Seorang Hakim Menghentikan Pemotongan Anggaran Sekolah Kota New York, Untuk Saat Ini

Lebih dari $200 juta pemotongan untuk sekolah umum Kota New York telah ditahan oleh hakim Manhattan, langkah terbaru dalam pertarungan yang meningkat tentang bagaimana mendanai sekolah yang melibatkan Walikota Eric Adams, Dewan Kota dan kelompok yang semakin vokal dan marah. dari orang tua dan pendidik.

Langkah hakim datang minggu lalu, bahkan ketika Mr Adams tampaknya sedang bernegosiasi untuk membalikkan beberapa pemotongan dengan Dewan, yang mati-matian mencoba untuk berjalan kembali sendiri 41-ke-6 suara pada bulan Juni untuk meloloskan anggaran.

Hakim Lyle E. Frank dari Mahkamah Agung Negara Bagian di Manhattan mengeluarkan perintah sementara sebagai tanggapan atas gugatan yang diajukan oleh orang tua dan guru. Ia berpendapat bahwa Departemen Pendidikan telah membuat kesalahan prosedural dan melanggar hukum ketika mengajukan anggaran kepada Dewan sebelum mengizinkan Panel untuk Kebijakan Pendidikan, sebuah badan pengatur yang sebagian besar ditunjuk oleh walikota, untuk memberikan suaranya.

Dalam anggaran eksekutifnya untuk tahun anggaran 2023, pada bulan April, Bpk. Adams mengusulkan pemotongan $ 375 juta ke sekolah umum untuk tahun ajaran mendatang, meskipun pemerintah telah merencanakan untuk mengimbangi beberapa pemotongan tersebut menggunakan dana bantuan pandemi federal.

Tapi sekarang, anggaran sekolah 2021-22 akan tetap berlaku sampai pengadilan membuat keputusan akhir, kemungkinan besar pada awal Agustus, ketika sidang akan diadakan. Kota mengajukan mosi untuk menghapus perintah, kata Amaris Cockfield, juru bicara Balai Kota.

“Jangan salah, anggaran itu telah diadopsi oleh Dewan Kota dan sesuai dengan semua protokol yang diamanatkan piagam,” katanya dalam sebuah pernyataan. “Kami berharap pengadilan akan mengabulkan permohonan kota secepatnya sehingga sekolah kami dapat melanjutkan pekerjaan yang diperlukan untuk persiapan September.”

Pemotongan akan mempengaruhi sekitar 1.200 sekolah umum kota, atau dua pertiga dari sistem, menurut analisis Chalkbeat. Kepala sekolah, guru, dan siswa telah memprotes selama berminggu-minggu terhadap pemotongan, dengan alasan bahwa mereka akan dipaksa untuk memangkas posisi mengajar dan program pengayaan tepat ketika sekolah mulai merasa “normal” lagi setelah gangguan pandemi dan karena para pendidik berharap mereka dapat terus memulihkan pandemi kerugian.

Michael Mulgrew, presiden Federasi Persatuan Guru, menyebut pemotongan itu “keras dan mengganggu,” menambahkan bahwa sekolah perlu “dibuat utuh.”

Administrasi Adams mengusulkan pemotongan karena penurunan pendaftaran di seluruh sistem sekolah umum. Sebagian besar dana yang diterima sekolah terkait dengan jumlah siswa yang mereka daftarkan, dan sekitar 120.000 keluarga telah meninggalkan sistem sekolah selama lima tahun terakhir, sebagian besar selama pandemi.

Walikota sebelumnya, Bill de Blasio, menggunakan dana stimulus federal untuk meningkatkan anggaran untuk sekolah dengan jumlah yang menurun. Tetapi pemerintahan Adams memutuskan untuk tidak mengikuti jejak Mr. de Blasio karena uang federal bersifat sementara; itu akan hilang pada tahun fiskal 2025.

Sebaliknya, pemerintah berencana untuk hanya mengimbangi sebagian penurunan dana sebagai cara untuk memulai “proses mencoba menyapih sekolah dari dana stimulus,” kata rektor sekolah, David A. Banks, dalam Panel for Education Policy pertemuan Rabu lalu.

Pemotongan itu dalam anggaran yang disahkan Dewan pada awal Juni. Di bawah anggaran ini, sekolah akan menghadapi pemotongan $215 juta selama tahun ajaran 2022-23 dan $295 juta pada tahun berikutnya dan akan terkena pemotongan penuh $375 juta pada tahun ajaran 2024-25.

Tetapi banyak anggota Dewan Kota mengubah arah segera setelah mereka memilih anggaran.

Saat itulah banyak kepala sekolah menerima anggaran mereka untuk tahun ajaran mendatang, dan menyadari bahwa mereka harus memotong program pengayaan, seperti art kelas, atau memotong posisi mengajar di mata pelajaran inti dan pendidikan khusus. Para guru akan “berlebihan” — mereka akan kehilangan pekerjaan di sekolah mereka, tetapi sebagian besar masih berada dalam daftar gaji Departemen Pendidikan dan dipertimbangkan untuk dibuka di tempat lain.

Penentang pemotongan anggaran berpendapat bahwa jika sekolah kekurangan program pengayaan atau memiliki ukuran kelas yang besar karena pemotongan guru, maka pendaftaran akan terus menurun karena keluarga akan terusir.

Anggota Dewan Kota Sandy Nurse, yang mewakili East New York dan lingkungan lain di Brooklyn, mengatakan sekolah di distriknya akan menghadapi pemotongan $8 juta. Satu sekolah khususnya, PS 214, akan kehilangan sekitar $582.000. Dia mengatakan itu berarti sekolah akan kehilangan sejumlah posisi mengajar, pustakawan dan pemrograman seperti karyawisata, seni dan kelas komputer.

“Sangat penting untuk menekankan bahwa dampak ini tidak harus dirasakan sama di seluruh papan,” kata Perawat, yang merupakan salah satu dari enam anggota Dewan yang memilih menentang anggaran. Dia mengatakan distriknya mencakup komunitas “yang benar-benar telah kehilangan investasi dalam pendidikan publik selama bertahun-tahun; pemotongan ini berarti segalanya.”

Tindakan hakim muncul setelah orang tua, guru, dan kepala sekolah membanjiri periode komentar selama pertemuan Panel Kebijakan Pendidikan baru-baru ini.

Lusinan orang tua dan guru bersaksi pada dua pertemuan baru-baru ini tentang dampak pemotongan itu terhadap sekolah mereka, termasuk kehilangan guru dan konselor tercinta. Beberapa juga mengikuti walikota ke acara-acara di sekitar kota.

“Kami bosan dengan kelangkaan yang diproduksi ketika menyangkut anak-anak kami dan sekolah mereka,” kata Whitney Toussaint, orang tua dan anggota Dewan Pendidikan Komunitas 30, selama pertemuan Panel untuk Kebijakan Pendidikan minggu lalu.

Dewan Kota mengadakan sidang pada bulan Juni untuk membahas pemotongan anggaran yang telah dipilih untuk mendukung awal bulan itu.

Adrienne E. Adams, ketua Dewan, yang memilih anggaran, mengatakan selama dengar pendapat bahwa “situasi yang dihadapi banyak sekolah kita, bahkan sebelum pandemi, tidak memadai atau ideal.”

Dengan pemotongan anggaran ini, sekolah akan memiliki “permadani pepatah yang ditarik dari bawah mereka,” tambah Ms. Adams.