Seperti Apa Seharusnya Kebijakan Covid Sekolah Tahun Ini

Jutaan anak “hilang” dari sekolah selama pandemi virus corona — sama sekali tidak ditemukan. Nilai membaca dan matematika anjlok. Telah terjadi krisis kesehatan mental remaja. Ada ketidaksetaraan dalam dampak Covid dan hilangnya pembelajaran berdasarkan ras, etnis, dan pendapatan keluarga. Lebih dari satu juta orang di Amerika telah meninggal karena Covid-19, dan lebih dari 200.000 anak kehilangan salah satu atau kedua orang tuanya. Prediksi endemik Covid di negara ini 100.000 kematian per tahun.

Semua ini menatap wajah kami saat kami enter tahun ajaran keempat era Covid. Dan itu meninggalkan kita dengan pertanyaan berat yang dihadapi banyak sekolah: Kebijakan Covid mana yang harus digunakan sekolah pada musim gugur ini?

Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit dan masing-masing negara bagian akan menjawab pertanyaan ini, dengan panduan segera hadir. Begini cara aku memikirkannya: Sebagai ilmuwan kesehatan masyarakat. Sebagai seseorang yang telah menghabiskan hampir 20 tahun melakukan penilaian risiko bahaya lingkungan dalam ruangan. Sebagai ayah dari tiga anak usia sekolah, dan paman dari 15 tahun.

Risiko sosial dari Covid berubah dengan cepat menjadi lebih baik. Risiko individu untuk anak-anak adalah – dan selalu – rendah. Krisis yang dihadapi anak-anak saat ini dalam pandemi bukanlah virus, tetapi biaya bertahun-tahun sekolah yang terganggu. Mengutamakan goal untuk tahun ajaran berikutnya harus memaksimalkan waktu di kelas dan membuat sekolah terlihat dan terasa seperti sebelum pandemi dimulai. Cara untuk melakukannya adalah dengan menghilangkan kebijakan karantina dan isolasi yang berlebihan, dan mengandalkan kekuatan perlindungan dari vaksin dan infeksi sebelumnya, dengan penggunaan masker sebagai strategi untuk membuat anak-anak kembali ke kelas lebih cepat setelah mereka sakit.

Tingkat rawat inap saat ini untuk anak usia sekolah di Amerika Serikat adalah 0,4 per 100.000. Dari semua kelompok umur, mereka memiliki risiko rawat inap yang paling rendah. Tingkat rawat inap tertinggi untuk anak-anak adalah selama lonjakan Omicron Januari 2022, dan mencapai lebih dari satu per 100.000.

Orang tua memiliki pilihan untuk membuat risiko rawat inap yang rendah ini menjadi lebih sepele melalui vaksinasi. Sebuah studi baru yang diterbitkan dalam The New England Journal of Medicine yang melihat data untuk 250.000 anak berusia 5 hingga 11 tahun melaporkan bahwa anak-anak yang divaksinasi antara lima dan enam kali lebih kecil kemungkinannya untuk dirawat di rumah sakit daripada anak-anak yang tidak divaksinasi. risiko dasar yang sangat rendah. Dan data juga menunjukkan, mirip dengan orang dewasabahwa meskipun ada keraguan luas tentang kekuatan vaksin untuk memperlambat penularan, vaksin sebenarnya mengurangi risiko anak-anak akan tertular Covid sama sekali.

Vaksin juga membantu melindungi dari MIS-C, kondisi langka namun berpotensi serius yang membuat orang tua khawatir. Kemanjuran vaksin yang tinggi – ditambah tingginya persentase anak-anak yang terinfeksi tahun lalu serta varian yang berubah – menjelaskan mengapa MIS-C “hampir menghilang” sekarang.

Ada juga kabar baik tentang Covid panjang dan anak-anak. Sebuah studi baru yang diterbitkan dalam The Journal of American Medical Association menemukan bahwa tingkat lama Covid pada anak-anak yang dirawat di rumah sakit “hanya sedikit lebih tinggi” daripada tingkat pada kelompok kontrol. Studi sebelumnya telah melebih-lebihkan kejadian Covid yang lama karena mereka tidak memiliki populasi kontrol untuk dibandingkan – sebuah kelemahan kritis.

Dan sementara untuk orang dewasa risiko yang terkait dengan Covid bisa serius, itu adalah risiko yang dapat dikelola. Tingkat kematian untuk yang tidak divaksinasi di kota New York rata-rata lima per 100.000 per minggu; untuk yang divaksinasi kurang dari satu; dan untuk yang divaksinasi dan dikuatkan adalah 0,77. Di atas semua ini, kombinasi infeksi dan vaksinasi sebelumnya telah menyebabkan sekitar 95 persen orang dewasa Amerika memiliki sistem kekebalan yang telah melihat virus. (Agar jelas, cara teraman untuk melihat virus adalah melalui vaksinasi.) Setiap vaksinasi, dorongan, dan infeksi membangun dinding kekebalan bagi individu dan masyarakat.

