Serena Williams Kalah dari Emma Raducanu di Cincinnati

MASON, Ohio — Tur perpisahan Serena Williams terus tampak seperti ide bagus yang datang terlambat dalam permainan.

Sejak pengumuman Williams di Vogue pekan lalu bahwa dia akan segera pensiun dari olahraga yang pernah dia kuasai, dia telah memainkan dua pertandingan dan kalah dalam dua set langsung.

Hore terakhirnya sejauh ini adalah sotto voce: acara-acara besar tanpa konten yang cocok. Dan ketika Emma Raducanu, juara AS Terbuka tahun lalu yang mengejutkan, membuat Williams bekerja sangat cepat dengan kemenangan, 6-4, 6-0, pada Selasa malam, lapangan tengah yang terjual habis di Western dan Southern Open sering kali sepi. sebagai lapangan latihan karena hampir 12.000 penggemar yang hadir jarang memiliki kesempatan untuk menyemangati ikon yang mereka hormati.

Bagi mereka yang mengingat Williams di puncaknya, sangat menyakitkan untuk menyaksikan kekalahan putaran pertama ini saat ia menumpuk kesalahan sendiri dan gagal mengembalikan lebih awal dan kemudian, setelah lonjakan singkat, memudar dengan buruk di peregangan dengan lebih banyak hal yang sama.

Tak tertahankan pada servis di masa jayanya, dia kehilangan game servis pembukanya karena cinta dan juga kehilangan tiga game servis terakhirnya, tidak mampu mengontrol pukulannya atau takdirnya, terutama ketika Raducanu yang cepat dan gesit membuatnya berlari, memperlihatkan pukulan Williams sekarang- gerakan terbatas.

Servis kedua Williams adalah problem dalam beberapa tahun terakhir, dan itu bahkan lebih besar problem pada hari Selasa. Dia hanya memenangkan dua dari 16 poin pada pengiriman keduanya: 12,5 persen yang remeh. Dan meskipun Williams telah lama menikmati servis kedua seperti yang dilakukan Raducanu, bintang Inggris berusia 19 tahun itu memenangkan 75 persen poin pada servis keduanya ketika Williams berjuang untuk menemukan waktu dan terkadang pijakannya.

Itu adalah ukuran kekacauan dan kekecewaan Williams bahwa, setelah kemenangan 65 menit ini selesai, dia dengan sopan berjabat tangan dengan Raducanu dan dengan cepat keluar dari lapangan dengan melambai ke penonton, menolak wawancara di lapangan dengan Kondo Simfukwe yang akan memungkinkan dia untuk berbicara kepada publik secara langsung dalam pertandingan terakhirnya di turnamen.

Minggu lalu di Toronto, ketika Williams kalah dari Belinda Bencic di babak kedua National Bank Open, ada lebih banyak kemeriahan: Williams mengucapkan selamat tinggal secara resmi kepada Kanada, meneteskan air mata dan menerima setumpuk hadiah perpisahan, termasuk Maple Leafs. dan kaus Raptors dengan namanya dan nomor 22 di atasnya.

Tetapi tidak akan ada perlengkapan Bengals pada hari Selasa di luar Cincinnati, meskipun staf turnamen Western dan Southern Open siap untuk menandai momen itu dengan lebih banyak kemegahan dan keadaan jika Williams terbuka terhadap gagasan itu.

Sebaliknya, Raducanu, yang baru saja menghadapi Williams untuk pertama kalinya dan mungkin satu-satunya, harus berbicara pada saat itu dan melakukan salah satu putaran yang telah lama dilakukan Williams dalam kemenangan.

“Yah, aku pikir kita semua hanya perlu menghormati Serena dan kariernya yang luar biasa,” kata Raducanu. “aku sangat bersyukur atas pengalaman untuk bisa memainkannya dan untuk karir kami yang harus dilewati. Semua yang telah dia capai sangat menginspirasi, dan ya, merupakan suatu kehormatan untuk berbagi lapangan ini dengannya.”

Raducanu belum lahir ketika Williams memenangkan gelar tunggal Grand Slam pertamanya pada usia 17 tahun di AS Terbuka 1999 tetapi seperti banyak generasinya, Raducanu tumbuh dengan Williams mendominasi lanskap.

