengurangi beban Amerika Serikat dan aliansi yang lebih luas.

“Lebih dari sebelumnya, sangat jelas bahwa NATO memainkan peran penting bagi security Amerika Serikat dan sebagai benteng dalam melindungi perdamaian dan demokrasi di seluruh dunia,” kata Senator Bob Menendez, Demokrat dari New Jersey dan ketua Komite Hubungan Luar Negeri.

“Tujuh puluh tahun yang lalu, negara-negara demokratis Eropa dan Amerika Serikat bersatu untuk membela kebebasan, kebebasan dan hak-hak individu warga negara mereka dari ancaman Uni Soviet yang dimiliterisasi,” lanjut Menendez. “Sekarang – seperti dulu – aliansi pertahanan berfungsi sebagai benteng stabilitas dan supremasi hukum bagi rakyat negara-negara anggotanya.”

Margin suara juga mencerminkan penolakan mencolok oleh Partai Republik terhadap filosofi “America First” yang dianut oleh Presiden Donald J. Trump, yang secara terbuka menghina NATO dan komitmen Amerika terhadap organisasi internasional.

Beberapa Republikan di Senat telah menyaksikan dengan waspada ketika semakin banyak rekan mereka, yang berusaha untuk meniru Mr. Trump dan menarik para pendukungnya, telah mengambil posisi anti-intervensi yang bertentangan dengan sikap hawkish tradisional partai mereka. Bahkan ketika Trump menduduki Gedung Putih, kebijakan luar negeri adalah salah satu dari sedikit bidang di mana Partai Republik berani menantangnya.

Penghitungan yang luar biasa pada hari Rabu – hanya dengan satu pembelotan – adalah salah satu penolakan paling kuat dari pandangan dunia isolasionis itu. Senator Rand Paul, Republikan Kentucky, memberikan suara.

Beberapa Republikan menyatakan keraguan dengan gagasan memasuki pakta pertahanan bersama dengan negara yang berbagi perbatasan 800 mil dengan Rusia, alih-alih berargumen bahwa hal itu akan memperkuat aliansi.

Pemungutan suara dilakukan sehari setelah Partai Republik di DPR berkumpul di sekitar Ketua Nancy Pelosi, Demokrat California – salah satu musuh politik paling sengit mereka – karena menentang peringatan pemerintah China dan melakukan perjalanan ke Taiwan. Dukungan itu, dan pemungutan suara yang gemilang pada hari Rabu, sangat kontras dengan pertempuran sengit yang dilakukan Partai Republik dengan Demokrat mengenai kebijakan domestik.

Ini juga menandai keberhasilan upaya bersama oleh Senator Mitch McConnell, Republik Kentucky dan pemimpin minoritas, yang telah lama mendorong melawan ketegangan anti-intervensi di partainya, tetapi dalam beberapa bulan terakhir meluncurkan upaya yang sangat agresif untuk secara terbuka menggalang dukungan bagi jenis kehadiran militer yang tegas di luar negeri yang pernah dipandang sebagai ortodoksi Republik.

Bertekad untuk menunjukkan kepada dunia bahwa pandangan Mr. Trump tentang bantuan militer dan aliansi tidak mempengaruhi Senat Republik, pemimpin Republik melakukan perjalanan pada bulan Mei ke Ukraina, Swedia dan Finlandia.

McConnell berpendapat bahwa baik Swedia dan Finlandia akan mampu memikul beban pertahanan mereka, dalam upaya untuk melawan kekhawatiran yang sering diangkat oleh kaum konservatif tentang penambahan aliansi. Dan dia telah menyatakan kepada anggotanya bahwa “kerja sama yang lebih erat” dengan kedua negara akan membantu Amerika Serikat melawan China, argumen lain yang diajukan oleh Partai Republik yang berpendapat bahwa AS perlu mengalihkan sumber daya pertahanannya dari Eropa dan menuju Asia.

“Aksesi mereka akan membuat NATO lebih kuat dan Amerika lebih aman,” kata McConnell dalam pidato dari lantai Senat pada hari Rabu. “Jika ada senator yang mencari alasan yang dapat dipertahankan untuk memilih tidak, aku berharap mereka beruntung.”

Hanya Mr. Hawley, yang secara luas dipandang sebagai calon presiden pada tahun 2024, yang menentang perjanjian tersebut, writing dalam sebuah artikel opini bahwa “ekspansi NATO hampir pasti berarti lebih banyak pasukan AS di Eropa untuk jangka panjang.”

“Menghadapi kenyataan pahit ini, kita harus memilih,” kata Hawley. “Kita harus berbuat lebih sedikit di Eropa (dan di tempat lain) untuk memprioritaskan China dan Asia.”

Empat senator Partai Republik lainnya yang secara luas dianggap menampung aspirasi presiden – Ted Cruz dari Texas, Tom Cotton dari Arkansas, Tim Scott dari South Carolina, dan Marco Rubio dari Florida – semuanya memberikan suara mendukung perluasan tersebut.

Cruz, dalam sebuah wawancara singkat, menyebut NATO “aliansi militer paling sukses dalam sejarah modern,” dan mengatakan bahwa “membawa kapasitas militer tambahan yang serius” hanya akan memperkuatnya.

Dan Mr. Cotton turun ke lantai Senat pada Rabu sore menjelang pemungutan suara untuk menyampaikan argumen poin demi poin terhadap lawan-lawan perjanjian itu, menyebut mereka sebagai “alarmist dan terbelakang.”

“Beberapa kritikus mengatakan Amerika seharusnya tidak berjanji untuk melindungi negara-negara di belahan dunia lain,” kata Mr. Cotton. “Tetapi para kritikus ini terlambat tujuh dekade. Kami sudah terikat perjanjian untuk membela lebih dari dua lusin negara di Eropa.”

“Pertanyaan sebenarnya hari ini,” katanya, “adalah apakah menambahkan dua negara yang mampu dan kuat ke dalam pakta pertahanan bersama kita akan membuat kita lebih kuat atau lebih lemah.”

Hanya Senat yang diberi wewenang untuk mempertimbangkan dan menyetujui perjanjian. DPR bulan lalu, dalam tampilan solidaritas, mengeluarkan resolusi tidak mengikat yang mendukung aksesi Finlandia dan Swedia ke NATO, dengan suara 394 berbanding 18.