Ketika seseorang yang berusia di atas 50 tahun atau berisiko tinggi untuk komplikasi Covid jatuh sakit, ada pengobatan Paxlovid, yang memiliki kemanjuran terhadap rawat inap hampir 90 persen. Dan untuk orang yang sangat berisiko tinggi dan kekebalannya terganggu, ada obat lain yang dapat diminum sebelumnya, Evusheld.

Dengan itu sebagai latar belakang, kita sekarang dapat menjawab pertanyaan tentang seperti apa seharusnya sekolah pada musim gugur ini. Sekolah di beberapa bagian negara memiliki tindakan pencegahan Covid minimal selama berbulan-bulan dan bahkan bertahun-tahun sekarang. Tetapi banyak kabupaten telah berpegang pada kebijakan yang membatasi, dan beberapa bahkan mempertimbangkan untuk memperkenalkan kembali mandat masker untuk tahun mendatang.

Sebelum vaksin dan dinding kekebalan yang tumbuh, dapat dimengerti untuk menempatkan tindakan pencegahan ekstra di sekolah untuk menjaga mereka yang paling berisiko — guru dewasa, staf, dan anggota keluarga mereka — aman. Tetapi begitu vaksin tersedia secara luas, alasan ini seharusnya kehilangan kilaunya, karena risikonya bagi anak-anak itu sendiri sangat rendah.

Pertama, sekolah harus terbuka. Mereka seharusnya tidak pernah ditutup dan tidak boleh ditutup lagi. Itu adalah kesalahan yang akan kami bayar selama beberapa dekade.

Ventilasi dan filtrasi harus terus menjadi fokus utama. Langkah-langkah ini beroperasi di latar belakang dan tidak memerlukan perubahan perilaku, dan memberikan banyak manfaat selain mencegah penyebaran Covid. Kita harus menganggap ini sebagai kesempatan sekali dalam satu generasi untuk mengatasi dekade pengabaian infrastruktur sekolah.

Adapun pengujian, ada empat tujuan utama: diagnosis klinis (“Apakah aku memiliki Covid?”), Surveilans (“Berapa banyak Covid yang beredar di sekolah atau komunitas kita?”), Sebagai tindakan kontrol (“Apakah orang ini yang mungkin enter sekolah tanpa sadar memiliki Covid tanpa gejala?”) Dan sebagai cara untuk mengakhiri isolasi (“Apakah orang ini tidak lagi menular?”).

Untuk tahun ajaran mendatang kita harus menggunakan pengujian hanya untuk yang pertama goal: pengujian untuk mendiagnosis penyakit, bukan untuk surveilans atau pengendalian potensi penularan. Jika seorang anak sakit, tes harus digunakan untuk mengetahui apa yang mereka sakiti, sehingga mereka bisa mendapatkan perawatan yang tepat. Penggunaan tes untuk pengawasan umum untuk memahami penyebaran penyakit harus dihentikan (kita tahu bahwa Covid tersebar luas pada saat ini, dan bahkan tempat-tempat seperti Harvard dan MIT telah menghentikan pengujian rutin), dan kita tidak boleh menggunakan ini untuk menyaring anak-anak tanpa gejala dari datang ke sekolah.

Karantina harus diakhiri. Jangan sampai anak-anak bolos sekolah karena mereka adalah kontak dekat dari orang yang terjangkit Covid. Praktik ini mengganggu, telah memaksa seluruh ruang kelas untuk bolos sekolah selama dua minggu yang tidak perlu dan menyebabkan peningkatan tingkat “ketidakhadiran kronis.”

Itu menyisakan satu pertanyaan sulit: Apa yang harus dilakukan tentang seorang anak yang menderita Covid? Bagian pertama sudah jelas. Anak-anak dengan gejala harus tinggal di rumah. Tetapi bagian yang lebih sulit, tentu saja, adalah menentukan kapan mereka bisa kembali.

Orang dapat tetap menular selama lima hari terakhir, dan beberapa selama 10 hari dan bahkan lebih. Rekomendasi CDC adalah mengisolasi selama lima hari, dan kemudian menggunakan masker selama lima hari lagi. Itu pintar. Itu bergantung pada topeng karena mereka bekerja.

Idealnya, kami akan memiliki anak-anak “tes untuk kembali”, sebagai rekan kerja dan aku recommended tahun lalu, di mana anak-anak harus memiliki dua tes cepat negatif sebelum kembali ke sekolah. Tapi aku pikir ilmu pengetahuan yang ketat di sini bertentangan dengan kenyataan saat ini — bahwa semakin lama anak-anak yang dites positif diharuskan keluar dari sekolah, dan semakin lama orang tua bolos kerja, semakin kuat insentif bagi orang tua untuk tidak menguji anak-anak mereka. jika mereka menunjukkan gejala.