“Ketika kalian bersorak untuknya, aku seperti – kalian tahu? — semuanya untuk itu,” kata Raducanu kepada orang banyak.

Kemenangan terobosan Raducanu di New York tahun lalu jauh lebih mengejutkan daripada kemenangan Williams pada 1999. Raducanu adalah kualifikasi yang tidak diunggulkan dan merupakan satu-satunya kualifikasi yang memenangkan gelar tunggal Grand Slam. Dia telah berjuang untuk menindaklanjuti kinerja bravura itu, gagal mencapai final di acara tur lainnya. Tapi ketenangannya, presisi, gerak kaki yang mengalir dan servis yang luar biasa pada hari Selasa adalah kilas balik ke September lalu di Flushing Meadows, bahkan jika dia merasa jauh lebih goyah daripada yang terlihat.

“Sejujurnya, aku gugup dari poin pertama hingga poin terakhir,” kata Raducanu. “aku tahu betapa dia seorang juara. Dia bisa kembali dari situasi apa pun. aku hanya harus tetap fokus. aku sangat senang aku berhasil menjaga ketenangan aku. ”

Perjuangan Williams di senja hari tentu bisa dimaklumi. Dia akan berusia 41 bulan depan dan telah menjadi seorang profesional sejak usia 14 tahun. Tahun-tahun, bahkan dengan jadwal terbatas dan bakat fenomenal, memakan korban. Williams, yang absen selama satu tahun setelah cedera hamstring di Wimbledon pada 2021, hanya memainkan empat pertandingan tunggal dalam 14 bulan terakhir, dan dia turun ke lapangan untuk menghadapi Raducanu dengan pita panjang di bagian luarnya. paha kiri, kemungkinan untuk memberikan dukungan untuk lutut kirinya.

Pertandingan yang sangat dinanti antara wanita terhebat ini player dari era ini dan salah satu talenta muda paling cemerlang dalam permainan awalnya dijadwalkan untuk Senin malam tetapi ditunda sehari atas permintaan Williams untuk memberinya, menurut orang-orang yang diberitahu tentang situasinya tetapi tidak berwenang untuk membicarakannya, lebih banyak waktu untuk pulih. dari nyeri lutut.

Itu adalah hari yang penuh berita di tenis putri pada hari Selasa: Naomi Osaka, yang pernah menjadi peringkat 1 dunia, terus berjuang pada 2022, kalah di babak pertama dengan 6-4, 7-5 dari Zhang Shuai dari China. Coco Gauff, petenis Amerika berusia 18 tahun yang mencapai final Prancis Terbuka awal tahun ini, mengalami cedera pergelangan kaki di akhir set pertama pertandingan putaran pembukaannya dengan Marie Bouzkova dari Republik Ceko dan mundur dengan tertinggal, 5-7, 0 -1.

Tapi acara utamanya jelas adalah Williams vs. Raducanu, dan Williams naik ke lapangan setelah melakukan pemanasan di depan banyak orang yang mendukung dan mendukung pada hari sebelumnya di Lapangan 16, dengan para penggemar mengintip dari lapangan pertunjukan terdekat untuk mendapat kesempatan melihat sekilas. Williams secara pribadi, mungkin untuk terakhir kalinya. Beberapa dari mereka telah menyaksikan kakak perempuan Williams, Venus, kalah 7-5, 6-1, di lapangan tengah dari unggulan 14 Karolina Pliskova dalam pertandingan putaran pertama mereka.

Itu adalah hari yang mengharukan bagi Williams bersaudara dan kunjungan singkat lainnya di sebuah turnamen di mana mereka terbiasa bertahan lebih lama. Pada hari Rabu, unggulan ke-10 Raducanu, bukan unggulan Serena Williams, akan menghadapi mantan peringkat 1 dunia Victoria Azarenka di babak kedua.

Serena Williams mungkin akan kembali ke lapangan latihan dan terapi fisik untuk mencoba menjadi lebih tajam dan lebih sehat sebelum bermain di New York, bahkan jika sekarang tampaknya ia akan dapat menemukan bentuk yang cukup untuk berlari di AS Terbuka. , yang dimulai pada 29 Agustus dan kemungkinan akan menjadi hore terakhirnya.