Terbaik berikutnya adalah pendekatan “5 dan 5” CDC saat ini, di mana siswa yang dites positif harus tinggal di rumah selama lima hari pertama dan kemudian kembali ke sekolah dengan menggunakan masker selama lima hari berikutnya. Tapi itu tetap berarti bahwa standarnya adalah untuk anak-anak yang dites positif tidak masuk sekolah hingga satu minggu. Jika topeng bekerja pada hari kelima, mereka juga bekerja pada hari ketiga, bukan? Jadi masuk akal jika anak-anak tinggal di rumah saat mereka memiliki gejala, kembali setelah gejalanya hilang dan memakai masker sampai 10 hari setelah gejala dimulai.

Sebagian besar distrik sekolah mencabut mandat masker mereka pada akhir tahun ajaran 2021-22. Ini adalah pilihan kebijakan yang baik yang harus berlanjut hingga musim gugur karena nilai mandat turun seiring waktu, karena orang-orang cenderung tidak mematuhinya. Namun, siapa pun yang ingin tetap diperbolehkan memakai masker N95. Penyamaran satu arah berfungsi, dan mereka yang berpendapat bahwa N95 hanya berfungsi jika semua orang memakainya telah membawa pesan mereka sangat dekat dengan pesan anti-masker.

Masker harus menjadi strategi implementasi yang cepat dan tepat jika sesuatu berubah dengan cara yang mengerikan. Misalnya, varian yang secara tidak proporsional mempengaruhi anak-anak, atau yang memiliki kekebalan yang parah dan membuat kita kembali ke Maret 2020, Tuhan melarang.

Ini juga saatnya untuk mengakhiri praktik yang dilakukan di awal fase tanggap darurat pandemi yang tetap ada tanpa alasan yang jelas selain inersia. Tidak ada lagi larangan bagi orang tua untuk memasuki gedung sekolah, membuat anak-anak “tidak berbicara” makan siang atau makan siang di kelas alih-alih kafetaria, membatasi kegiatan ekstrakurikuler atau membatalkan karyawisata. Tentu saja, kebijakan ini tidak berkontribusi pada pengurangan risiko pada saat ini.

Jika salah satu dari ini tampak ekstrem, pertimbangkan apa yang terjadi di tempat lain. Di Inggris, misalnya, pedoman bagi anak yang mengalami infeksi saluran pernapasan, termasuk Covid, adalah: Anak-anak yang merasa tidak enak badan atau demam tinggi sebaiknya tetap di rumah, tetapi jika mereka memiliki gejala ringan, seperti pilek, sakit tenggorokan, atau sakit tenggorokan ringan. batuk, mereka bisa pergi ke sekolah. Dan mereka tidak perlu bertopeng.

Pedoman tersebut merinci alasan mereka: “Sangat sedikit anak-anak dan remaja dengan infeksi pernapasan yang menjadi sangat tidak sehat.” Mereka melanjutkan dengan mengatakan, “Menghadiri pendidikan sangat penting bagi kesehatan anak-anak dan remaja serta masa depan mereka.”

Pada musim gugur 2021, sebagian besar sekolah akhirnya dan untungnya kembali ke pembelajaran langsung, tetapi banyak anak masih menemukan diri mereka dikelilingi oleh kaca plexiglass, harus duduk enam kaki dari satu sama lain dan tidak berbicara selama makan siang. Sementara itu, acara olahraga berlangsung dengan ribuan penggemar yang hadir, dan kasino serta bar dibuka.

Pada dasarnya, orang dewasa dapat melakukan apa pun yang mereka inginkan, sementara anak-anak menanggung beban terakhir dari kontrol pandemi meskipun berisiko paling rendah untuk Covid. Kita tidak bisa membiarkan hal seperti ini terjadi lagi di tahun ajaran mendatang.

Kita perlu mendorong vaksin dan booster pada orang dewasa, memperkuat fakta bahwa N95 bekerja untuk mereka yang tidak merasa nyaman dengan risiko yang sudah sangat rendah untuk anak-anak mereka dan mengembalikan anak-anak ke sekolah setelah gejalanya mereda. Strategi-strategi ini akan menyelamatkan nyawa, melindungi sistem perawatan kesehatan kita dan menjaga anak-anak di tempat yang mereka butuhkan: di dalam kelas.

Joseph G. Allen adalah profesor dan direktur program Bangunan Sehat di Harvard TH Chan School of Public Health. Dia memimpin Gugus Tugas Komisi COVID-19 Lancet tentang Kerja Aman, Sekolah Aman, dan Perjalanan Aman.

Times berkomitmen untuk menerbitkan keragaman huruf kepada editor. Kami ingin mendengar pendapat kalian tentang artikel ini atau artikel kami lainnya. Berikut adalah beberapa tips. Dan inilah email kami: surat@cermin.web.id.com.

Ikuti bagian The New York Times Opini di Facebook, Twitter (@NYTopinion) dan Instagram.